6 tipos de sustratos para ambientes controlados

Si ha pensado cultivar en condiciones de ambiente controlado, una de las decisiones de producción más importantes hace referencia al tipo de sustrato que va a utilizar, y dicha decisión podría tener un impacto drástico y determinante en la salud y productividad de sus cultivos. En pocas palabras, un sustrato puede definirse como cualquier tipo de material en el que se depositan semillas o raíces para posibilitar su desarrollo.

Los sustratos sin suelo, conocidos como artificiales, poseen algunos requerimientos básicos para ser viables, entre los que se incluyen estar libres de patógenos, poseer buenas cualidades de aireación y drenaje, y una capacidad de retención de agua suficiente para prevenir resecamiento excesivo.

Todo sustrato tiene ventajas y desventajas, por lo que a continuación se muestra una lista de algunos sustratos comunes así como lo que usted debe saber antes de optar por un tipo determinado.

1. Musgo de turbera puede emplearse como acondicionador del suelo, pero también por sí solo. En el primer caso, incrementa la capacidad de retención de agua y nutrientes del suelo. Se caracteriza por su potencial pH ácido, en un rango de 3.8 a 4.3.

Con objeto de manejar el nivel de pH, Merle Jensen, un experto en cultivos en ambiente controlado de la Universidad de Arizona, recomienda agregar materiales con carbonato de calcio a la mezcla para adaptarla al nivel de pH manejable de 6.0-6.5. Uno de los mayores beneficios de este sustrato es que no sólo previene el lixiviado de nutrientes excesivo, sino que los libera lentamente al cultivo.

Una de las desventajas de este sustrato es que repele agua, por lo que es difícil mantenerlo en el nivel adecuado de hidratación. Para solucionar este problema es posible adquirir musgo de turba con agentes humectantes incorporados en el producto, o agregar dichos agentes humectantes cuando inicialmente agrega el agua al producto. Otra manera de acelerar el proceso de humectación es aplicar agua caliente al sustrato antes de utilizarlo en su cultivo.

2. Composta es un sustrato de bajo costo y con alto grado de sustentabilidad debido a que está formado por productos de desecho locales. Si se produce de manera correcta, la composta contiene gran cantidad de microorganismos benéficos y en consecuencia puede reducir el costo de fertilizantes. El tamaño de partícula de la composta puede variar dependiendo del origen del material. Un par de desventajas derivadas de la producción de composta son la falta de uniformidad y consistencia en el lote y el peligro de contaminación potencial.

3. Perlita es un cristal volcánico amorfo que, al igual que la vermiculita, se expande al ser calentado, lo cual es parte del proceso de preparación para su uso como sustrato de cultivo. El tratamiento calorífico aplicado se hace en base a temperaturas de 1,000 a 1,600 °F (538 a 870 °C).

Posee alta permeabilidad y baja capacidad de retención de agua; razón por la cual es usado como aditivo en otros sustratos. Su pH es relativamente neutro, de 6.5 a 7.5; es económico, orgánico y reciclable, y no se deteriora.

4. Vermiculita es un mineral natural que se expande al ser calentado. Posee una estructura de placas cóncavas que le permite retener grandes volúmenes de agua así como nutrientes con carga positiva tales como potasio, magnesio y calcio. Suele emplearse en mezclas, y no por sí solo en general, pero también puede utilizarse para propagar semilla. Su pH depende de su zona de procedencia; por ejemplo, en lugares de África la vermiculita puede ser bastante alcalina con un pH de hasta 9, mientras que en algunas minas en Estados Unidos, puede ser más neutra (pH alrededor de 7).

Una característica de la vermiculita en estado natural es que puede contener asbestos. Sin embargo, en la actualidad, la vermiculita es analizada y tratada para eliminar asbestos antes de ser comercializada. De todas maneras, se recomienda utilizar una máscara antipolvo al manejar este sustrato para evitar daños potenciales.

5. Fibra de coco Según Merle Jensen, la fibra de coco, formada por cáscara de coco molida, se está convirtiendo rápidamente en uno de los sustratos de cultivo más ampliamente utilizados. Este sustrato es muy asequible y es producido en abundancia en regiones tropicales, incluyendo varias zonas de México.

Por ésta y otras razones, Jensen recomienda su uso a los productores del país. El experto explica que la fibra de coco tiene propiedades que previenen la desintegración típica de otros sustratos, por lo cual es posible utilizarlo durante varios años. Otro beneficio es que una vez utilizado, usted puede venderlo con los nutrientes acumulados y conseguir un buen retorno de su inversión.

6. Lana de roca al igual que vermiculita, procede de un mineral natural y sigue un proceso de calentamiento para transformarla en fibras, las cuales se compactan en bloques o cubos para crear el producto final. Tiene un pH alto, lo cual implica que usted debe ajustar su sistema nutriente con ácidos de manera que la zona de la raíz posea un pH neutro.

Tiene alta capacidad de retención de agua y además puede contener aproximadamente el 18% de aire en todo momento, lo cual proporciona oxígeno en abundancia a la zona de la raíz. Normalmente se distribuye a escala comercial en envoltura plástica, lo cual facilita su manejo y minimiza la evaporación.

Una desventaja de este sustrato es que suele ser más costoso que otros con beneficios similares. Además es difícil de desechar y no es biodegradable. Al igual que en el caso de vermiculita, se recomienda protegerse con una máscara antipolvo al manejar lana de roca, ya que la inhalación de partículas puede ser peligrosa para la salud.

Conclusiones

En general, Jensen opina que en condiciones protegidas y controladas de producción de hortalizas, la manera más eficiente de producir es mediante el uso de sustratos sin suelo. Cuando usted cultiva en suelo en ambientes controlados, es más difícil de manejar las plantas debido a la profundidad de las raíces en el piso, mientras que los sustratos sin suelo permiten un mejor control. Menciona además que el uso de sustratos sin suelo simplifica el manejo y la prevención de enfermedades del suelo, ya que el cultivo crece en ambiente contenido.

Como recomendación final, el experto advierte que antes de iniciar la producción en sustrato sin suelo, es necesario recibir capacitación y adiestramiento práctico adecuados, así como consultar a asesores especialistas para asegurar un alto grado de éxito. De hecho, Merle Jensen es miembro de una red de asesores que pueden consultar en www.greenhousevegetableconsultants.com si necesitan asesoría.

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6 comentarios en “6 tipos de sustratos para ambientes controlados

  1. Muy buena la información
    ESTOY LUCHANDO POR PRODUCIR SUSTRATO A BASE DE DESECHOS DE HORTALIZAS DE HOJAS Y USTEDES ME HAN AYUDADO CON SU INFORMACIÓN.

  2. ES UN ARTICULO QUE PUEDE SER UTILIZADO EN DIFERENTES CULTIVOS COMO SININIMO DE INVESTIGACION SOY EGRESADO DE LA UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI DE MOQUEGUA Y JUSTAMENTE ESTOY BUSCANDO UN TRABAJO DE INVESTIGACION EN TEMA DE VIVERO EN CULTIVO DE PALTOS PARA LA PROVINCIA DE LA CONVENCION Y PARA MI ES UTIL ESTA INFORMACION GRACIAS DOCTOR. SI TAL VEZ PUDIERA AYUDARME EN ESTE TEMA

  3. Para complementar la información presentada sugiero la mezcla de diferentes materiales para la elaboración del sustrato. Gracias a que cada material tiene diferentes propiedades la mezcla ofrece un sustrato con características optimas para diferentes cultivos o manejos. En forma resumida se puede decir que la perlita o Agrolita descompacta y airea, la vermiculita permite la retención química de nutrientes, el peatmoss o turba absorbe humedad, la composta o humus aporta nutrientes y permite la agregación y la fibra de coco absorbe humedad y retiene nutrientes. La lana de roca por lo regular se maneja sola y no en mezclas, por su estructura compacta que le permite se un elemento independiente, sin embargo en ocasiones se utiliza molida aportando drenaje y descompactación. al conjuntar estos materilaes lo que se busca es tener un sustrato con las características óptimas para el desarrollo de nuestro cultivo. De forma general estas características son: régimen de retención de humedad moderado del 50-75%, una porosidad alta del 75-85%, aireación del 10-30% y una densidad baja.

  4. Me parece muy interesante el articulo, soy productor de jitomate en sustrato desde hace una década y la principal limitante que he tenido es el costo elevado que tienen los sustratos que recomienda el doctor, hemos utilizado como sustrato un material de la región conocido como tepojal con muy buenos resultados. El costo de este es muy accesible y se han logrado rendimientos importantes.

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