Características de los principales sustratos para la producción protegida de alimentos

growing mediaEste artículo cortesía de Agrolita, fue escrito por Ing. Nancy Belén Hernández de Laboratorio de Sustratos, Agrolita y Biol. Francisco Alberico Lezama, Director Comercial, Agrolita. Este artículo fue enviado en respuesta al artículo previamente escrito y publicado por Productores de Hortalizas, “6 tipos de sustratos para ambientes controlados

El sustrato o medio de crecimiento es todo material que brinda soporte a la planta diferente del suelo, ahí se lleva a cabo el intercambio de nutrientes y agua entre el sistema radical de la planta y el medio; debe poseer características físicas y químicas óptimas para un correcto desarrollo de la planta.

Un medio de crecimiento puede estar compuesto por un solo material; sin embargo, la combinación de dos o más materiales nos brinda mejores condiciones para llegar a crear el sustrato ideal, que se requiera según la etapa de crecimiento del cultivo, el tipo de contenedor empleado así como las condiciones ambientales en el área de producción.

 

Requisitos de la planta

Por ejemplo; durante la etapa de germinación requerimos de un sustrato que retenga mayor humedad por más tiempo, al contrarío del periodo de desarrollo, donde requerimos un sustrato con mayor drenaje y menor retención de humedad, debido a la constante fertirrigación.

Además de las características físico-químicas del sustrato, se deben tomar en cuenta las condiciones climáticas a las que estará expuesto; pues de ello dependerá el tiempo de degradación, la cantidad de agua disponible, la cantidad de fertilizantes aplicados, entre otros.

A continuación se enlistan las características generales que debe tener un buen sustrato, con la finalidad de ayudar a la elección.

 

Propiedades físicas: buena retención de humedad (40% – 65%), adecuada porosidad (75% – 85%)  suficiente aireación (10% – 35%); baja densidad (100 – 350 Kg·m3), y estructura estable (que no se contraiga o hinche).

Propiedades químicas: mínima velocidad de descomposición, baja o nula salinidad, pH estable, buena capacidad de intercambio catiónico.

Otras propiedades: libre de enfermedades, no contener semillas de otras plantas, libre de sustancias tóxicas, amplia disponibilidad, relación costo-beneficio adecuado y facilidad de manejo.

Características de los principales sustratos ofertados por el mercado

              Propiedad

Turba o Peat moss Composta Perlita Vermiculita Fibra de coco
Físicas Retención de humedad 48% 60% 45% 35% 40%
Aireación 20% 12% 35% 25% 16%
Densidad (kg·m3) 300-600 1000-1500 110-135 80-130 150-200
Estructura Se hincha y contrae Tiende a compactarse estable estable Se hincha y contrae
Durabilidad 1 año 1 año 3 años 1 año 1 año
 Químicas
Origen orgánica orgánica mineral mineral Orgánica
Capacidad de intercambio catiónico no alta no alta Alta
pH ácido Ligeramente ácida neutro neutro Ligeramente ácida
Otros Esterilidad media media alta alta Alta
Costo alto Medio / alto bajo medio bajo

Considerando que un solo material no cumple con las características óptimas de un buen sustrato, se recomienda la elaboración de mezclas aprovechando las propiedades de cada material, por ejemplo la turba o peat moss retiene humedad, la composta aporta nutrientes y permite la agregación, la perlita ayuda a la aireación del medio y evita la compactación; la vermiculita permite la retención química de nutrientes y la fibra de coco retiene humedad y nutrientes. De esta forma sugerimos algunas mezclas.

Materiales Mezclas para Germinación Mezclas para Desarrollo
Peat moss

70%

50%

40%

10%

Composta

10%

20%

10%

Perlita

20%

20%

20%

20%

30%

Vermiculita

30%

20%

20%

20%

20%

Fibra de Coco

60%

40%

70%

Propiedades 

Retención de humedad

42%

45%

44%

45%

43%

40%

Aireación

30%

33%

33%

32%

32%

26%

Densidad (kg·m3)

270

270

250

280

230

200

Durabilidad

1 año

1 año

1 año

1 año

1 año

1 año

Capacidad de intercambio de nutrientes

media

media

Media

media

Media

Media

pH

Ligeramente ácido

Ligeramente ácido

neutro

neutro

neutro

neutro

Artículo originalmente publicado el 27 de agosto, 2012. Actualizado 7 de julio, 2015.

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6 comentarios en “Características de los principales sustratos para la producción protegida de alimentos

  1. Saludos cordiales desde Chiapas, México.
    Deseo saber si la Agrolita en empaque cerrado y seco, sufre alguna degradación (pulverización) por el mucho tiempo guardada.
    Agradezco de antemano su amable respuesta.
    Saludos.

  2. Gracias por la información, solo que me interesa saber la granulometría de los productos porque creo que es muy importante en un estudio como este que se explique un poco mas los detalles finos para reducir la confusión con los usuarios de los diferentes productos, ya que considero que no todos los “peat moss” Perlita, Vermiculita, composta y fibra de coco tengan las mismas propiedades, especialmente las físicas y porque no también puede tener variación en las químicas especialmente en el coco.

    Saludos

  3. Las Zeolitas también debieran considerarse en la mezcla para sustratos, siendo un elemento natural purificante del suelo y con alta porosidad, intercambio catiónico etc. …

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