Exportaciones de pimientos mexicanos en aumento

Exportaciones de pimientos mexicanos en aumento

Así como la utilización mesoamericana del cacahual no cesó después de la colonización europea de las Américas, el consumo de chiles y pimientos sólo ha tomado impulso en la última década. Tal vez tenga que ver con el hecho de que el 16% de la población estadounidense es de origen hispano.

En 2010 había más de 30 millones de mexicanos residentes en EUA — tres cuartos de la población hispana en dicho país — un incremento del 54% en los últimos 10 años. La influencia cultural mexicana y el poder adquisitivo que este grupo representa incita al cambio de perfil de alimentos en los menús de restaurantes y en la selección de frutas y hortalizas frescas en supermercados estadounidenses.

Revitalización mexicana de opciones
De acuerdo a estudios conducidos por Dataessentials, hoy día es más común encontrar ingredientes mexicanos en restaurantes. El estudio muestra que el 24% de restaurantes estadounidenses ofrece platillos mexicanos mientras que el 44% ofrece platillos inspirados por la cocina mexicana. Entre los ingredientes más comúnmente utilizados destacan los chiles jalapeños frescos y chipotle —  un tercio de restaurantes estadounidenses utiliza jalapeño fresco en su menú, mientras que un sexto utiliza chipotle.

Adicionalmente, el sabor picoso que proporcionan los chiles está enamorando al paladar del consumidor estadounidense. Datassentials reporta que desde el 2008 el consumo de queso Pepper Jack en restaurantes de comida rápida ha aumentado más del 37% con un incremento de cerca del 60% en restaurantes enfocados en servicio de hamburguesas.

Consumo fresco de chiles y pimientos
El consumo de chiles y pimientos no sólo se ha incrementado a nivel de producto procesado o en el sector de servicio de distribución de alimentos (foodservice), sino también en su versión fresca. De acuerdo al Servicio de Investigación Económica de EUA (ERS, por sus siglas en inglés), el consumo de pimiento morrón (bell) ascendió a 4.3 kilos por persona, mientras que el de chiles aumentó a 3 kilos por persona en el 2009.

Entre los chiles y pimientos más populares se encuentran morrón, banana, jalapeño y habanero. Análisis del Servicio Agrícola Extranjero de EUA (FAS, por sus siglas en inglés) muestran que Estados Unidos importó 933 millones de dólares en chiles y pimientos frescos en 2011 y cerca de la mitad de éstos fue producida en invernaderos canadienses o mexicanos. Las exportaciones mexicanas de chiles y pimientos a EUA representaron más de $628 millones de dólares en el 2011, con el 57% de dicho valor procedente de invernadero.

Diversificación de producción
En el periodo de enero a marzo 2012, en comparación con enero a marzo 2011 el Departamento de Agricultura de EUA muestra una leve disminución del 5% de pimientos bell producidos en invernaderos, sin embargo la categoría de “otros” pimientos producidos en invernadero incrementó un 20% dando a entender que existe un mercado para pimientos de valor agregado. Esta misma categoría de “otros pimientos que no sean bell” vio un impresionante incremento de producción bajo invernadero y en suelo, del 20% y 61%, respectivamente.

Producción y exportación de producto protegido
La agricultura protegida ayuda a productores a aliviar el estrés incurrido en la producción de alimentos. Organizaciones como la Asociación Mexicana de Horticultura Protegida en México (AMHPAC) se encargan de organizar y dirigir a productores miembros en la producción eficiente de alimentos, ayudando a optimizar el sistema de campo-exportación.

De acuerdo a Lic. Iris Carrasco, Directora de Inteligencia Comercial y Productiva de AMHPAC, “la organización se integra por 331 socios, de los cuales 263 son productores agrícolas distribuidos en 25 estados de la República y el resto, corresponden a nuestros  asociados y patrocinadores; empresas proveedoras de insumos a nivel nacional e internacional.”

Agrega que los productores agrícolas socios superan “7,700 hectáreas, de las cuales el 48% es de malla sombra y el 52% es de invernadero a nivel nacional, con un valor estimado de 980 mil dólares de infraestructura y significando el 80% de las exportaciones de nuestro país.”

Entre los chiles y pimientos producidos por los asociados a AMHPAC se encuentran chile manzano, jalapeño, serrano, poblano, habanero, Anaheim, húngaro y pimientos bell verde, rojo y mini.

Conclusión
Ser productor no es fácil; se requiere paciencia, tiempo, pericia e inversión para poder entregar un producto de calidad, fresco y sabroso. Pero realmente la buena comida alimenta no sólo el cuerpo, sino que conecta a uno a tiempos, lugares y momentos que no volverán a repetirse. La producción de chiles y pimientos continuará su trayectoria creciente — es cuestión de satisfacer la demanda eficiente y apropiadamente. Los números indican que el productor mexicano está haciendo precisamente eso. 

Meléndez es Editora gerente y en línea del Grupo Horticultura, Latinoamérica, Meister Media Worldwide. Puede seguirla vía Twitter: Twitter

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Un comentario en “Exportaciones de pimientos mexicanos en aumento

  1. Hola, importante la redacción. Nayarit, ha iniciado un programa de desarrollo de invernaderos que contas de 2 mil has, de las cuales ya estan en operación más de 400 has. Todas las instalaciones son de tecnologia intermedia y los costos de producción bajan considerablente, por el clima y calidad de agua. Tan así que empresas ya instaladas como Desert Glory y Agricola Chaparral, obtienen dos cosechas, aun en verano. Lo que les permite estar en el mercado a buen precio. A todos los interesados en invertir en invernaderos, con gusto en Nayarit hay las condiciones favorables, tierra, agua, clima, infraestructura y una política del Gobierno del Estado para impulsar la agricultura protegida. Estamos a sus ordenes.

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