Tecnología revolucionaria con potencial incalculable para la agricultura

Aplicaciones en la agricultura

Hunter añade que el número de aplicaciones potenciales de la tecnología CRISPR/Cas9 en la agricultura es incontable.

“CRISPR/Cas9 permite editar los genes de manera altamente selectiva,” agrega, “junto con la tecnología, surge la necesidad de los investigadores de entender las vías biológicas, sus componentes (genes) y las funciones de los genes.”

Con este conocimiento, los científicos pueden atacar problemas como la vulnerabilidad a las enfermedades, o incluso eliminar el sabor amargo a un fruto.

“Se pueden producir nuevas variedades de plantas mediante los cultivos celulares, con menos toxinas o incluso sin toxinas; así como plantas sin proteínas amargas, ya que pueden ser desactivadas”, dice Hunter. “Debido a que la tecnología funciona desde la etapa embrionaria, todas las plantas que sean propagadas de esas nuevas variedades también continuarán teniendo esa característica genética seleccionada (falta de sabor amargo), la cual será tan permanente como lo que ocurre con las mutaciones genéticas naturales a través del fitomejoramiento tradicional.”

El Dr. Nian Wang, Profesor Asociado de microbiología en el Centro de Educación e Investigación de Cítricos UF/IFAS en Lake Alfred, está utilizando CRISPR/Cas9 para intentar crear variedades no transgénicas de cítricos que sean resistentes o tolerantes al HLB (Huanglongbing).

Wang empezó a utilizar CRISPR/Cas9 en el 2013 para desarrollar variedades resistentes al cancro, e inició la investigación relacionada con HLB en el 2015.

“Somos los primeros en adaptar la tecnología al cultivo de cítricos,” dice. “Hemos identificado genes críticos que participan en el desarrollo de los síntomas de HLB. Mutaremos los genes que participan en la producción de los síntomas del HLB para detener su desarrollo.”

Añade que el método CRISPR/Cas9 ha avanzado con mucha rapidez, desde su descubrimiento en el 2012 y debido a que los nuevos árboles desarrollados con la tecnología no son OGMs, el proceso de aprobación será mucho más rápido.

“Los cítricos no transgénicos podrán ser comercializados en muy corto tiempo (tal vez en menos de dos o tres años),” dice Wang. “Debido a que los árboles no contienen ADN ajeno, el proceso de desregulación es bastante sencillo.

En el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), Hunter está trabajando en un “sistema de CRISPR/Cas9 ingerible,” dirigido a desactivar un gen en los psílidos para que no puedan adquirir ni transmitir el HLB. Este método no transgénico eliminaría un gen nativo en el sistema digestivo de los psílidos. El producto también podría ser aplicado cada primavera a varias generaciones de psílidos, para que la plaga deje de transmitir la bacteria del HLB.

“Otro método también sería posible aplicar a los psílidos es la desactivación de un gen que les produce inmunidad a las bacterias, para que al ser infectados por bacterias (se conocen más de 10 especies de bacterias que habitan en los psílidos), las bacteriosis, incluyendo la infección con la bacteria HLB  — destruyan el sistema inmunológico de los psílidos y les produzcan la muerte,” dice Hunter.

Además de Hunter y Wang, hay otros científicos que están trabajando con la tecnología CRISPR/Cas9 para atacar, ya sea directamente a los psílidos, o a la bacteria del HLB. Se ha dicho que la tecnología CRISPR/Cas9 cambiará las reglas del juego y los productores de cítricos esperan que ese sea el caso en la lucha contra el HLB.

Sigue leyendo: Cultivos genéticamente modificados vs. CRISPR/Cas9

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2 comentarios en “Tecnología revolucionaria con potencial incalculable para la agricultura

  1. Gracias por compartir tan importante avance en las ciencias biológicas, éste método de CRISPR/Cas9, y de gran utilidad en el manejo agrícola.
    Ahora a buscar empresarios agrícolas que quieran invertir en esta metodología en sus cultivos…

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