Monitoreo de la Conductividad Eléctrica (CE) en el sustrato (Parte 2)

pythiumPrimera parte: Monitoreo de pH en el sustrato

La Conductividad Eléctrica (CE) es una medida de la concentración de sales disueltas contenidas en el sustrato de los fertilizantes, el agua de riego y los componentes del sustrato.

El exceso de fertilización, la baja tasa de lixiviación y la mala calidad del agua, ocasionan que aumente la CE.

Las mediciones de CE no indican cuál tipo de sal está presente, ni tampoco especifican cuáles nutrientes están disponibles para el consumo de las plantas; sin embargo, ayudan a los productores a decidir si las aplicaciones de fertilizante son excesivas o son insuficientes.

Existe una relación directa entre la CE y el desempeño del crecimiento vegetal. “Los niveles elevados de CE en el sustrato pueden ser una señal de demasiado contenido de sodio y cloruro en el agua; o pueden ser resultado del exceso de fertilización,” comenta Fisher.

medidores_CE

“Cuando la CE en el sustrato es demasiado alta, se requiere una prueba de suelo realizada por un laboratorio para diagnosticar las causas del problema (por ejemplo: sodio del agua o nitrógeno del fertilizante). Las raíces sufren daños a altos niveles de CE y aumenta la susceptibilidad de las plantas a enfermedades como el Pythium.”

Los niveles de pH elevados también pueden representar un problema para las semillas en germinación y los esquejes que están enraizando. Los niveles bajos de CE ocasionan achaparramiento y clorosis — caracteristico amarillamiento de hojas.

“Es útil contar con un medidor de CE para revisar los inyectores del fertilizante,” asegura Fisher. “La información en la bolsa de fertilizante menciona la relación existente entre la CE y las partes por millón de nitrógeno que contiene el fertilizante.

Los cálculos matemáticos sencillos nos indican que si medimos la CE del agua de riego sin químicos y se suma a la CE del agua inyectada, ambas Conductividades Eléctricas serán igual al total de CE que sale de la manguera. Si ese total no es el esperado, será necesario realizar ajustes.”

Monitoreo del pH y la CE

“Los productores deben comprar medidores de pH y CE de buena calidad para realizar monitoreos interno.

En segundo lugar, los productores deben trabajar con un extensionista o con una compañía de fertilizantes para establecer un programa que incluya los nutrientes esenciales.”

Fisher también recomienda que un laboratorio realice una prueba de agua completa al menos una vez al año; así como pruebas semanales internas del agua de riego sin químicos y del agua inyectada. Los productores deben realizar pruebas en los cultivos principales cada quince días, para poder llevar a cabo las medidas correctivas que se requieran, antes de que las plantas experimenten demasiado estrés.

“La información obtenida de las pruebas de pH y CE es importante, pero las observaciones visuales también son parte del proceso de monitoreo,” dice Fisher. “En muy importante observar la forma en la que está creciendo el cultivo y es preciso revisar las raíces de manera periódica. Los buenos productores no se obsesionan tanto con las pruebas de laboratorio, ni con el manejo de los nutrientes individuales, como para perder la perspectiva de la salud vegetal en genera.”

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2 comentarios en “Monitoreo de la Conductividad Eléctrica (CE) en el sustrato (Parte 2)

  1. Tambien es importante considerar que las C.E elevadas disminuyen los contenidos de oxigeno en la solucion del suelo o sustrato, limitando la respiracion de la raiz, efectando la formacion de acido carbonico importante en la disponibilidad de los nutrimentos. Las altas temperaturas de la solucion del suelo y el exceso de sales en la mismas, son limitantes en la disponibilidad de oxigeno para la raiz.

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