4 Desafíos para las operaciones más grandes en la producción orgánica de hortalizas

La producción orgánica de hortalizas ha evolucionado en los últimos 25 años. Alguna vez fue dominada por productores pequeños y medianos que comercializaban sus productos a través de mercados o distribuidores locales. La comunidad de pequeños productores continua estando activa, aun cuando a mediados de la década de los 90, los productores a gran escala empezaron a producir hortalizas orgánicas para mercados distantes y masivos.

El valor de la producción orgánica ha aumentado y lechugas y espinacas son los cultivos dominantes, junto con brócoli y otras verduras de temporada fría. Los productos orgánicos son considerados esenciales para todos los grandes distribuidores. A continuación se muestran algunos retos principales en la producción orgánica:

1. Mildiú en la Espinaca

Este es un buen ejemplo de una enfermedad muy problemática, a pesar de los esfuerzos de las semilleras para desarrollar variedades resistentes. En un estudio reciente sobre costos de espinaca orgánica, fue necesario reducir los rendimientos promedio de producción orgánica debido a esta enfermedad, a fin de reflejar de manera exacta la realidad de la producción.

Los fungicidas autorizados para la producción orgánica son poco efectivos en contra de esta enfermedad, y la principal técnica que los productores orgánicos utilizan para lidiar con este patógeno es la cosecha temprana para evitar infestaciones; sin embargo esta práctica reduce los rendimientos.

2. Chinche Bagrada

Este insecto tiene potencial para desarrollar poblaciones sumamente numerosas, especialmente cuando habita cultivos que pertenecen a la familia de la mostaza. Los insecticidas orgánicos disponibles tienen efectividad limitada, haciendo que los productores orgánicos se tornen vulnerables.

3. Maleza

Los productores orgánicos de espinaca y otras hortalizas de hoja grande (estos cultivos maduran antes de que cuajen las semillas de la maleza) pueden reducir en gran medida las poblaciones de maleza. Sin embargo, los productores de cultivos de ciclo largo pueden tener problemas de maleza verdaderamente graves y se requieren métodos creativos y cuidadosos para controlarla (riego de preparación, agricultura protegida, productos alternativos, etc.), para mantener los costos de desmalezamiento manual a niveles razonables.

4. Fertilizante

Las fuentes orgánicas de fertilización nitrogenada son mucho más costosas que las de nitrógeno convencional. Los materiales más populares son los gránulos de gallinaza que contienen 4% N, 4% P2O5 y 2% K2O (4-4-2), que en realidad son una combinación de excremento de pollo con harina de hueso y carne.

Muchos productores de hortalizas orgánicos en zonas lechugueras confían casi de manera exclusiva en fertilizantes orgánicos que aportan nitrógeno; apenas se utilizan cultivos de cobertura a base de leguminosas porque son hospederas de enfermedades importantes como Caída de cabezas de lechuga (Sclerotinia minor). Además se enfrentan a limitaciones en el uso de abonos naturales frescos debido a las inquietudes sobre inocuidad alimentaria.

Como el N en un material como el 4-4-2 no puede ser absorbido de inmediato por la planta, debe ser descompuesto (mineralizado) en formas como nitrato. La dosis de liberación de nitrato varía dependiendo de temperatura y humedad del suelo, sin importar si es inyectado al suelo, o aplicado como abono a la capa superior del suelo. Como el suelo en los campos de producción es húmedo, la temperatura es el factor que más afecta a la liberación de nitrato de los fertilizantes orgánicos. El problema surge durante condiciones frías cuando un cultivo puede tener problemas de crecimiento debido a la poca disponibilidad de N. El sitio de aplicación del fertilizante también afecta la liberación del nitrógeno.

La producción orgánica de hortalizas es sin duda complicada. La buena noticia es que la demanda de hortalizas orgánicas es muy fuerte y creciente, aunque aun hay muchos retos que los productores orgánicos deben enfrentar.


Basado en un artículo de American Vegetable Grower, revista hermana de Productores de Hortalizas.

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Un comentario en “4 Desafíos para las operaciones más grandes en la producción orgánica de hortalizas

  1. Es así mismo; estoy en el corazón de América del Sur y uno de nuestros principales inconvenientes es la fertilización orgánica, en suelos muy arenosos. Los productores utilizan estiércol de gallina que todavía no sufrieron descomposición y colocan en las hileras de los cultivos de lechuga, espinaca y otros.

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