Investigaciones muestran potencial de la frambuesa negra

La frambuesa negra es un cultivo que todavía no se maneja en grandes volúmenes, incluso dentro de los cultivos de frutillas. La mayoría del público que consume frutillas sólo conoce las frambuesas negras como producto procesado en forma de mermelada y jugo; pero muy pocas personas las consumen frescas.

No obstante, no siempre ha sido de esa manera. En EUA, a principios del siglo XX, la producción de frambuesas negras se concentraba en la zona oeste de Nueva York y excedía la producción de frambuesa roja.

Hacia 1940, los problemas de enfermedades obligaron a cambiar la producción de este cultivo al estado de Oregón, donde continúa siendo producido y cosechado mecánicamente para fabricar productos procesados.

frambuesa negraDesde la década pasada se ha estado diseminando cada vez más información exaltando los beneficios de los frutos de color oscuro para la salud humana, en general y sobre todo de las frambuesas negras. Estos descubrimientos han llevado a generar demanda del producto fresco y a incrementar el potencial para mayor producción.

A pesar del potencial que presenta este cultivo, hay muchos retos que enfrentar, incluyendo bajo rendimiento, mala adaptabilidad a distintas regiones y susceptibilidad a los insectos y enfermedades. Asimismo, hay muy pocos cultivares nuevos, debido a la falta de esfuerzos de fitomejoramiento y falta de diversidad genética en el material de reproducción.

Desarrollos en la investigación

En 2011, un grupo de más de 15 científicos y 11 instituciones se hicieron acreedores al premio de la Iniciativa para la Investigación de Cultivos de Especialidades; otorgado por el Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura (NIFA, por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), gracias a un proyecto cuyo título se traduce como “Desarrollo de la Infraestructura Genómica para el Mejoramiento Genético de Frambuesas Negras.”

Al inicio de este proyecto se propagaron y sembraron en cuatro estaciones de investigación y seis lotes comerciales, poblaciones de plantas de frambuesa negra diferentes entre sí a nivel físico y genético.

Se realizaron observaciones detalladas de más de 30 características de las plantas y los frutos obtenidos en esos sitios durante más de tres años. Este ambicioso proyecto tiene siete objetivos principales, entre los cuales se encuentran el fitomejoramiento, la genética selectiva, las preferencias de los consumidores y programas de educación.

Los equipos de investigadores se han concentrado en cada uno de esos objetivos a lo largo de los años, alcanzando logros significativos.

Los científicos reportan sus hallazgos cada año al Departamento de Agricultura de Estados Unidos, a las agencias de financiamiento y a los grupos de productores. A continuación les presentamos un resumen de los hallazgos.

Perfiles detallados de la genética de las plantas. Los investigadores han secuenciado el ADN de las diferentes partes de las plantas, las hojas, las raíces y las frutas, para encontrar genes que sean únicos para cada parte de las plantas.

Utilizarán esta información para encontrar la razón por la cual cada planta y cada parte de cada planta se comportan de manera distinta. Esto a su vez puede ayudar a identificar fuentes de resistencia a plagas y enfermedades, así como características hortícolas deseables tales como mejor tamaño de los frutos, mayor vigor, mejor fenología (por ejemplo, la época de floración), mejor química de los frutos (niveles de azúcar y ácido) y tolerancia al calor.

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2 comentarios en “Investigaciones muestran potencial de la frambuesa negra

  1. Acabo de comprar una planta de frambuesa roja que mañana plantaré en mi jardín, tengo muchas esperanzas con este arbusto, del que puedo observar su fortaleza. Agradeceré cuanta información podaís enviarme para su plantación y cultivo.
    Mechas gracias.
    Félix Gallego

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