Solución automatizada para la cosecha del arándano azul

La producción del arándano (blueberry) es un negocio de mil millones de dólares en Norteamérica. Más del 70% de los arándanos de arbustos altos que se venden en el mercado de productos frescos son cosechadas a mano y el problema de disponibilidad de mano de obra continúa siendo uno de los más graves.

Un equipo de múltiples universidades y el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) esperan resolver el reto de aumentar la producción y mejorar la mecanización para que el manejo de los frutos sea costeable y menos brusco.

Cómo proteger la frutilla a la hora de cosecha

sensor“Durante la cosecha, el manejo poscosecha y el transporte, los arándanos interactúan de manera invariable con distintas partes de la maquinaria o con las superficies de contacto. Estas interacciones producen magulladuras y reducen la calidad de los frutos,” comenta Changying Li, Profesor asociado de Ingeniería de la Universidad de Georgia (EUA). “En el pasado, debido a la falta de herramientas de detección efectivas, los efectos del manejo mecánico sólo podían ser determinados evaluando la calidad de los arándanos después de dicho proceso.”

Lialong junto con Fumiomi Takeda, director científico de la estación de investigación de cultivos frutales de los Apalaches de USDA-ARS (USDA-ARS Appalachian Fruit Research Station) trabajaron en el desarrollo de un Dispositivo de Registro del Impacto en las Frutillas (Berry Impact Recording Device -BIRD) como parte del proyecto de la Iniciativa para la Investigación de Cultivos de especialidad (SCRI, por sus siglas en inglés).

sensor1El dispositivo BIRD es un sensor que registra datos en una bitácora de forma, tamaño y peso similares a los de un arándano. Este sensor viaja junto con los arándanos por todo el proceso de manejo, desde la cosecha mecánica, hasta el empaque y el transporte, para medir los niveles de impacto.

Li dice que el concepto de sensores que miden el impacto no es nuevo. No obstante, ningún sensor es tan pequeño como para medir el impacto de la cosecha en los frutos pequeños.

Esto es precisamente la razón por la que se desarrolló el sensor BIRD. Este sensor mide los impactos a los que están sometidas los arándanos a través de un acelerómetro y un microprocesador que están integrados en el dispositivo. El sensor BIRD de segunda generación tiene un diámetro de 21 milímetros y pesa 6.9 gramos.

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2 comentarios en “Solución automatizada para la cosecha del arándano azul

  1. Muy interesante el tema, me gustaría profundizar mas en los datos de esta investigación ¿Donde lo podría obtener?
    Saben de este tipo de investigaciones sobre el desperdicio que genera el transporte en distintas hortalizas durante su trayecto hacia la Ciudad de México, con datos duros, me serviría para una investigación que estamos desarrollando actualmente en la UNAM, de antemano gracias….

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