Máximiza la utilización de nutrientes de tus plantas de tomate

mixed grape tomatoes auction 2010

Si hay un cultivo que se pueda echar a perder fácilmente, es el de tomate — es como el canario en la mina de carbón.” Así iniciaba su conferencia Steve Bogash, profesor de horticultura en la Universidad del Estado de Pensilvania (Estados Unidos), dirigida a un salón lleno de productores durante el Congreso de la Asociación de Productores y Comercializadores de Productos Agrícolas Frescos de Ohio el enero pasado.

 

“Si yo tuviera que describir un tomate a un extraterrestre sin poder utilizar la palabra “tomatoso,” probablemente diría que es una membrana llena de agua con azúcar,” explicó el experto.

En su carrera, Bogash ha producido más de 300 variedades de tomates en sus pruebas. A pesar de su declaración inicial, Bogash ha tenido mucho éxito en la producción de tomate, y afirma que una de las mejores variedades con las que ha trabajado es BrandyBoy de Burpee Seeds.

“El sabor de este tomate es increíble,” declaró. “Todos los años gana concursos de sabor. En lugar de obtener de tres a cinco frutos antes de que sobrevenga una enfermedad (como ha pasado con su predecesor Brandywine, que es susceptible a la mayoría de las principales enfermedades del tomate), BrandyBoy es un híbrido que produce una gran cantidad de tomates en un largo periodo de tiempo, debido a sus propiedades de alta resistencia y a la capacidad de producir múltiples frutos por racimo.”

BrandyBoy es una variedad excelente para el mercado de los llamados tomates reliquia o de herencia (heirloom).

Sin embargo esos éxitos no están exentos de dificultades, ya que esta variedad ha presentado Pudrición apical, amarillamiento de hombros, maduración dispareja, y grietas radiales, tal como cualquier otro tomate que no reciba la nutrición adecuada.

Planificación para el éxito

Para maximizar el éxito en la producción de prácticamente cualquier variedad de tomate, Bogash presenta algunas pautas que pueden seguir los productores:

1. Usar variedades con buena resistencia a enfermedades. Bogash ha logrado éxito con BHN 589 (BHN Seed Co.), Scarlet Red (Harris Moran Seed Co.), y BrandyBoy. Tomando en cuenta que hay muchas más variedades excelentes en el mercado, éstas son sólo las que han respondido mejor para Bogash.

2. Sean conscientes de qué pueden probar y cuándo. “Usted debe hacer pruebas con regularidad y conocer su suelo o el sustrato de cultivo,” enfatizó. Bogash agregó que hay que hacer pruebas del suelo antes de sembrar, antes del inicio de la floración abundante, y otra vez en la primera y segunda etapa del fruto verde.

Después de eso, se recomienda continuar las pruebas cada dos semanas hasta que el último fruto haya alcanzado el tamaño adecuado. Al tomar pruebas de tejido, Bogash sugiere obtener de 12 a 15 hojas que recién hayan alcanzado su madurez, así como tomar muestras de plantas de tamaño promedio a grande.

Además deben ser constantes en cuanto a la hora del día ya que los niveles de fotosíntesis varían en función de la cantidad de luz que están recibiendo. Bogash también recomendó que se deba consultar a un laboratorio que puede devolver sus resultados en un máximo de cuatro días.

3. Hacer pruebas del suelo e introducir nutrientes al suelo del 30% al 50% de las recomendaciones de los análisis. En la introducción de nutrientes en el suelo, éstos son aplicados al suelo primero y enterrados después. Esto es importante debido al hecho de que puede ser difícil fertirrigar todo lo que necesitan las plantas si el suelo es deficiente.

4. Saber los niveles de pH, alcalinidad, nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K) del agua. El pH y la alcalinidad del agua son los elementos más importantes, ya que impactan directamente en la absorción de los nutrientes. N, P y K pueden ser importantes si hay niveles significativos. Si los nivels son altos, pueden estimular la proliferación de algas, las cuales podrían obstruir los sistemas de riego por goteo.

Además, deben ser conscientes de la diferencia entre el agua de pozo, manantial, y la proveniente de un arroyo o un estanque, debido que las fuentes naturales de agua están expuestas a los elementos, y por lo tanto cambian a un ritmo mucho mayor que otros suministros de agua.

5. Registrar los cambios de N, K, P, así como de calcio (Ca) y magnesio (Mg) en el transcurso de la temporada. También deben ajustar el programa según sea necesario para mantener los nutrientes esenciales a un nivel acorde a las especificaciones, recomienda Bogash.

Las cantidades ideales de nutrientes desde la floración en adelante, incluyen niveles de N alrededor de 4%, K a un poco más de 3%, P al 1%, Ca al 3% y Mg entre 0.8 y 1%.

Niveles altos de N pueden agravar el problema de amarillamiento de hombros y producir frutos débiles, advierte. Los productores deben utilizar fertilizantes con niveles altos de K, junto con aplicaciones foliares y suplementos de Ca, Mg, y P, según sea necesario de acuerdo con las pruebas de tejido, agrega.

6. Asegúrate que tus tomates contienen de 3% a 5% en volumen de potasio. Dado que el potasio (K) es la molécula portadora de nutrientes, los productores deben asegurarse de que haya una cantidad suficiente de este elemento.

“El potasio es muy importante para el movimiento del azúcar, así que sin un buen manejo, el sabor sufre,” concluyó. “Subiendo su nivel de potasio hará que tus tomates tengan un mejor sabor.”

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