Supermalezas resistentes a glifosato

glysophate weedLos científicos en busca de pistas para identificar la forma en la que las supermalezas obtienen resistencia al popular herbicida glifosato, quizás hayan pasado por alto una pieza crítica de información, conforme lo demuestra un estudio realizado por la Universidad Purdue.

El glifosato es el ingrediente activo de numerosos herbicidas y el más ampliamente utilizado en EUA; sin embargo algunas plantas han desarrollado resistencia a ese producto. Esto ha provocado que los productores busquen herbicidas adicionales.

Aun cuando los mecanismos que han producido la resistencia no son del todo conocidos, Bill Johnson y Steve Hallett (profesores de ciencias de malezas) y Jessica Schafer (fitopatóloga cursando maestria en botánica), opinan que los microorganismos del suelo tienen algo que ver con el desarrollo de esa resistencia.

Resistencia al glifosato
La mayoría de las pruebas de laboratorio que han tratado de entender la resistencia al glifosato, fueron realizadas en suelo estéril, libre de microorganismos.

Schafer dijo que los hallazgos de Purdue, publicados en la revista Weed Science, demuestran que esos microorganismos pueden desempeñar un papel importante en la forma en que el glifosato afecta a las plantas. “El suelo en el que se cultivan las plantas es importante para los resultados,” afirma Schafer. “Si cultivamos en un medio estéril, podemos obtener resultados positivos falsos, ya que las plantas son más tolerantes al glifosato bajo esas condiciones”.

Hallett y Schafer cultivaron ambrosia gigante, erigeron y cenizo blanco tanto en suelo estéril como en suelo fértil y las sometieron a tratamiento con glifosato. En cada tipo de suelo se probaron cepas de malezas susceptibles y cepas de maleza resistentes al glifosato.

Las dos versiones de ambrosia gigante sufrieron daños ocasionados por el glifosato en el campo de cultivo. La versión susceptible del cenizo blanco también resultó muy dañada en el suelo del campo de cultivo. El erigeron se desempeñó de la misma forma, sin importar el suelo, ni la cepa (susceptible o resistente).

Función de los microorganismos
Los resultados muestran que los microorganismos pueden desempeñar una función importante en la actividad del glifosato, al invadir las plantas debilitadas por el glifosato. Los resultados también sugieren que las malezas resistentes al glifosato pueden ser más resistentes también a la presión de enfermedades.

“Los microorganismos del suelo pueden contribuir en menor o en mayor medida a la forma en la que el glifosato puede afectar las plantas,” opina Hallett. “Tal vez no sólo las estemos seleccionando por su resistencia al glifosato, sino que de manera inadvertida podríamos estar seleccionando malezas que también tienen resistencia a las enfermedades.”

La capacidad de la maleza de soportar el glifosato fue medida en los brotes secos y en el peso de la raíz después de realizar la prueba. El suelo estéril utilizado en este estudio fue suelo que había sido expuesto a radiaciones gama para matar a todos los microbios y las bacterias. Se hicieron pruebas al suelo irradiado para asegurar que el nivel de nutrientes no hubiese disminuido.

Hallett, Johnson y Schafer aseguran que los próximos estudios analizarán la forma en la que los hongos del suelo afectan el crecimiento radicular; con y sin glifosato. “La suciedad tambien es un organismo vivo,” dice Johnson. “Es importante saber cómo interactúan todas las piezas del sistema.”

Conclusiones
Los científicos de Purdue descubrieron que los microorganismos del suelo tal vez desempeñen una nueva funcion y quizás puedan ayudar a descifrar la razón por la que malezas tales como la ambrosia gigante reaccionaron de manera distinta ante el herbicida.

Articulo por Por Brian Wallheimer, Universidad de Purdue, [email protected].

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