Mejora el crecimiento y vigor de tus plantas de arándanos con el calcio

El año pasado noté una reducción en el crecimiento vegetativo de los arándanos de arbusto alto en nuestro huerto más antiguo, plantados en 1979.

Las plantas tenían una altura entre 1.8 y 2.0 metros, cada año podando los tallos más viejos. Dejamos en cada planta seis u ocho tallos robustos entre jóvenes y de mediana edad; ninguno de los cuales cuenta con más de seis a ocho años. Las coronas de las plantas tienen más de 32 años, por lo que son bastante grandes; sin embargo, creo que con un buen cuidado anual, estas plantas seguirán teniendo buena producción, al menos durante los próximos 30 años.

 

Cuidados del suelo
Aplicamos un acolchado vegetal a estas plantas, más o menos cada dos años, a fin de mantener una capa de virutas de madera en el surco, con una profundidad de 2 a 3 pulgadas.

Monitoreamos el pH del suelo cada año y nos esforzamos por mantener el pH óptimo para el cultivo de arándanos (de 4.8 a 5.1), por medio de aplicaciones de fertilizantes ácidos y añadiendo ocasionalmente azufre de grado agrícola cuando es necesario.

También aplicamos nutrientes foliares como suplementos, para garantizar la salud de las plantas. En nuestro suelo franco-arcilloso, el pH más alto da como resultado hojas cloróticas con graves deficiencias de hierro y de lento crecimiento.

El análisis nutricional de tales hojas siempre muestra no sólo una deficiencia de hierro, sino también un contenido de calcio muy por debajo del rango óptimo de suficiencia.

 

Falta de calcio
Durante muchos años, no prestamos demasiada atención a los niveles de calcio en nuestros suelos, olvidando que el calcio no se absorbe bien si se aplica como nutriente foliar. También cometimos el error de confundir la importancia del calcio con el mantenimiento de un buen nivel de pH.

funciones del calcioDurante más de 32 años que llevamos con este huerto, finalmente nos dimos cuenta de que nunca habíamos añadido cal a estas plantas, ni tampoco ningún fertilizante que tuviera calcio; ya que nos concentramos en mantener el pH óptimo en el suelo para el cultivo de arándanos.

Sabemos que los arándanos tienen un sistema radicular muy denso y fibroso, además de poco profundo; sin raíz principal que pueda sumergirse en las profundidades del suelo para absorber calcio y otros nutrientes necesarios. Por experiencia sabemos que el sistema radicular de nuestros arándanos casi nunca se extiende más allá del la línea de riego por goteo que se encuentra al nivel del dosel formado por las hojas. Por lo tanto, era lógico que después de cinco años, estas raíces poco profundas hubiesen buscado, obtenido y minado o extraído todo el calcio que tenían a su disposición.

 

Aplicación de yeso
A fines de marzo del año pasado, compré yeso agrícola (sulfato de calcio), evitando el yeso que se usa en la construcción y que puede contener agentes ligantes u otros aditivos que no sirven a las plantas. Las tiendas locales de productos agrícolas suelen vender yeso agrícola a un precio razonable. Apliqué al menos medio kilo de yeso agrícola alrededor del surco de cada planta, a fines de marzo, cuando empezaban a desarrollarse las nuevas áreas de crecimiento para ese año.

El yeso agrícola contiene un balance excelente de calcio y azufre para evitar que baje o suba el pH del suelo. Además contiene 32.5% de óxido de calcio — cerca del 25% de calcio — por lo que medio kilo de yeso agrícola por planta, aporta los 100 gramos de calcio necesario y se encuentra disponible de inmediato para ser absorbido por las raíces.

El yeso agrícola también beneficia la estructura del suelo, aflojándolo y mejorando la aireación y la infiltración de agua. Por tal motivo, también puede ayudar de alguna manera a que las raíces de los arándonos penetren a mayor profundidad.

A consecuencia de esta aplicación, ese verano vimos gran abundancia de brotes nuevos y muy vigorosos en todas las plantas tratadas.

También consideramos el calcio que se perdió como nutriente dentro de los frutos de arándano que habían sido cosechados durante muchos años con muy buena producción. Los arándanos contienen alrededor de 1% del calcio que es suministrado al suelo bajo los sistemas radiculares restringidos y poco profundos.

Por lo tanto, si cosechamos 5 a 10 kilos de fruta por planta al año, en unos cuantos años habremos cosechado 50 kilos de fruta que contenía 500 gramos de calcio por planta, el cuál tal vez nunca será reabastecido por los productores que cuidan del cultivo.

 

Opciones en fertilizantes
En otro huerto comercial más grande de arándanos, siempre habíamos utilizado un fertilizante granulado grado premium que contenía 6% de calcio y 5% de azufre, además de otros nutrientes de menor importancia. Ese fertilizante sí es más caro y no lo venden en las tiendas locales, pero no tuvo ningún efecto en el pH de nuestros suelos. Aportó el calcio que requería el cultivo y nos produjo excelente crecimiento anual en forma de tallos juveniles bien desarrollados, además de muy buenos rendimientos de frutos sanos.

Recomiendo que cuando compren nutrientes para sus arándanos anuales, busquen en la etiqueta los que contengan calcio y no se conformen con los que sólo contienen nitrógeno, fósforo y potasio.

 

 

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5 comentarios en “Mejora el crecimiento y vigor de tus plantas de arándanos con el calcio

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