Curso intensivo OFA 2012: de flores, a frutas y hortalizas

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La Asociación de Horticultores Profesionales (OFA, por sus siglas en inglés) organiza anualmente un curso intensivo con enfoque en floricultura que incluye visitas guiadas a invernaderos y un área de exposición comercial. El evento, el cual tomó lugar del 13 al 16 de julio en Columbus, Ohio (Estados Unidos), es uno de los eventos de su tipo más importantes en Norteamérica.

En una nota de prensa Sherry Johnson, gerente del evento OFA, menciona “Durante años, el Curso Intensivo OFA ha sido el destino de preferencia de floristas, productores de flores, mayoristas de equipo de jardín, y otros proveedores de insumos. Nuestras 2.8 hectáreas de espacio se liquidan todos los años. Existe una gran demanda para que ofrezcamos más espacio expositor y actividades para los asistentes.”

 

Cambio de perspectiva

Desde sus comienzos en 1930, ésta es la primera vez que el evento ofrece sesiones con enfoque en la producción de frutas y hortalizas en invernadero.

“No solíamos asistir a este evento; sin embargo, en los últimos dos años, debido a los cambios en la industria de floricultura, y a la necesidad de que ésta se desarrolle, hemos decidido asistir,” comenta Gene Giacomelli, profesor de la Universidad de Arizona, y experto en tecnología de producción protegida en ambiente controlado.

El tercer día del evento contó con sesiones educativas sobre la producción de frutas y hortalizas en invernadero como alternativa para los productores de flores — con especial énfasis en la producción de éstas en zonas urbanas.

Agricultura urbana

Las sesiones comenzaron con la presentación de Viraj Puri, presidente de la empresa Gotham Greens en la Ciudad de Nueva York. Dadas las restricciones de espacio sufridas en la ciudad, Puri y sus colegas vieron la oportunidad de instalar un invernadero en el techo de un edificio urbano.

Explica que en sus 1,400 metros cuadrados, producen una variedad de hortalizas de hoja. Además menciona que debido a su localización en la ciudad, las plantas tienen acceso a 500 ppm de CO2 y que optaron por producir con tecnología NFT (tecnica de película nutriente) debido al peso del agua en el techo y la a falta de espacio para la instalación de tuberías.

 

Mary Donnell, executiva de las instalaciones Green City Growers Cooperative en Cleveland, Ohio, complementó la presentación del tema de dagricultura urbana. [Consulta el artículo sobre la visita a estas instalaciones en marzo de 2013]

A diferencia de la empresa privada de Puri, Green City Growers es una cooperativa de 1.2 ha de invernadero en el centro de la ciudad, enfocada en la producción de hortalizas de hoja.

Donnell enfatizó los obstáculos enfrentados al construir invernaderos de alta tecnología en terreno urbano. La localización de los invernaderos espera emplear a más de 1,000 personas de una economía local empobrecida. Mencionó que dada la competencia por parte de invernaderos canadienses y estadounidenses que producen tomates y pepinos a su alrededor — en combinación con los altos costos asociados en producir éstos en un clima frio — la producción de hortalizas de hoja es una opción mucho más viable.

 

Tecnología y manejo

Las sesiones enfocadas en agricultura protegida en zonas urbanas fueron seguidas por dos presentaciones técnicas enfocadas en incremento de rendimiento, calidad y sabor con la utilización de luz LED y el manejo de CE. Comenzó con la presentación de Johann Buck, gerente de servicios técnicos
Chieri Kubota, profesora de la Universidad de Arizona, cerró la sesión educativa con su presentación sobre la utilización de luz en cambios de nutricionales en las hortalizas de hoja, y la utilización de CE en tomates, a fin de incrementar el sabor de los frutos.

Recomendó a los productores interesados el adentrarse al negocio de producción de tomate, escoger la variedad que deseen producir, tomando en cuenta que mientras más pequeño el tomate, mayor contenido de azúcar. Advirtió que es posible manipular la CE en la solución nutritiva en tomates a fin de que éstos sean más sabrosos, pero como consecuencia se obtienen frutos de menor tamaño.

Las sesiones educativas concluyeron con un panel de debate durante el cual los asistentes tuvieron la oportunidad de formular preguntas a los expertos.

 

Meléndez es Editora gerente y en línea del Grupo Horticultura, Latinoamérica, Meister Media Worldwide. Puede seguirla vía Twitter: Twitter

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Un comentario en “Curso intensivo OFA 2012: de flores, a frutas y hortalizas

  1. Me parece sumamente interesante, dada la necesidad alimentaria mundial que se vive, la tendencia es lógica, y que empiecen a manifestarse las tendencias a ese nivel (OFA)es algo bueno creo. Sin embargo habrá que buscar siempre el equilibrio puesto que las flores siempre llenarán una parte importante en la salud emocional de todo el mundo, especialmente con las bellezas y magníficas variedades desarrolladas actualmente en una gran cantidad de especies. Felicitaciones por al publicación.

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