Aroma de tomate para proteger los cultivos

Las plantas de tomate emiten un aroma para resistir los ataques de las bacterias. Este aroma –o compuesto volátil- se denomina hexenyl butyrate (HB) y, según acaban de demostrar investigadores de la Universitad Politécnica de Valencia (UPV) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), tiene un gran potencial para proteger a los cultivos frente a las infecciones o la sequía, por ejemplo. Su hallazgo ha sido publicado recientemente en la revista Frontiers in Plant Science.

“La aplicación de este compuesto en el campo permitiría al sector disponer de una nueva estrategia natural para mejorar el rendimiento de los cultivos. Los tratamientos protegerían a los cultivos frente a estreses bióticos y abióticos de una forma sencilla, barata y muy eficaz”, explica Purificación Lisón, investigadora del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (UPV-CSIC).

El compuesto es capaz de cerrar los estomas (aberturas microscópicas del tejido epidérmico de los vegetales): clave en la protección de la planta. Según apuntan los investigadores, no existe ningún producto en el mercado con estas propiedades, de ahí su importancia para el sector agrícola. Destaca, además, por su facilidad de uso, ya que, al tratarse de un compuesto volátil, puede aplicarse tanto pulverizándolo sobre la planta como a partir de dispositivos difusores.

Entre sus propiedades, el aroma del tomate presenta una nula toxicidad –ya que su empleo está aprobado también en alimentación- y un bajo coste. Además, su síntesis es muy sencilla y, según las pruebas realizadas en los laboratorios de la UPV, se trata de un compuesto muy eficaz, por lo que no se requieren de grandes dosis, apuntan los investigadores en una nota.

Los investigadores han confirmado su eficacia para producir el cierre estomático en diversas especies vegetales, en concreto de las familias del tomate, maíz, alfalfa, cítricos y tabaco. También han demostrado que el tratamiento de plantas con aroma de tomate las protege frente a la infección por la bacteria Pseudomonas syringae, aumentando así su resistencia a la misma. Del mismo modo, han observado que las plantas tratadas también son más tolerantes a la sequía.

“Esto es lo que sabemos hasta ahora, pero el potencial de este compuesto es enorme. Podría servir como barrera protectora no solo frente a situaciones de sequía, sino también para proteger a las plantas de otras infecciones provocadas por diferentes patógenos cuya puerta de entrada sean los estomas”, remarca Lisón.

Otra de sus aplicaciones podría ser el control de los procesos del desarrollo y maduración de las plantas. En este caso, los tratamientos con el compuesto podrían utilizarse para conseguir, de manera controlada, que las plantas tratadas entrasen en una especie de “letargo” inducido, ya que el cierre estomático lleva consigo el retraso en los procesos del desarrollo. Tal circunstancia, apuntas estos expertos, proporcionaría al agricultor una nueva estrategia para el control de los momentos de recolección, adaptándose mejor a las necesidades del mercado, asegura el equipo de la UPV, en cuyo trabajo ha colaborado también el Departamento de Ciencias Hortícolas de la Universidad de Florida (EE.UU.)

Fuente: ABC Desarrollo
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