La vida de anaquel de hortalizas frescas

Silbando me encontraba en la fila del supermercado, deleitándome al pensar en el almuerzo que iba a cocinar con los perecederos que tenía en mi carrito.

Los primeros 10 minutos

Al principio me dediqué a llamar por teléfono a varios familiares y amigos, y hasta pude realizar un pago y consultar el estado de la cuenta de una tarjeta de crédito. Luego me puse a pensar en cómo ha cambiado el diseño de los supermercados, ya que en esos grandes establecimientos ya parece que no se da la misma importancia de antaño a los productos hortícolas frescos, o se le da de una manera diferente.

Recuerdo que en la década de los ochenta se percibía lo clave que es la calidad de frutas y hortalizas para los supermercados. Aunque los productos hortícolas frescos no llegan a representar más del 5% de las ventas totales de la mayoría de los supermercados, los márgenes de ganancia de estos productos son muy altos. Y lo que es más importante, en aquella época se descubrió el efecto “imán” de las frutas y hortalizas. Esto último, por cuanto un consumidor usualmente no escoge un supermercado sobre otro por el tipo de jabones que vende ni por el tipo de galletas, pero muchas personas sí deciden ir a un supermercado por el precio y por la calidad de las frutas y hortalizas que allí se ofrecen.

Del minuto 11 al 20

En los 10 minutos siguientes me dediqué a contemplar la felicidad de unas personas en patines y con cascos que observaban las largas filas. Allí me di cuenta de que en ese mega-, super- o hipermercado sólo había cuatro cajas de cobro o sitios para pagar la mercancía recién escogida en los estantes. De las 11 cajas abiertas, cuatro eran para pago rápido (con menos de 15 artículos) y dos para casos especiales (personas ancianas, embarazadas o con algún impedimento físico). A mi diestra tenía la caja número 13, con una señora que protestaba a gritos contra aquellos que ignoraban que las hortalizas se debían pesar previamente. A mi siniestra se encontraba un guardia de seguridad indicando a la gente que esa caja ya había cerrado, por lo que debían proceder a otra caja.

Así seguí reflexionando sobre el diseño de los supermercados. Antes, la mayoría ubicaban el sector de frutas y hortalizas en el lugar más lejano de la entrada del establecimiento, de manera que los clientes siguieran el flujo normal de compras y adquiriesen productos que no habían pensado que comprarían. Los consumidores, atraídos por las frutas y hortalizas, tenían que recorrer casi todo el inmueble antes de alcanzar las apetecidas frutas y hortalizas. Siempre creí que este sistema era una herramienta útil. En el megamercado, las frutas y hortalizas están ubicadas en el centro. Como es tan grande, para muchos el recorrido en busca de estos productos podría ser el ejercicio del día.

Media hora después…

 

Del minuto 21 al minuto 30 ya casi me atrevía a hojear una de las tantas revistas cuyas portadas había escaneado como diez veces. Estaba empezando a arrepentirme de no haber ido a comprar a la ferretería del barrio, pues la razón principal de haber venido al gigantesco supermercado había sido la necesidad de comprar unos tornillos especiales. “¡Cómo ha cambiado todo! — me decía — Ahora uno atraído por un artículo de ferretería escoge un sitio de abastecimiento de alimentos.”

La penitencia

Del minuto 31 al 40 empecé a cuestionarme si estaría penando por algo que hice esa semana, pues ya empezaba a encontrar absurdo el pagar — no necesariamente un bajo precio — por los alimentos y aparte prácticamente rogar que le dejen salir a uno del establecimiento.

Finalmente, pude colocar mis víveres en la faja transportadora. La cajera se equivocó con el código del chile poblano, se demoró en cambiarlo, y al final era el mismo precio del otro código que había utilizado.

Cuarenta minutos y contando

A medida que yo mismo terminaba de colocar los productos en la última bolsa plástica, me preguntaba si en el cálculo del éxito de estos macromercados se habría contemplado algo más que tener todo en un mismo sitio.

Como buen trabajador en calidad e inocuidad de frutas y hortalizas, no me quedó más remedio que solicitar que me cambiaran la ensalada fresca precortada que tenía en el carrito (con los consecuentes cuatro minutos más que eso llevó) y además, de ida a mi casa tuve que comprar un pollito asado porque ya no daba tiempo para cocinar.

¿Cuándo regresaré a esa ciudad metálica? No lo sé. Quizá cuando tenga que comprar algún artefacto electrónico en el mismo sitio de las frutas y hortalizas.

Al minuto cuarenta y cuatro concluí que no parece que estos macromercados estén aprovechando consistentemente el beneficio de vender productos frescos, ni parece ser una industria que ayude a mejorar la imagen de los productos hortícolas frescos — productos perecederos que, casualmente, reducen aún más su vida de anaquel mientras el cliente espera en fila.

Supongo que filosofar al respecto es indiferente, pues este tipo de tiendas en las que se vende de todo han aflorado a través del Planeta, y parece que seguiremos apoyando el sistema en alguna forma, a menos que a alguien se le ocurra algo diferente.

Fonseca es especialista en tecnología poscosecha en la Universidad de Arizona. Ha sido consultor en tecnología poscosecha en EUA y varios países de Latinoamérica.

 

Fonseca labora como especialista en hortalizas y tecnología poscosecha para la Universidad de Arizona, EUA. Ha sido consultor en tecnología poscosecha en EUA y en diferentes países de Latinoamérica (República Dominicana, Panamá, Costa Rica y México).

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