Mercado lucrativo para pimientos deformes

Foto cortesía de iStockphoto.
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La compañía californiana Baloian Farms quería aprovechar aproximadamente el 30% de sus pimientos bell (morrones) deformes. Después de todo, estos frutos son igual de sabrosos y nutritivos que sus preciosos primos grandes y cuadrados.

En esa época, hace casi dos años, los vendían a procesadores y proveedores de servicios alimentarios a precios considerablemente más bajos que los pimientos con la forma tradicional.

Al inicio, la compañía decidió empacarlos para venderlos a los consumidores como pimientos precortados en cubitos, de manera que su apariencia fuese igual a la de los frutos de forma normal cuando son cortados en cubitos, de ahí nació el nombre de “Charlie Chopper,” en honor al fundador Charles Baloian.

Nuevas ideas

Sin embargo, la compañía, dedicada a cultivar y empacar pimientos en muchos lugares de California y México, se percató de que el nombre chopper (tajador) no gustaba a las mujeres que compraban a granel esa hortaliza en los supermercados. “Así que rebautizamos a estos pimientos bell como ‘Oddbells’ (bellezas raras), que sí resulto ser un nombre atractivo,” afirma Jeremy Lane, gerente de ventas de la compañía.

“Como empresa, siempre buscamos nuevas formas de agregar valor, no sólo para nuestro beneficio, sino para el de nuestros clientes; en especial los consumidores,” dice. “Los pimientos deformes Oddbells representaron una gran oportunidad de utilizar la inventiva más que la innovación para añadir valor sin elevar el costo.”

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Valor para defectuosos
El precio al detalle de los pimientos “Oddbells” depende del abarrotero o del supermercado, sin embargo una cadena en el Medio Oeste estadounidense vende paquetes de tres o cuatro pimientos de 1 libra a $1.30, poco más de lo que cuesta un sólo pimiento grande y cuadrado. Lane dice que es una transacción en la que todos ganan. “En verdad representan muy buen valor,” menciona.

“Se obtiene mejor rendimiento de la inversión (en el mercado fresco, en lugar de venderlos a los procesadores), lo cual nos beneficia a los productores y ayuda a la gente a encontrarles valor. Asimismo presenta una buena oportunidad de comercialización para los supermercados.”

Lane apunta que los pimientos que sufren deformaciones debido a cambios estacionales súbitos que afectan la polinización o el amarre de frutos, no están siendo comercializados para reemplazar a los morrones tradicionales.

“Están dirigidos a consumidores que buscan un poco más de valor,” y agrega que las ventas van muy bien. “Creemos que los pimientos ‘Oddbells’ tienen un espacio bien definido en el mercado y ayudan a aumentar las ventas totales de la categoría”.

Pimientos bell de oferta
Los paquetes, que pueden incluir pimientos rojos y verdes, tienen colores muy vivos y un estilo muy especial que busca atraer la atención de los clientes desde los anaqueles. Los mensajes en los empaques enfatizan los ahorros de dinero y la meta de evitar el desperdicio de alimentos, lo cual ayuda a que los clientes valoren esos pimientos con formas tan especiales.

Los resultados de las encuestas realizadas por la empresa muestran que el 93% de los clientes compran los productos dependiendo del valor que comunican las exhibiciones. Un poco más de la mitad de los clientes manifestaron que ya han empezado a reemplazar las frutas y verduras de precios más altos por opciones más asequibles, desde el inicio de la Gran Recesión. Finalmente, el 39% de los consumidores están comprando en múltiples canales en busca de mejores oportunidades de compra.

Valor a largo plazo
Las compras de pimientos morrones (bell) se elevan a un ritmo del 3% anual, debido a que a los consumidores les gusta su sabor, color y valor nutricional. Opinan que estos pimientos son una de las hortalizas que compran con gran frecuencia, después de los aguacates y los espárragos, y esto se ve reflejado en el porcentaje de incremento en ventas, dice Lane. En la actualidad son la quinta hortaliza más vendida.

“Lo único que hacemos es darle más pimientos a la gente por el mismo dinero,” concluye Lane.

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