Una década de transgénicos

Una década de transgénicos

En 1996 inició la comercialización de cultivos genéticamente modificados o transgénicos (OGM). Según un informe del International Service for the Acquisition of Agri-biotech Application (Clive J, 2005), en 2005 la superficie global de cultivos transgénicos aprobados fue de 90 millones de hectáreas (más de cuatro veces la superficie agrícola total de México) en 21 países, con la participación de 8.5 millones de agricultores.

El informe detalla que en 2005 “soya fue el principal cultivo transgénico con 54.4 millones de hectáreas (60% del área global de transgénicos), seguido por maíz con 21.2 millones de hectáreas (24%), algodón con 9.8 millones de hectáreas y canola con 4.6 millones de hectáreas.” 

Respecto del futuro de los cultivos transgénicos, el estudio menciona: “Existen motivos para esperar, con cauto optimismo, que el aumento en cultivos transgénicos observado durante la primera década de su comercialización, de 1996 a 2005, continúe y sea excedido en la segunda década, de 2006 a 2015.

Se estima que el número de países que adopten los cuatro principales cultivos transgénicos crecerá, y tanto la superficie global como el número de agricultores que producen transgénicos aumentará a medida que la primera generación de transgénicos se cultive de manera más extensa, y la segunda generación de nuevas aplicaciones para características de input y output se torne accesible.

Además de los productos tradicionales de alimentos, forrajes y fibras, productos del todo nuevos a la agricultura serán introducidos, comprendiendo la producción de productos farmacéuticos, vacunas orales, productos químicos finos y de especialidad, y la utilización de recursos renovables (a partir de cultivos) que reemplazarán los combustibles fósiles no renovables, contaminantes y cada vez más costosos.”

 
 

Brasil, una situación especial

Segun el estudio de Pelaez V. y Wilson S. en 2004, Brasil ocupa el séptimo lugar como exportador de productos agrícolas y es el segundo exportador mundial de soya con Asia y Europa como sus mercados principales. En este país, los OGM fueron introducidos con el apoyo del Ministerio de Agricultura en junio de 1998, y desde entonces son objeto de intenso debate: en ese mismo año el Instituto para la Defensa del Consumidor (IDEC) y grupos ambientalistas relacionados con

Greenpeace, presentaron una petición a la Corte Federal para impedir el uso de soya transgénica. En septiembre de 1998 la Corte decidió la suspensión de soya transgénica en tanto se realizaran estudios de impacto ambiental y se implementaran las reglas de etiquetado de OGM.

Adicionalmente a estas acciones de la sociedad civil, una red de ONG rurales realizó una serie de movilizaciones cuyo objetivo era recuperar la autonomía de los productores en el suministro de insumos (semillas entre éstos), así como su oposición a la Ley de Propiedad Industrial, la cual permitía las patentes de las diversas formas de vida.

Las controversias continuaron y la Corte suspendió en varias ocasiones la anuencia a los cultivos transgénicos. En este contexto, en marzo de 1999 el estado Río Grande do Sul apoyó una iniciativa legislativa para convertirse en “Estado libre de productos transgénicos,” decretando una moratoria agrícola de cinco años a las semillas transgénicas. Sin embargo, grandes cantidades de semillas transgénicas de soya entraron de contrabando desde Argentina y Paraguay. El gobierno federal trató de eludir las decisiones judiciales a través de medidas provisionales y decretos.

El caso de la resistencia a los OGM en Brasil evidencia la influencia de las variables no económicas (sociales y políticas) en las rutas de adopción de las innovaciones tecnológicas – aspectos que deben tomar en cuenta las instancias gubernamentales y privadas.

 

 

 

 


 

 

 

 

 

Fuentes:
• Fernandez-Cornejo J. & Caswell M. with contributions from Mitchell L., Golan E. & Kuchler F. The First Decade of Genetically Engineered Crops in the U.S. (USDA).
www.ers.usda.gov. Economic Information Bulletin No. 11. April 2006.
• James C., 2005. Global Status of Comm.ercialized Biotech/GM Crops: 2005. ISAAA- Briefs No. 34: Ithaca, NY, USA.
• Pelaez V. and Wilson S. Ch. 10: Social struggles and the regulation of transgenic crops in Brazil. Agribusiness & Society. Corporate responses to environmentalism, market opportunities and public regulation. Kees J. & Sietze V. Editors, 2004. Zed Books, London, UK, New York, USA.
• Pelletier D. Ch. 4: Food Safety and Consumer Choice Policy. Biotechnology, Agriculture, and Food Security in Southern Africa. Steven Were Omamo & Klaus von Grebmer, Eds. (Washington, DC, and Harare: IFPRI and FANRPAN, 2005).

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