Comparación de principales fuentes de potasio aplicadas en fertirrigación

IMG_4269La importancia del potasio (K) para las plantas es bien conocida en el mundo de la agricultura, ya que es un macronutriente esencial para el crecimiento vegetal. El K actúa como regulador de la presión osmótica y es un elemento irremplazable en el proceso metabólico de las plantas (fotosíntesis, síntesis de proteínas y carbohidratos). Por esta razón, es fundamental en el crecimiento vegetativo, la fructificación, maduración y la calidad de producción de cultivos. Por todo ello, un aporte adecuado de K es esencial para obtener el máximo rendimiento y calidad en nuestras cosechas.

Haz clic aquí para descargar el estudio completo, el cual incluye incluye tablas y gráficos

En agricultura hay tres fuentes fundamentales para aportar K por medio de la fertilización — nitrato potásico (KNO3), sulfato potásico (K2SO4) y cloruro potásico (KCl). Con el fin de elegir la mejor fuente de K para los cultivos, explicaremos las características físico-químicas de cada uno de ellos [Tabla 1].

Valor nutritivo vegetal
Nitrato potásico contiene 13% de N y 46% de K (K2O). Ambos son macronutrientes consumidos por la planta completamente, no dejando residuos de otros elementos que puedan ser perjudiciales. El efecto sinérgico entre K+ y NO3- facilita la absorción de ambos iones por las raíces de la planta, aumentando la absorción de los mismos. Además, la afinidad entre NO3- (cargado negativamente) y K+ (cargado positivamente) evita la absorción de este último a las partículas del suelo, haciendo que esté disponible para las plantas durante un tiempo más prolongado.

Sulfato potásico contiene 50% de K (K2O) y 54% de (SO4). La relación SO4/K2O en las plantas es de 1:20, por lo que la fertilización con sulfato potásico deja considerables cantidades de sulfato, en exceso, en la solución del suelo.

Cloruro potásico contiene 60% de K (K2O) y 46% (Cl-). La existencia de cloruro en la solución del suelo afecta negativamente a las plantas. Cuando aumenta la concentración de cloruro en la solución del suelo, las plantas toman dicho cloruro en vez de los nutrientes aniónicos esenciales, especialmente nitrato, afectando el desarrollo. Cuando las cantidades de cloruro aumentan, se producen efectos tóxicos, que pueden llevar a la pérdida de rendimientos e incluso a la muerte de la planta [Figura 1].

Solubilidad
La solubilidad en agua del KNO3 es mucho mayor que la del sulfato potásico [Tabla 2]. Además, se incrementa con el aumento de temperatura del agua, mientras que la solubilidad del sulfato potásico es casi constante.

Otra ventaja del nitrato potásico es su rango de disolución, ya que se disuelve más rápido que el sulfato potásico. Su alta y rápida solubilidad hace del nitrato potásico una fuente ideal para la preparación de soluciones fertilizantes a cualquier temperatura.

Compatibilidad
El KNO3 es compatible con todos los fertilizantes, mientras que el sulfato potásico no debe mezclarse con los que contengan calcio. Esta combinación forma precipitados insolubles (yeso) que pueden bloquear el sistema de fertirrigación.

Índice Salino (IS) y conductividad eléctrica (CE)
El Índice Salino es una medida de la concentración de sales que induce un fertilizante en la solución de suelo [Mortvedt, 2009]. A mayor IS del fertilizante, mayores problemas de salinidad vamos a tener con éste.

IS se expresa como la relación del incremento de presión osmótica producida por un fertilizante específico, respecto a la generada por el mismo peso de NaNO3. El IS del nitrato de sodio es el índice de referencia con valor relativo de 100. Cuando se aplican junto a una semilla fertilizantes con bajo IS, se asegura una buena germinación sin problemas de proliferación. A igual peso, KNO3 tiene IS (73.6) menor que KCl (116.3) [Tabla 1].

Existe otro indicador para expresar el riesgo potencial de la salinidad en el suelo, que es relacionado con el efecto de la solución fertilizante sobre la CE. A mayor CE, mayor riesgo potencial de síntomas por salinidad en los cultivos.

La CE de una solución electrolítica es la medida de su habilidad para conducir la electricidad. El KNO3 tiene el menor valor de CE [Tabla 1], comparado con otras fuentes de potasio. En la Tabla 3 se muestra el efecto en la CE de varias combinaciones de fertilizantes comparadas con KNO3 cuando se mantienen constantes los aportes de N y K. La sustitución de KNO3 por las combinaciones 2  y 4, resultó en casi un 50% de incremento de CE; mientras que la combinación 3, casi dobla la CE del KNO3. Por lo tanto, la selección del fertilizante adecuado ayudará a reducir los riesgos de salinización de suelos y la disminución de rendimiento asociada, especialmente cuando las sales no pueden ser lavadas a través del riego.

Conclusiones
La importancia de aportar potasio libre de cloruro es bien conocida, ya que el cloro produce fitotoxicidad a las plantas, por lo que la aplicación de cloruro potásico como fertilizante se debería limitar a ciertos cultivos tolerantes.

Comparando las otras dos fuentes existentes de potasio en el mercado, el nitrato potásico ofrece los siguientes beneficios:

  • Mejor composición alimenticia para la planta.
  • Mejor desempeño como fuente de K.
  • Alta solubilidad y rapidez de disolución.
  • Amplio rango de compatibilidad con otros fertilizantes y agroquímicos.
  • No interfiere con la absorción de otros iones por las plantas.
  • Mínimo efecto sobre pH del suelo.
  • Baja contribución a la salinidad del suelo.

Artículo por José Manuel Fontanilla Puerto, Director de Marketing de Haifa Iberia
Fuentes:Mortvedt, J.J. 2009. Calculating salt index; Haifa Group [haifa-group.com]; Potassium nitrate association [kno3.org]

Temas: , , ,

Deja un comentario

nutrición vegetal
nutrición vegetal

Los cultivos de cobertura son esenciales para mantener al suelo saludable

Los cultivos de cobertura siempre han sido un tema altamente debatido. Los investigadores la Universidad de Cornell (EUA), junto con

nutrición vegetal

Materia orgánica en el acondicionamiento de suelo

La materia orgánica (MO) en el suelo es una de las propiedades de mayor importancia, representando un sistema complejo con

nutrición vegetal

Manejo de suelos salinos

La salinización del suelo es un fenómeno que por sus diversas causas origina cambios negativos en éste, dañando a los

nutrición vegetal

Evita una toxicidad de hierro en plantas cultivadas en invernadero

Este contenido es la segunda parte de la misma reseña. Haz clic aquí para ver la primera mitad. Conozca su

nutrición vegetal

Efectos del nitrógeno en el tejido de tus cultivos

El nitrógeno (N) es un nutriente de gran importancia debido a su presencia en las principales biomoléculas de la materia

nutrición vegetal

Incrementa la oxigenación del sustrato

  En mi experiencia a través de Norteamérica y Europa, he observado que los mejores productores no suelen regar sus

Artículos recientes
BioCentral

BioCentral México: la congregación de las biotecnologías, todo un éxito

Productores, proveedores, académicos, estudiantes y muchos más se sumaron a la gran congregación de las biotecnologías durante 3 productivos días

Exportación

Busca México un sello de calidad para sus berries

El mercado de las berries está muy globalizado y, por esta razón, es fundamental buscar signos de diferenciación en el

misceláneos

Tendencias en los mercados de consumo en México

La información siempre ha sido considerada como una base para cumplir objetivos y lograr metas, desde la estrategia militar hasta

BioCentral

¡Llegó la hora de la revolución verde!

Vive la vibrante congregación de las biotecnologías del campo durante tres días. Conferencias, talleres y showcases sobre biocontroles, bioestimulantes, bioprotección

Exportación

Firman México, EE.UU y Canadá el T-MEC

Foto: Reuters Los mandatarios Enrique Peña Nieto, Donald Trump y Justin Trudeau firmaron este viernes en Buenos Aires el Tratado entre México, Estados Unidos y

Innovación

La evolución de la tecnología, el costo-beneficio

La evolución tecnológica ha permitido el progreso de la sociedad a través del tiempo, la cual ha encontrado un desarrollo

BioCentral

El universo de la genética en el campo

A lo largo del viaje que Charles Darwin realizó en el HMS Beagle, bergantín de la Marina Real Británica, entre

BioCentral

¡BioCentral México 2018 está a sólo una semana!

Solamente falta una semana para vivir la vibrante congregación de las biotecnologías del campo. Conferencias, talleres y showcases sobre biocontroles,

Innovación

Crece el optimismo sobre la agricultura de precisión en México

El optimismo sobre la agricultura de precisión en México parece estar creciendo. Esto es un claro resultado de una encuesta

Comercialización

El mundo de las ventas en la agricultura (PARTE II)

Nota del editor: Antes de leer este artículo, se recomienda ver la primera parte  de éste para una mejor comprensión. La