Sudáfrica en la industria hortícola

Mark se levantó una fría mañana de invierno entre estrechas paredes de láminas de zinc para tomar el bus e ir a retirar la camioneta que utilizaría para transportar a los turistas. Su labor ese día se trataba de guiar a los visitantes de un hotel ubicado en el centro de la ciudad, a su propio vecindario en las faldas de la urbe — una de sus visitas guiadas preferidas, una que lo que lo llenaba de mucho orgullo.

En el trayecto, mientras aún estábamos en los linderos de la ciudad, el guía nos indicó que hacia la derecha podríamos ver dónde se estaba construyendo uno de los estadios que se utilizarán en el próximo mundial de fútbol, a celebrarse en Sudáfrica en el 2010.

 

Controversias y contrastes

Mark nos explicó que había existido mucha controversia sobre la ubicación del estadio, pues se construyó en una zona donde vive gente de altos ingresos, y la gente de este barrio temía que los de la “clase baja” fueran hacer destrozos en las cercanías.

Continuamos el recorrido, mientras a lo lejos se observaba lo que parecían iglúes de plástico — luego me aclararon que eran edificaciones temporales donde se mantiene a los niños/adolescentes a quienes recientemente se había realizado la circuncisión hasta que sanaran la secuelas de la cirugía. Por cierto, en este país las muertes originadas por SIDA son muchas. Dos mujeres que viajaban en el microbús, quienes casualmente habían ido a Sudáfrica a trabajar en dos programas de educación sobre la enfermedad, me decían que una de cada cinco personas en dicho país porta el virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

 

La dieta del pueblo

He estado en muchos lugares donde abunda la pobreza, pero  ninguno tiene lo que observé en Sudáfrica, el país más evolucionado del continente africano — un impactante contraste. La bella y moderna Ciudad de los Cabos está rodeada por un mar de seudoviviendas, donde viven dos tercios de la población (cerca de 50 millones) en condiciones tan miserables que me duele sólo recordarlo. Todos los trabajadores del hotel que conocí vivían en condiciones similares.

 

En el 2010 se celebra en Sudáfrica el Mundial de Fútbol. En este rico y hermoso país africano se producen grandes contrastes: construcciones suntuosas junto a chabolas de zinc; hortalizas de alta calidad y enfermedades crónicas debido a su bajo consumo.

Desafortunadamente, la dieta en las “villas del pueblo” se basa en muy pocas frutas y hortalizas, lo cual se considera como factor de  aumento de riesgo de enfermedades crónicas. El brujo del barrio, con su sombrero de piel de animales salvajes y unos collares de huesos de mandril, no da abasto con tanto cliente que llega a pedirle ayuda con problemas de salud y mentales.

Para la cantidad de gente que vive ahí, el número de servicios sanitarios y baños es muy limitado, lo que me recordó lo que un estudio de la Universidad de las Naciones Unidas en Tokio, Japón, concluyó con respecto a que la construcción de servicios sanitarios es una de las medidas más importantes para salir de la pobreza, debido a las consecuencias de su carencia en la contaminación de alimentos y enfermedades. 

En los supermercados de la Ciudad de los Cabos, el panorama es diferente. Algunos son muy sofisticados, con una cantidad y calidad muy alta de jugos de frutas sin preservantes, hierbas (casi todas sometidas a irradiación), y hortalizas de hojas. Las frutas y hortalizas procesadas, en frascos y latas, son muy comunes y se ven en diversas presentaciones.

 

Hortalizas y frutas privilegiadas

Sudáfrica exporta una gran cantidad de frutas, especialmente cítricos, a pesar de la escasez de agua en gran parte del país. Sin embargo, la accesibilidad a frutas y hortalizas, al igual que en la mayoría de los países africanos al sur del desierto del Sahara, es relativamente baja para una gran mayoría.

El Centro Francés de Investigación para el Desarrollo Internacional incluyó a Sudáfrica como uno de los países donde se requiere más el aumento del consumo de frutas y hortalizas para reducir la ocurrencia de enfermedades crónicas.

La controversia racial aún pareciera tener algunos brotes en este país. En el primer día de mi viaje faltó no más que tocara el tema del apartheid para que el chofer de origen Afrikano (con “k,” descendientes de holandeses nacidos en África y quienes hablan un idioma modificado del holandés) argumentara que su país estaría mejor si aún se siguiera una gran parte de los aspectos logísticos de la época previa a la abolición de la segregación racial. Por cierto, quizás fue casualidad, pero al visitar los viñedos y la zona de lujo, la mayoría de los choferes lucían anglosajones, mientras que en las “colonias de lata vieja” solamente se veían guías turísticos de piel más oscura.

En la isla Robben, donde el primer presidente negro Nelson Mandela estuvo en prisión por 18 años, uno se puede dar una buena idea de los sufrimientos de la mayoría del pueblo durante la época del divisionismo. Esto ocurrió muy recientemente, hace menos de dos décadas, por lo que existe mucha esperanza con un país ahora unificado. El asunto será ver cómo aumentar la calidad de vida de gente como Mark, quien tiene como principal platillo cabeza de chivo y hortalizas solamente cocinadas.

 

De camino al Mundial

Sudáfrica es un país precioso — por lo que pude observar en dos semanas mientras discutía temas agrícolas — con una prosperidad económica impresionante; tan así, que se considera que tiene una de las 20 bolsas de mercado más activas del mundo y está entre los 20 países con más alto producto interno bruto, el cual constituye cerca de un tercio del producido por todos los países al sur del desierto del Sahara.

Esperemos que el representativo nacional clasifique al Mundial de Fútbol para disfrutar más de lo que puede ofrecer el país organizador. Detrás de un país lindo y una calidad alta de hortalizas, está todo un mundo aparte — los que verdaderamente llevan a espaldas el progreso. Les dejo este mes con una cita reveladora y de esperanza para el futuro: “Queremos que la isla Robben refleje el triunfo de la libertad y la dignidad humana sobre la opresión y la humillación.” —  Ahmed Kathrad, prisionero 468-64.

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