Tomates azules y el debate de los transgénicos

Tomate azul

Un miembro del foro socioprofesional eDialogo nos planteaba hace poco la pregunta “¿Son transgénicos los tomates azules?” Como todo lo que lleva la etiqueta transgénica se convierte en asunto polémico, decidimos investigar, y finalmente le respondemos: sí y no. Verán por qué.

Los tomates azules surgen, no de un deseo caprichoso del consumidor, sino como iniciativa de varios centros de investigación en diversos lugares del mundo, pero siempre con fines terapéuticos. Las diferencias principales están en el método utilizado para obtenerlos — hibridación convencional o modificación genética — y en la aplicación final de estos tomates.

Entre los equipos obtentores de los frutos transgénicos se encuentra el del Centro de investigaciones John Innes, en Norwich (Reino Unido), que produjo el tomate azul al incorporar genes de Boca de dragón (Antirrhinum majus), una flor con alto contenido antociánico. Según publican estos científicos en Nature Biotechnology, los ratones alimentados con estos frutos transgénicos disfrutaron de mayor longevidad.

Por su parte, el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), en Valencia (España), también utilizó biotecnología para crear tomates azules terapéuticos, pero en su caso diseñados para elaborar vacunas y proteínas de valor agregado. Finalmente unos investigadores de la Universidad de Oregón (Estados Unidos), también han desarrollado tomates, no exactamente azules, sino morados, que contienen una sustancia encontrada en arándanos que les confiere propiedades que reducen el riesgo de contraer cáncer y ciertas enfermedades cardiovasculares.

En el lado de los no transgénicos, encontramos a unos investigadores de São Paulo (Brasil), quienes han desarrollado un tomate morado — no transgénico — que podría ayudar a prevenir ciertas enfermedades. Este tomate brasileño es un híbrido entre un tomate común procedente de Chile, y uno silvestre encontrado en las Islas Galápagos. Este tomate posee propiedades antioxidantes que también contribuyen a prevención de enfermedades, incluyendo algunas crónicas y degenerativas.

Todo lo anterior parece razonable, pero ¿qué función desempeña el color, y en particular el azul (o morado) en los experimentos? La respuesta en esta ocasión es simple; el color inusual los hace fácilmente diferenciables de otros tomates, para evitar que se comercialicen para consumo alimentario.

La otra pregunta sería ¿por qué utilizar un tomate precisamente para la investigación? De nuevo encontramos que las respuestas también tienen bastante sentido. El fruto de tomate cuenta con la habilidad de generar y acumular gran cantidad de biomasa con facilidad. Además el tomate es un producto relevante en los hábitos alimenticios occidentales, y una fuente natural de nutrientes. Otro punto a su favor como candidato idóneo para los experimentos es la versatilidad en su forma de consumo.

Como comentario apuntar que cualquier buena noticia relacionada con el tomate, se traduce potencialmente en un impulso en su consumo, lo cual siempre es una buena nueva para el productor, pero ¿quién será el primero en producir tomates azules terapéuticos en México? Si se deciden, no dejen de avisarnos.    

Reho es la Editora del Grupo Horticultura de Meister Media Worldwide.

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11 comentarios en “Tomates azules y el debate de los transgénicos

  1. El color no es para que no se comercialicen para uso alimentario, es simplemente porque estos transgénicos tienen un mayor contenido en flavonas y antocianinas, que es para lo que se hicieron y lo que da sus beneficiosas propiedades.

  2. yo tengo un huerto orgánico y me vendieron semillas de tomate azul, e investigado y viendo esta nota, les pregunto..¿entonces, son para consumo humano?¿hacen daño?

  3. Andrés en México no se produce maiz transgénico, al menos no se puede hacer legalmente. Sin embargo, al importar una importante cantidad de maiz de Estados Unidos es muy probable que estemos consumiendo maiz transgenico desde hace muchos años. Menciono que es altamente probable porque no sé cual es el fin principal del maiz importado. En cuanto a la seguridad, de los estudios que se han hecho ninguno ha concluido que existen problemas para la salud humana o de los animales.

  4. Porfirio. Hago correción a tu aseveración sobre la toxicidad de los transgénicos. Los dos transgenicos mayor vendidos, son los que tienen resistencia al glifosato y aquellos que producen la toxina Cry. En el primer caso, la resistencia al glifosato se da porque tienen una enzima adicional que puede resistir la presencia del glifosato y por lo tanto no afecta su crecimiento y desarrollo cuando se aplica este herbicida. En el segundo caso, los cultivos Bt, principalmente maiz, producen una proteina llamada Cry. Esta proteina es tóxica para los lepidoptetos, debido al mecanismo de acción que ocurre en el aparato digestivo de estos insectos. Sin embargo, no se ha comprobado que sea tóxico en humanos. Esta proteina es producida de manera natural por la bacteria Bacillus thuringiensis, de ahi proviene el nombre Bt. Cabe mencionar que esta bacteria en forma cristalizada se utiliza desde hace decadas para la protección contra lepidopteros, un ejemplo es el producto Dipel de Valent.

  5. agradezco mucho la respuesta a la pregunta, he cultivado los amarillos, los naranja, los color de rosa y los morados, pero tenia mis dudas en cuanto a los azules. En cuanto el daño que pudieran causar los transgénicos, tengo la idea que es por los tóxicos que son fijados en sus genes para resistir ciertas enfermedades y estos tóxicos son los causantes de ciertos tipos de cáncer y otras enfermedades pero agradecería la opinión de un experto

  6. Existen distintos tipos de tomates y algunos de ellos son de distintos colores desde su origen, no sufrieron ninguna modificación hecha por el hombre, son los tomates heirloom y hay morados, rojos, rosas, negros, amarillos y algunos bicolores

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