Productores hablan sobre su sistemas de rastreabilidad

Oportunidad para pequeños productores

 

Nota de los editores: En la segunda entrega de esta serie sobre rastreabilidad internacional de hortalizas frescas exportadas, presentamos la perspectiva de productores reales sobre el proceso de implementación de sistemas de rastreabilidad. A lo largo del 2010, cubriremos los últimos desarrollos de la iniciativa de rastreabilidad, siempre con más información en Hortalizas.com.
 
Si alguien le preguntara cómo empezar una operación agrícola con éxito ¿qué le respondería? Podría preguntar qué tipo de producto quiere cultivar o si quiere producir en campo abierto o trabajar con producción protegida. Podría calcular la superficie a sembrar, los recursos disponibles o el mercado al que quiere acceder. Éstos son sólo algunos elementos que podrían ser “el primer paso.” ¿Cuál es el más importante?
 
 
Sea cual sea la respuesta, está claro que tiene que haber un primer paso. Sería imposible implementar todos los aspectos de una operación agrícola de golpe. Ustedes, agricultores con experiencia, ya saben que el conocimiento se adquiere a lo largo de los años y las temporadas. Así es con cualquier nuevo desarrollo de la industria — riego por goteo, manejo integrado de plagas o construcción de invernaderos, por citar unos ejemplos.
 
 
Para implementar cualquiera de éstos, es imperativo aprender todo lo que pueda y entonces dar un primer paso. Los pasos posteriores se van revelando a la medida que avanza el proceso.
 

Un caso de importancia global

Otro ejemplo muy pertinente es el tema de la rastreabilidad internacional de hortalizas frescas exportadas. En el pasado, emplear un sistema de rastreabilidad era un método opcional de agregarle valor al producto. Pero actualmente ya no es opcional, debido a las inminentes nuevas regulaciones de EUA, los reglamentos de muchos países para las certificaciones de buenas prácticas (GAP, GMP y HACCP, entre otros) y los mensajes de grandes cadenas de distribución (Wal-mart, HyVee, Safeway, Pro-Act, Sysco, y más) que exigen que sus proveedores de hortalizas tengan un sistema de rastreabilidad, a riesgo de no comprar su producto en caso de no tenerlo.
 
 
A continuación, tres productores mexicanos de distintas operaciones hablan del proceso de implementar su sistema de rastreabilidad, y opinan sobre cuál debe ser el primer paso.
 
 

El mejoramiento encaminado

Según la Lic. en Informática Edith Bautista Contreras, encargada de Costos y Presupuestos y Administradora del Sistema de Información para Agrícola Cueto Produce, JAL, su empresa ha empleado la rastreabilidad desde hace varios años. Aunque es una exportadora relativamente pequeña, ha manejado controles en campo por medio de bitácoras (reportes), con el apoyo de hojas de cálculo en computadora, por un buen tiempo. Capturaban todas las aplicaciones que se hacían a un lote de cultivo — agroquímicos, nutrientes, etc. — así facilitando cualquier búsqueda de información.
 
 
Ahora, en la fase final de la primera parte del nuevo sistema integral de rastreabilidad, la cual empezó en marzo del 2009, Agrícola Cueto Produce cubre los inventarios (bodegas), empaques y embarques tanto como costos y presupuestos. Bautista comenta que esta reciente mejora les permite mantener un historial de empaque de productos en tarima por lote de cultivo y por fechas. Registran cuántas cajas empacan de cada lote y en qué número de tarima fueron embarcadas. Además, ella indica que su sistema de rastreabilidad “nos deja saber qué gastos se le han asignado a un determinado lote, ya sea de materiales o de mano de obra. Así podemos medir y controlar cantidades de productos aplicados (por ejemplo agroquímicos) e incluso los tiempos o jornales que se necesitaron.”
 
 
Con la integración de todas las áreas en un mismo sistema de información, ellos pueden consultar muy fácilmente por fechas todo lo que se ha aplicado a un lote, así sabiendo con certeza cuándo fue la última aplicación de agroquímicos y qué fue lo que se aplicó, para determinar que el producto que va a ser empacado y vendido es apto para consumo humano.
 

Consejos de probada eficacia

Agrícola Cueto Produce se basa en las Normas Oficiales Mexicanas (certificados con SENASICA), en USDA y ahora han comenzado con SQF (Almientos Seguros de Calidad). “Buscábamos optimizar tiempos y conseguir mayor seguridad en la obtención de datos. Por eso tenemos un software que nos facilita esto pero además nos brinda seguridad en la información,” explica Bautista, añadiendo que “nos da a conocer el procedimiento estándar que debemos seguir, y se valida por medio de bitácoras diarias que cada encargado de área debe llenar cabalmente.
 
 
El consejo que daría Bautista a un agricultor que quiere implementar un sistema de rastreabilidad es que comience a implementarlo ya, porque hoy en día es una necesidad de mercado, si uno realmente desea competir en el mercado internacional de hortalizas frescas exportadas.
 
 
Ella afirma: “El principal beneficio que veo es que nos pone a nivel de competitividad en un mercado cada vez más exigente, donde es necesario brindar cierto nivel de seguridad al consumidor. ¿Por dónde empezar? Por la estandarización de procesos, ya que sin un proceso estándar de operación, sería más difícil implementar un sistema de rastreabilidad.”
 
 

Exportador globalmente único

La persona encargada de manufactura en una operación exportadora de verduras frescas ubicada en Sinaloa ayuda a mantener su sistema de rastreabilidad. Utilizan un código de barras en cada fruto que contiene toda la información requerida. Dice que anteriormente utilizaron nada más pura etiqueta con un número de registro, pero a raíz de los problemas que se vieron el año pasado, empezaron a manejar un sistema más detallado que sigue normas internacionales.
 
 
Consiguieron su prefijo de compañía único de la organización internacional GS1, la cual mantiene todos los números únicos de empresas en cualquier parte del mundo, así que cada etiqueta con su número corresponde sólo a su compañía. En vez de contratar a una compañía externa, se encargó de hacerlo el personal mismo de la empresa. Según el gerente, esto mantiene el costo más bajo y no les resultó muy difícil.
 
 
Insiste en que obtener el número GS1 y pagar la cuota anual no es demasiado costoso. Como el sistema de rastreabilidad provee seguridad y garantía de que los productos van bien, “hace que lo puedas vender más rápido, y que no tengas problemas para comercializar.” Concluye diciendo que “es un sistema proveedor de beneficios que van mucho más allá del costo de la instalación.”
 
 

Rastreabilidad a gran escala

El Tsu. Daniel Martínez, Coordinador de Manufactura para la empresa Los Rancheros, AGS, dice que hace más de año y medio, cuando implementaron el sistema actual, su operación manejaba una serie de códigos, que sólo se podían identificar de manera interna, en caso de haber algún reclamo.
 
 
A partir de necesitar cubrir los requisitos del certificado de Buenas Prácticas de Manufactura y los de GlobalGAP, ellos empezaron a utilizar un sistema formal de rastreabilidad. Dice Martínez que el primer paso para ellos fue pensar en la manera de hacerlo que fuera sencilla, para que el personal en cualquier nivel de la operación pudiera entenderlo e implementarlo.
 
 
Entonces, introdujeron una serie de números en una tabla en hojas de cálculo (como el programa Excel) que correspondían a las fechas de empaque, los orígenes del producto, algunas condiciones en específico, la marca, la máquina que lo empaca y los atributos del producto. Cada caja lleva una etiqueta con un número, y de ahí se pueden extraer todos los detalles sobre la vida de ese producto. Según Martínez, la perspectiva de Los Rancheros es manejar el sistema de rastreabilidad para poder dar cualquier información al cliente cuando la pida, porque siempre va a pedir en algún momento.
 
 
Ellos exportan a muchos países diferentes, y aunque todos tienen los mismos principios de rastreabilidad, Martínez dice que su sistema es versátil para cumplir con todos. Si de repente un distribuidor australiano quisiera saber cuánto tiempo estuvo en el proceso, o si el gobierno japonés quisiera saber fechas de aplicación de agroquímicos o control de plagas, sería nada más cuestión de añadir otra columna adecuada a su registro.
 
 
En el caso particular de Los Rancheros, consideraron la opción de contratar a una compañía mexicana que ofrecía el servicio de manejar todo el sistema, pero finalmente decidieron que ellos mismos tenían la capacidad para controlarlo. Martínez asegura que en caso de volverse obligatorio el código de barras, ellos se adaptarían sin problema porque ya manejan todos los datos del producto de manera muy organizada. 
 
 
“Sí estamos seguros que cualquier productor que se exporta, en un punto de compras o en una temporada sus clientes tarde o temprano van a querer saber qué origen tiene el producto que está llegando a sus manos,” concluye Martínez. Aunque estos productores tienen distintos métodos y sistemas de rastreabilidad, todos están de acuerdo en que el agricultor que quiera competir en el mercado actual debe manejar un sistema de rastreabilidad por las ventajas que trae al consumidor, al comprador e incluso al productor.
 

 

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2 comentarios en “Productores hablan sobre su sistemas de rastreabilidad

  1. HOLA SOY JOVEN ESTUDIANTE, ESTUDIO EN LA FACULTAD DE AGRONOMIA DE LA UNIVERSIDAD DE SONORA (ING. AGRONOMO), ES LA PRIMERA VEZ QUE VISITO ESTA PAGINA Y LA VERDAD ES MUY ME HA PARECIDO MUUY INTERESANTE, MI FAMILIA SE HA DEDICADO POR MUCHO TIEMPO EN LA SIEMBRA DE HORTALIZAS A CAMPO ABIERTO PERO AMI ME LLAMA MUCHO LA ATENCION LA SIEMBRA EN INVERNADEROS Y LA EXPORTACION A NIVEL MUNDIAL, CON LA INFORMACION QUE ESTOY ADQUIRIENDO POR MEDIO DE USTEDES ME ES OBLIGATORIO PENSAR EN TODOS LOS FACTORES QUE TENGO QUE TOMAR EN CUENTA PARA PODER ENTRAR EN UN BUEN MERCADO, SEGUIRE VISITANDOLOS PARA ESTAR AL DIA, POR EL MOMENTO ES TODO Y MUCHAS GRACIAS.

  2. HOLA SOY JOVEN ESTUDIANTE, ESTUDIO EN LA FACULTAD DE AGRONOMIA DE LA UNIVERSIDAD DE SONORA (ING. AGRONOMO), ES LA PRIMERA VEZ QUE VISITO ESTA PAGINA Y LA VERDAD ES MUY ME HA PARECIDO MUUY INTERESANTE, MI FAMILIA SE HA DEDICADO POR MUCHO TIEMPO EN LA SIEMBRA DE HORTALIZAS A CAMPO ABIERTO PERO AMI ME LLAMA MUCHO LA ATENCION LA SIEMBRA EN INVERNADEROS Y LA EXPORTACION A NIVEL MUNDIAL, CON LA INFORMACION QUE ESTOY ADQUIRIENDO POR MEDIO DE USTEDES ME ES OBLIGATORIO PENSAR EN TODOS LOS FACTORES QUE TENGO QUE TOMAR EN CUENTA PARA PODER ENTRAR EN UN BUEN MERCADO, SEGUIRE VISITANDOLOS PARA ESTAR AL DIA, POR EL MOMENTO ES TODO Y MUCHAS GRACIAS.

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