Las diatomeas: perfil ideal para insecticida natural

Hoy día se propone reemplazar o complementar el uso de agroquímicos por compuestos con base orgánica o biológica que no impacten negativamente el medio ambiente, la seguridad alimentaria y el sistema de productividad.

La tierra diatomeas — resultado de algas naturales fosilizadas — es una alternativa debido a sus bondades con la naturaleza. Las diatomeas están tomando importancia en diferentes áreas como biofertilizantes, biorremediación, biocombustibles, biotecnología y en la biomedicina como complemento alimenticio para humanos.

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Fuente: ecoyambiente.com

Modo de acción
Las diatomeas son organismos fotosintéticos que participan en la producción primaria de la cadena alimenticia. Constituyen casi la forma más pura del dióxido de silicio amorfo y son el resultado de las algas unicelulares fosilizadas. Posee una estructura única de baja densidad, alta capacidad de absorción, alta superficie específica y relativamente baja abrasión.

Sus minúsculas partículas — huecas y con carga eléctrica negativa — perforan los cuerpos queratizados de los insectos de sangre fría, los cuales mueren por deshidratación; es decir, los bordes afilados de las partículas de la tierra de diatomea se adosan fácilmente al cuerpo de los insectos, provocando perforaciones y abrasiones en el exoesqueleto de quitina y destruyendo la estructura cerosa, absorbiendo sus líquidos corporales y secándolos por completo, por el cual el insecto muere por desecación.

El control de insectos completo puede tomar varios días para que mueran. Mientras que los venenos químicos actúan rápido y tienen efecto residual corto; la tierra de diatomeas — aunque trabaja más lento — deja residuos activos y no tóxicos que permanecerán en el ambiente.

Uso en la agricultura
La tierra de diatomea ha sido utilizada durante muchos años por la industria agrícola-ganadera en la aplicación directa sobre la piel como acaricida y en pasturas y granos para combatir moscas, gusanos y escarabajos. En las hortalizas, la tierra de diatomeas cumple un doble propósito: curar y nutrir.

Además de su efecto insecticida natural, las diatomeas aportan una gran riqueza en minerales y oligoelementos. Otra interesante aplicación de las diatomeas es la de proteger las plantas de la radiación solar al reflejar el espectro de los rayos infrarrojos y ultravioletas aplicado de forma foliar. Investigadores tambien han encontrado que la aplicación de diatomita reduce la compactibilidad, permitiéndole al productor labrar el suelo más facilmente.

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