Controla insectos dañinos con un agente biológico

Foto por Howard F. Schwartz, Colorado State University

Bacillus thuringiensis (Bt) es uno de los microorganismos más comúnmente utilizados en insecticidas para controlar insectos-objetivo mediante un agente con base biológica. Es un organismo de ocurrencia natural, común en el suelo y en las hojas de las plantas, y biodegradable. Además:

  • Produce proteínas tóxicas durante la esporulación (proceso de producción
    de esporas).
  • Crea toxinas letales para muchas especies de insectos-plaga y enfermedades, tales como larvas de lepidópteros, escarabajos/tortuguillas y larvas de mosquito.
  • Es inofensivo para humanos, aves y otros miembros de la flora y fauna silvestre.

¿Cómo actúan los Bt?

Los Bt contienen cristales de endotoxinas proteicas y esporas vivas. Cuando un insecto-plaga ingiere los cristales de proteína de las hojas tratadas, éstos interrumpen su alimentación en cuestión de minutos, después de que los cristales se disuelvan en su interior dañando las células intestinales del insecto.

Después del daño causado por las toxinas en el intestino medio, las esporas atraviesan la pared y germinan rápidamente en el interior del cuerpo, causando envenenamiento de la sangre.

Las larvas interrumpen su alimentación en minutos y perecen en un intervalo de 1 a 3 días. Las larvas afectadas se mueven lentamente, se decoloran y luego se arrugan, ennegrecen y mueren. Las larvas más pequeñas mueren más rápidamente, lo cual sugiere que la aplicación en el momento oportuno puede mejorar visiblemente el desempeño de la misma.

Algunas especies de plagas son difíciles de controlar solamente con la toxina. Las esporas de Bt al germinar proporcionan un mecanismo de
control adicional:

  • Las esporas germinan en el intestino medio y se dispersan por todo el cuerpo causando envenenamiento de la sangre y muerte.
  • Mortalidad adicional (efecto sinérgico) es evidente en larvas de Gusano soldado.
  • Productos con esporas viables poseen una clara ventaja sobre los productos sin esporas.

Sabías qué…

… existen más de 80 subespecies diferentes de Bt, pero comercialmente sólo se utilizan Bt kurstaki (Btk), Bt aizawai (Bta), Bt tenebrionis (Btt) y Bt israelensis (Bti)? 

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6 comentarios en “Controla insectos dañinos con un agente biológico

  1. Hola me parece muy interesante el artículo, y estoy interesado en conocer un poco más sobre el gusano barrenador del fruto de melón, De antemano gracias por su atención y por publicar artículos de suma importancia.

  2. ¿DONDE PUEDO ADQUIRIR ESTOS PRODUCTOS? YO VIVO EN LA CIUDAD DE CHIHUAHUA. GRACIAS DE ANTEMANO POR LA ATENCION QUE SE SIRVAN PRESTAR AL PRESENTE SALUDOS.

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