Luz Ultravioleta para inactivar bacterias, hongos y virus en hortalizas

Siempre me ha apasionado el tema de la luz y cómo la misma afecta seres humanos, insectos, plantas, y en particular a las hortalizas. En ocasiones se ignora este factor, a pesar de que puede causar cambios significativos en el comportamiento de tejidos vegetales, antes y después de la cosecha.

Al abordar el tema de la luz, debe tratarse al menos uno de los siguientes aspectos:
1) Calidad de luz (en referencia a qué porción del espectro lumínico nos estamos refiriendo) y
2) Cantidad de luz.

Muchas variedades crecen y se desarrollan de una u otra forma dependiendo de las horas-luz del día, pero también es cierto (y menos conocido) que ciertas longitudes de onda de la luz son más beneficiosas que otras, dependiendo de lo que se busque en la planta.

En esta columna me gustaría comentar las posibilidades del uso comercial de la luz ultravioleta para mejorar la calidad de frutas y hortalizas.

 

Iluminando posibilidades

La luz ultravioleta C (UV-C, en el rango de longitud de onda de 220–280nm) es una forma de radiación no ionizada que no penetra más allá de las superficies y es generalmente conocida como germicida (particularmente a longitudes de onda cercanas a 250nm).

La UV-C puede inactivar bacterias, hongos y virus. La creación de dímeros pirimidinos a nivel del ADN es la forma más común de daño de la UV-C en microorganismos. Tratamientos en los cuales se combina la UV-C con otro desinfectante, funcionan particularmente bien para bajar la carga bacteriana de frutas y hortalizas. Por ejemplo, en países como Estados Unidos es usual utilizar tratamientos de UV-C posterior a tratamientos de cloro u otro sanitizante en productos tales como tomate cortado fresco. La esterilización de agua filtrada con UV-C también es efectiva; sin embargo, el efecto es más limitado en superficies no uniformes, como en el caso de frutas y hortalizas.

 

Calidad “hormética”

La luz UV-C puede además inducir resistencia a varios factores en tejidos vía “hormesis” [iniciación de reacción positiva bajo una dosis baja de irradiación]. En algunos estudios sobre tratamientos de luz UV-C se ha demostrado que ésta se puede utilizar para controlar varias enfermedades de frutas y hortalizas originadas por hongos y mohos.

El efecto “hormético” fue mejor visto por el investigador Clauzell Stevens de la Universidad Auburn, quien expuso la mitad de unos duraznos a la luz UV-C, y luego observó que en la mitad que no fue tratada también se redujo el crecimiento de hongos latentes.

La luz UV-C puede extender la vida de anaquel de frutas y hortalizas mediante otros efectos. Por ejemplo se observó que tratamientos de luz UV-C redujo la incidencia y la severidad del daño por frío en chile campana, lo cual fue evidenciado a nivel metabólico por reducción en la fuga de electrolitos de las paredes celulares, tasa de respiración y contenido de fenoles. El investigador mexicano Gustavo González Aguilar del CIAD, Hermosillo, SON, también ha observado efectos beneficiosos de la UV-C para reducir el daño por frío en mangos.

Adicionalmente, algunos estudios sugieren que la UV-C puede alterar la composición nutricional de algunas frutas y hortalizas, revelando su uso potencial en “alimentos funcionales” [aportan beneficios para la salud más allá de la nutrición básica]. Bajo un sistema patentado por investigadores españoles se puede obtener 10 veces más contenido de resveratrol — compuesto asociado con propiedades anticancerígenas — en uvas, cuando se exponen a la luz UV-C después de cosechadas. Los autores estiman que estas uvas producen resveratrol en cantidad similar a la obtenida con siete vasos de vino tinto.

 

¿Limpiando en exceso?

A pesar de que las plantas responden a la luz UV-A y UV-B, la utilización de estas dos regiones espectrales de la luz UV es escasa y se requiere más investigación. Por ejemplo, se sabe que ambas desempeñan una función importante en la fotodegradación de plaguicidas.

Por otra parte, un problema de la luz UV-C es que, en ocasiones las dosis a las que se obtendría el efecto buscado afectarían negativamente la calidad visual.

La luz UV es una tecnología prometedora para mejorar ciertas variables de calidad en algunos productos hortícolas, siempre y cuando el costo no sea prohibitivo a escala comercial. A pesar de que puede mejorar la calidad y la inocuidad de las frutas y hortalizas enteras y precortadas, también es claro que presenta limitaciones.

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12 comentarios en “Luz Ultravioleta para inactivar bacterias, hongos y virus en hortalizas

  1. HOLA SOY ASESOR TECNICO YMI PREGUNTA ES: EN QUE AFECTA LA LUZ ULTRAVIOLETA A LA PRODUCCION DE FLKORES Y HORTALIZAS DE INVIERNO EN UN SISTEMA DE PRODUCCIÓN CON CASA SOMBRA

    ATTE ING. RAMIRO

  2. Hola, Soy Peruana y me interesa mucho el articulo que acabo de leer, Yo trabajo para una industria que procesa cacao y de unos de sus productos, estan los NIBS RAW, que los estoy “esterilizando” en luz UV. Lo cual es eficiente en bacterias anaerobias y aerobias viables el número baja pero mas no en MOhos solo me reduce un 10% y no puedo bajar la carga de mohos en las granillas del cacao organico apesar que este es deshidratado, Si me podrian ayudar me seria de mucha utilidad.
    Gracias.

  3. es interesante sin duda sin embargo como bien lo comentan es una tecnologia prometedora solo que tenemos que considerar que solo pocos tendran acceso a esta tecnologia por lo me gustaria que hubiese mas propuestas

  4. Disculpe el atrevimiento lei su ultimo comentari en la revista que me llego y soy muy aficionado de la revista productores de ortalisas, pero me encuentro en un problema quiero saber si usted me puede ayudar a encontrar articulos cientifico que hablen de el asperjamiento foliar de la lechuga, estoy trabajando con lechuga en giberelinas especialmente y creame que su opinion me sera de mucha importancia y ayuda soy universitario de la UAAAN estoy estudiante la carrera de ingeniero en agrobiologia esperare su respuesta muchas gracias

  5. HOLA SOY ASESOR TECNICO YMI PREGUNTA ES: EN QUE AFECTA LA LUZ ULTRAVIOLETA A LA PRODUCCION DE FLKORES Y HORTALIZAS DE INVIERNO EN UN SISTEMA DE PRODUCCIÓN CON CASA SOMBRA

    ATTE ING. RAMIRO

  6. Hola, Soy Peruana y me interesa mucho el articulo que acabo de leer, Yo trabajo para una industria que procesa cacao y de unos de sus productos, estan los NIBS RAW, que los estoy “esterilizando” en luz UV. Lo cual es eficiente en bacterias anaerobias y aerobias viables el número baja pero mas no en MOhos solo me reduce un 10% y no puedo bajar la carga de mohos en las granillas del cacao organico apesar que este es deshidratado, Si me podrian ayudar me seria de mucha utilidad.
    Gracias.

  7. es interesante sin duda sin embargo como bien lo comentan es una tecnologia prometedora solo que tenemos que considerar que solo pocos tendran acceso a esta tecnologia por lo me gustaria que hubiese mas propuestas

  8. Disculpe el atrevimiento lei su ultimo comentari en la revista que me llego y soy muy aficionado de la revista productores de ortalisas, pero me encuentro en un problema quiero saber si usted me puede ayudar a encontrar articulos cientifico que hablen de el asperjamiento foliar de la lechuga, estoy trabajando con lechuga en giberelinas especialmente y creame que su opinion me sera de mucha importancia y ayuda soy universitario de la UAAAN estoy estudiante la carrera de ingeniero en agrobiologia esperare su respuesta muchas gracias

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