Conexión entre el ritmo de crecimiento del tomate y su estrategia de riego

Conexión entre fruto y agua

 

Comprender la conexión entre ritmo de crecimiento del fruto (RCF), estrategia de riego y desódenes fisiológicos, es el primer paso contra problemas de calidad de frutos que surgen con frecuencia durante la producción.

Herrumbre y agrietamiento

Seis o siete semanas después de la polinización pueden producirse grietas finas como vellos (herrumbre) así­ como grandes grietas y reventones en la piel del fruto. Este periodo corresponde a la última fase de crecimiento del fruto a medida que éste alcanza las últimas etapas de madurez.

El riesgo de herrumbre y agrietamiento aumenta cuando existe baja carga de frutos (<20 frutos en desarrollo/m2). El porcentaje de frutos agrietados es mayor durante las primeras etapas de producción y al final de la misma, cuando se ha eliminado la punta de las plantas. A principios de la temporada productiva hay pocos frutos en relación con superficie foliar y potencia de la planta.

Pudrición apical

Se desarrolla en frutos jóvenes entre 14 y 21 dí­as después de la polinización. El calcio (Ca) sólo puede viajar en la corriente de agua (vasos del xilema). Este es el periodo de desarrollo de fruto en el cual el número de vasos de xilema transportando agua a las paredes celulares de la planta y del fruto es mucho mayor que el número de vasos transportando agua al extremo apical del fruto. Si el fruto crece demasiado rápido en este periodo, los vasos de xilema no tendrán tiempo suficiente para crecer y desarrollarse y transportar el Ca tan necesario al extremo apical del fruto.

La alta salinidad (CE) en el sustrato reduce la velocidad de desarrollo de los vasos de xilema que transportan Ca. Es más, a medida que el valor de CE en el sustrato se incrementa, el número de vasos de xilema y la eficiencia de estos en el transporte de Ca, disminuye.

 

La temperatura del fruto, la cual incrementa la importación de azúcares y agua a su interior, también contribuye a la velocidad de crecimiento del fruto. La alta humedad durante el día promueve el transporte de Ca al fruto joven al reducirse el ritmo de transpiración a través de las hojas.

Los bajos niveles de humedad durante el dí­a tienden a favorecer la acumulación de Ca en las hojas y reducir el transporte de Ca al fruto, exponiéndolo a un mayor riesgo de desarrollo de pudrición apical. Esta situación se empeora con una alta temperatura del aire (y por tanto de la temperatura del fruto), lo cual acelera el RCF. La pudrición apical es favorecida por la alta temperatura del aire, baja temperatura en las raíces, condiciones hí­dricas inadecuadas en el sustrato, gran fluctuación en la salinidad en la zona de las raíces, altas concentraciones de K, Mg o NH4-N, bajas concentraciones de Ca y baja humedad durante el dí­a.

Control de RCF

La importación de asimilados y la acumulación de materia seca en el fruto no se ve afectada, pero la toma de agua se reduce, y con ello el RCF. Por tanto, en producción de tomates y pimientos, CE óptima en el sustrato es 3.0-4.0mS.

Sin embargo, el nivel de CE en el sustrato supone el mayor efecto en la toma de Ca. A medida que CE aumenta, menos Ca es transportado al extremo apical del fruto de tomate, pepino y pimiento.

Una CE alta también reduce la capacidad de la planta para transportar Ca desde los extremos de las raí­ces y al interior de la planta. A altos niveles de CE, más Ca es retenido en el tejido radicular. Esta situación empeora con altos niveles de humedad. Baja CE en el sustrato y niveles moderados de humedad permiten el transporte de mayor cantidad de Ca desde las raí­ces hasta el fruto y menor cantidad transportada a las hojas jóvenes.

Cómo crece el fruto

RCF decrece constantemente entre 10am y 2pm debido a la reducción en la disponibilidad de agua en el sustrato, Este es también el periodo de máxima intensidad de luz solar y bajos niveles de humedad (DPV alto) creando en consecuencia una alta demanda hí­drica en la planta.

Después de las 4pm, cuando la temperatura y DPV decrecen, el RCF se incrementa rápidamente. El alto RCF se ve compensado por el bajo RCF a principios de la tarde. Con baja CE (<3mS) en el sustrato, la velocidad de crecimiento del fruto es mas pronunciada que bajo condiciones de alta CE (>3mS).

Riego en el momento preciso

Proporcionar a la planta la cantidad correcta de agua de 10am a 3pm es una de las estrategias más importantes para controlar RCF y problemas fisiológicos del fruto. La cantidad adecuada de agua en este periodo incrementa el RCF al mediodí­a y reduce el alto RCF al final del dí­a, después de las 4pm.

El control adecuado de CE en este periodo previene la subida excesiva de CE y permite a las raí­ces absorber el agua de manera más eficiente.

Durante el tercer periodo de riego, el productor se enfocará en volúmenes de riego más grandes y más espaciados que en el segundo periodo. Además, también debe concentrarse en la hora precisa de detener las sesiones de riego. En este periodo el RCF se incrementa rápidamente y el productor debe controlar cuidadosamente el acceso al agua del sustrato por la planta.

El fruto crece a diferentes ritmos durante el dí­a. Deben controlar el RCF a través de un cuidadoso manejo de la estrategia de riego y valores de CE en el sustrato durante el periodo del dí­a en que la planta tiene estrés de temperatura e iluminación. Proporcionar la mayor parte del volumen de agua y conseguir la mayor cantidad de drenaje al mediodí­a cuando la planta está bajo estrés y el fruto está creciendo más lentamente, evita problemas como herrumbre, agrietamiento y pudrición apical.

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7 comentarios en “Conexión entre el ritmo de crecimiento del tomate y su estrategia de riego

  1. Muy interesante la información; me gustaría conocer las relaciones entre las bases K, Ca, Mg en las diferentes etapas de desarrollo del fruto. Esta información junto con la del artículo nos ayudará a resolver este fenómeno.

  2. Muy interesante la información; me gustaría conocer las relaciones entre las bases K, Ca, Mg en las diferentes etapas de desarrollo del fruto. Esta información junto con la del artículo nos ayudará a resolver este fenómeno.

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