Asegúrate que mantengas la precisión con tus aspersores

De acuerdo con Gwen Hoheisel de Departamento de Extensionismo en Prosser, WA de la Universidad Estatal de Washington, EUA, mejorar la eficiencia de los aspersores debe ser el objetivo de todos los productores de frutas: “Lo único que debe importarnos es hacer llegar hasta la última gota al cultivo.”

De acuerdo con Hoheisel, existen tres áreas en las que se pueden enfocar los productores y en las que pueden realizarse cambios sencillos y prácticos que ayudan a mejorar el desempeño de los aspersores: dar en el blanco, cubrir el blanco y suministrarle la cantidad correcta del producto. Lo único que se requiere es prestar suficiente atención a los detalles y efectuar los ajustes adecuados siempre que sea necesario.

Dando en el blanco

Controlar el flujo de aire puede ayudar en gran medida, dijo Hoheisel. “Si puedes controlar el aire, puedes controlar las gotas en el aire.”

El trabajo del flujo de aire es asegurarse de que las gotas liberadas por la máquina lleguen al blanco. No obstante, esta tarea no siempre es práctica, debido a que los árboles son de distinto tamaño y en muchos casos los productores pueden empezar a asperjar en etapas muy tempranas del ciclo agrícola, cuando hay menos dosel vegetal.

La solución más sencilla es ajustar el flujo de aire segun la densidad del dosel vegetal. Esto puede lograrse de dos maneras: ajustar la velocidad del ventilador en la caja de velocidades y aplicar una dona de madera laminada (triplay). “Funciona igual que un cuadrante en una estufa de leña o en una parrilla de carbón,” dice Hoheisel. “El aire entra por la parte de atrás del ventilador y al reducir el tamaño de la entrada de aire, hay menos volumen de aire que empujar hacia afuera. Esta solución es especialmente buena para las aplicaciones de principios del ciclo agrícola, en las que no es necesario penetrar demasiado el dosel para dar en el blanco.”

Si el patrón de aspersión vertical de uno de los aspersores no es adecuado para el dosel, se puede revisar el depósito y ajustarlo conforme a las necesidades. La forma más sencilla de hacerlo es con un dispositivo llamado “banco de distribución” de la aspersión. “Un banco de distribución es una serie de dispositivos de recolección verticales conectados a las mangueras y a los tubos. La idea es que al momento de la aspersión, el agua se recolecta y pasa hacia los tubos permitiendo observar la distribución vertical de la aspersión,” explica Hoheisel. “El patrón de aspersión vertical debe ser similar al de la forma del dosel vegetal. No va a predecir el alcance de la cobertura en cada una de las hojas, sino el patrón de aspersión en áreas específicas del dosel.”

Cubriendo el blanco

El tamaño de la gota es esencial para que la cobertura sea efectiva. “El objetivo es aplicar muchas gotas pequeñas que se peguen a toda la superficie de la hoja.”

Hay tres factores que afectarán el depósito: la presión, las boquillas y la velocidad del aspersor.

Aún cuando el flujo de aire controla el lugar donde caen las gotas, la presión del tanque del aspersor controla el caudal de flujo y el tamaño de la gota. La alta presión dará como resultado gotas finas, mientras que la baja presión dará como resultado gotas más gruesas.

La clave para los productores es asegurarse de que el manómetro que tengan instalado esté funcionando correctamente. Cuando el manómetro está en mal estado la aguja rebota o no regresa a 0.

“Es importante que los productores prueben sus manómetros cada año y los reemplacen de ser necesario.”

El tamaño de la gota y el volumen proveniente de la boquilla también son importantes. El volumen demasiado alto puede provocar escurrimientos, mientras que un volumen demasiado bajo puede provocar mala cobertura.

Los distintos tamaños de orificio y las diferentes boquillas producirán distintos tamaños de gotas y patrones de aspersión. El problema, segun nos comenta Hoheisel son los taponamientos.

“Las boquillas se obstruyen por muchas razones, incluyendo filtros defectuosos y agitación insuficiente.”

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