Mejor sabor para tus tomates

Mejor sabor para tus tomates

La industria de comercialización de tomate pasó de ser un negocio de temporada a uno anual cuando el tomate comenzó a estar disponible todo el año, producido en toneladas con todas las propiedades deseadas por el productor y por el mercado, excepto el sabor.

Consecuentemente un porcentaje de consumidores que conoce y valora el sabor caracterí­stico del tomate, ha optado y está dispuesto a pagar más por variedades de herencia (heirloom), usualmente producidas a nivel local y en temporada. Además prefieren variedades con mayor contenido de azúcar como el tipo cereza (cherry) o uva (grape), las cuales continúan acaparando espacio en los estantes del supermercado.

Los supermercados interesados en mover el producto Roma o bola, lo despliegan con otros productos de interés para crear recetas (p.ej. cebolla, cilantro, aguacate), mientras que el pequeño productor local continúa mejorando sus prácticas de producción para mantener ese margen competitivo a través del sabor, contra aquellos que producen más por menos.

La diferenciación del producto en busca de un ángulo competitivo es particularmente importante en estos días, ante el inminente desenlace del conflicto tomatero EUA-México originado por los productores de Florida a finales del 2012.

Pero, ¿qué le parecerí­a producir tomate convencional, Roma o bola, con la calidad de sabor del heirloom, y la promesa de alto rendimiento? Este podrí­a ser el tomate del futuro.

Más rendimiento
Con los avances en producción protegida ya se obtienen rendimientos altos de tomate; pero unos científicos de la Universidad Hebrea en Israel han identificado el gen que incrementa dramáticamente el rendimiento en plantas hí­bridas.

El estudio publicado en Nature Genetics la pasada primavera explica cómo fue posible manipular el balance entre proteí­nas. En los experimentos conducidos se reporta un incremento en rendimiento de hasta 60%; pero mejor aún, también se incrementó el contenido de azúcar en frutos que evita sacrificar sabor por rendimiento.

Mejor sabor
Pero ¿cómo asegurar que el cliente final vuelva a comprar su tomate, en virtud del sabor? Los hí­bridos del futuro prometen abrir las puertas a esta posibilidad. Según reportes de la Universidad de California, Davis, EUA de junio de 2012, se ha codificado el gen de variedades heirloom y tradicionales, representando la posibilidad de obtener un hí­brido que cuente con sabor y diversidad de colores heirloom pero con propiedades de resistencia de los hí­bridos convencionales.

“Entender los genes responsables de estas caracterí­sticas facilita el difí­cil proceso de producir cultivos que satisfagan las necesidades en todos los eslabones de la cadena de distribución de alimentos,” expresa el biólogo molecular de plantas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), Boyce Thompson, para la publicación académica Science.

Este descubrimiento promete cambiar la dinámica del mercado, abriendo paso a nuevos híbridos  y opciones en el mercado del futuro. Sin embargo, ¿cómo incrementar el sabor de los frutos de hoy?

Manejo cultural
Entre las estrategias empleadas para mejorar el sabor de frutos de tomate destaca el manejo de riego. La técnica de estrés hídrico ha probado ser exitosa en el incremento de sabor, pero a costa del rendimiento.

Otra estrategia es el incremento de salinidad. Según estudios de la Estación Agrí­cola Experimental Rutgers, en Nueva Jersey, EUA, la utilización de agua de mar potenció el sabor en variedades experimentadas. En una entrevista a Growing for Market, Joseph Heckman de la Universidad Rutgers explica que “aunque el agua inicialmente causó quemaduras al follaje, las plantas se recuperaron rápidamente.” Sin embargo, Heckman resalta que hay que tomar precauciones al emplear esta técnica en macrotúneles, ya que las sales tienden ya a acumularse en el suelo bajo estas estructuras.

Algunos productores afirman que el no emplear rotación de cultivos ha contribuido a la obtención de tomates de mejor sabor año tras año; pero, todos concuerdan en que el productor debe emplear las técnicas que más le convengan y que cada caso debe verse de manera individual.

Meléndez es Editora del Grupo Horticultura, Latinoamérica, Meister Media Worldwide. Puede seguirla ví­a Twitter: Twitter

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4 comentarios en “Mejor sabor para tus tomates

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