Opciones de sustratos para el pimiento

Opciones de sustratos para el pimiento

El pimiento es uno de los cultivos hortícolas bajo invernadero con mayor superficie cultivada. La demanda de los mercados de pimientos frescos durante todo el año, ha crecido espectacularmente y ha tenido como consecuencia el desarrollo del cultivo en invernaderos.

Bajo el esquema de producción intensiva en invernadero, el manejo de sustratos es de vital importancia en la producción del cultivo, debido a que este elemento determina en gran medida el éxito del mismo. Sin embargo, antes de pensar en tipos de sustratos, se debe tener presente la interacción de una serie de factores o propiedades para optimizar la funcionalidad y el papel que debe desempeñar un sustrato en el sistema de cultivos sin suelo.

Un sustrato debe reunir un conjunto de características que lo hagan apto para el cultivo. Por otra parte, no siempre un sustrato reúne todas las características deseables; por ello, en ocasiones se recurre a mezclar diversos materiales, buscando que la mezcla resultante reúna las características idóneas.

Retención de humedad La retención de humedad por el sustrato, en cantidades adecuadas y en forma homogénea, determina la posibilidad de la planta de utilizar el agua como vehículo para sus funciones metabólicas. Dicha retención es función de la granulometría del sustrato y de la porosidad de las partículas que lo componen.

La retención de humedad expresada en peso nos indica la cantidad de agua que es capaz de retener un kilogramo de sustrato, mientras que la retención de humedad expresada en volumen nos indica la cantidad de humedad que puede retener la unidad de volumen de sustrato. Por ejemplo 100 gramos de cascarilla de arroz pueden retener 40 g de agua mientras que 100 mililitros de cascarilla pueden retener 11 mL de agua.

Los materiales de textura gruesa, con tamaño de partí­cula superior a 0,9 mm y poros grandes, retienen cantidades reducidas de agua, pero están bien aireados. Por el contrario, los materiales finos, con partí­culas inferiores a 0,25 mm y tamaño de poros pequeño, retienen grandes cantidades de agua difí­cilmente disponible y están mal aireados.

Asi, el mejor sustrato se define como aquel material de textura media a gruesa, con una distribución del tamaño de los poros entre 30 µm y 300 µm, equivalente a una distribución del tamaño de las partí­culas entre 0,25 mm y 2,5 mm, que retiene suficiente agua fácilmente disponible y presenta, además, un adecuado contenido en aire.

Aireación del sistema radicular La combinación de empleo de un sustrato con estructura estable muy poroso y aireación complementaria de la solución, evita el peligro de la falta de oxígeno en la zona radicular, siendo ésta aún mejor que la obtenida en los suelos naturales.

El espacio poroso de un sustrato se subdivide de acuerdo con el tamaño de los poros en macroporors, (> 200 μm), mesoporos (200 – 30 μm) y microporos (< 30 μm).

El agua gravitacional circula ampliamente por los macroporos y aun por los mesoporos.

El movimiento se va restringiendo paulatinamente a medida que disminuye el tamaño de los poros y finalmente el agua retenida en los poros menores de 30 µm es de muy poca circulación. Estos son los poros que retienen el agua. Cuantos más pequeños sean, retendrán el agua con mayor fortaleza.

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