Control biológico de insectos

 

Control biológico es la acción beneficiosa de patógenos, depredadores, parásitos y competidores en el control de plagas y su daño. El biocontrol proporcionado por estos organismos vivos (llamados “enemigos naturales” en conjunto) es particularmente importante para la reducción de plagas de insectos y ácaros.
Estos enemigos naturales también controlan ciertas malezas silvestres. Fitopatógenos, nemátodos y vertebrados también tienen muchos enemigos naturales, pero su control biológico es con frecuencia más difícil de reconocer, más desconocido o más difícil de manejar. Conservación, aumento y control biológico tradicional (también llamado importación) son métodos para aprovechar los efectos combinados de los enemigos naturales.

Tipos de enemigos naturales

Depredadores, parásitos y patógenos son los grupos principales empleados en el control biológico de insectos. La mayoría de los parásitos y patógenos, y muchos depredadores, son altamente especializados y atacan sólo una especie de plaga o quizá varias estrechamente relacionadas.
• Patógenos. Los patógenos son microorganismos que incluyen ciertos tipos de bacteria, hongos, nemátodos, protozoos y virus que pueden infectar y matar al organismo huésped.
Las poblaciones de algunos áfidos, orugas, ácaros y otros invertebrados a veces son reducidas drásticamente por patógenos de ocurrencia natural, en general bajo condiciones como humedad alta o poblaciones muy densas de plagas.En adición a brotes de enfermedades autóctonos, algunos patógenos benéficos están disponibles a nivel comercial como plaguicidas biológicos o microbianos. Entre éstos incluyen Bacillus thuringiensis (Bt), nemátodos entomopatógenos y virus granulosos. Además, algunos subproductos de los microorganismos, tales como avermectinas y spinosyns, se utilizan en ciertos insecticidas, pero su aplicación no es considerada como control biológico.
• Parásitos. Un parásito es un organismo que vive y se alimenta en o de un huésped más grande. Los insectos parásitos (parasitoides) son más pequeños que su huésped y desarrollan dentro del mismo o se adhieren a la parte externa de su cuerpo. Con frecuencia sólo la fase inmadura del parásito se alimenta del huésped, y mata a un único individuo durante su desarrollo. Sin embargo las hembras adultas de ciertos parásitos (como muchas avispas que atacan insectos escama y mosca blanca) se alimentan de sus huéspedes, proporcionando así un recurso fácil e importante — a menudo desestimado — de control biológico, además de la mortalidad causada por el parasitismo.
La mayoría de los insectos parasíticos son moscas (dípteros) o avispas (hymenópteros). Los hymenópteros parasíticos ocurren en más de tres decenas de familias. Por ejemplo los insectos afidineos (una subfamilia de bracónidos) atacan a los áfidos. Los tricogrammátidos parasitan los huevos de insectos. Afelínidos, encyrtidos, eulófidos e icneumónidos son otros grupos de avispas de tamaño minúsculo a mediano que parasitan plagas pero no pican a seres humanos. Las moscas parasíticas más comunes son las tachínidas. Los tachínidos adultos se parecen a las moscas domésticas. Sus larvas son gusanos que se alimentan dentro del huesped.
• Depredadores. Los insectos son una fuente alimentaria muy importante para muchos anfibios, pájaros, mamíferos y reptiles. Muchos escarabajos, insectos hemípteros o heterópteros, moscas y palomillas son depredadores de varias plagas de ácaros e insectos. La mayoría de las arañas se alimentan exclusivamente de insectos. Los ácaros depredadores que se alimentan de araña roja incluyen Amblyseius spp., Neoseiulus spp., y el ácaro depredador occidental (Galendromus occidentalis).

 

Fuente: “Biological Control and Natural Enemies” por S. H. Dreistadt, UC Statewide IPM Program, U. of California, Davis, CA.

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8 comentarios en “Control biológico de insectos

  1. tengo un invernadero y requiero de asesoramiento preventivo contra la plaga la que mas se da por esta zona es la mosca blanca la tenemos controlada con el producto de nombre relevo

  2. Me gustaria saber si la cochinilla causa un daño en el jiomate, cuales son y sus efectos. Si lo conocen es para confirmar una hipotesis planteada en la materia de innovaciòn tecnologica. Gracias

  3. tengo un invernadero y requiero de asesoramiento preventivo contra la plaga la que mas se da por esta zona es la mosca blanca la tenemos controlada con el producto de nombre relevo

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