Luz Ultravioleta para inactivar bacterias, hongos y virus en hortalizas

Siempre me ha apasionado el tema de la luz y cómo la misma afecta seres humanos, insectos, plantas, y en particular a las hortalizas. En ocasiones se ignora este factor, a pesar de que puede causar cambios significativos en el comportamiento de tejidos vegetales, antes y después de la cosecha.

Al abordar el tema de la luz, debe tratarse al menos uno de los siguientes aspectos:
1) Calidad de luz (en referencia a qué porción del espectro lumínico nos estamos refiriendo) y
2) Cantidad de luz.

Muchas variedades crecen y se desarrollan de una u otra forma dependiendo de las horas-luz del día, pero también es cierto (y menos conocido) que ciertas longitudes de onda de la luz son más beneficiosas que otras, dependiendo de lo que se busque en la planta.

En esta columna me gustaría comentar las posibilidades del uso comercial de la luz ultravioleta para mejorar la calidad de frutas y hortalizas.

 

Iluminando posibilidades

La luz ultravioleta C (UV-C, en el rango de longitud de onda de 220–280nm) es una forma de radiación no ionizada que no penetra más allá de las superficies y es generalmente conocida como germicida (particularmente a longitudes de onda cercanas a 250nm).

La UV-C puede inactivar bacterias, hongos y virus. La creación de dímeros pirimidinos a nivel del ADN es la forma más común de daño de la UV-C en microorganismos. Tratamientos en los cuales se combina la UV-C con otro desinfectante, funcionan particularmente bien para bajar la carga bacteriana de frutas y hortalizas. Por ejemplo, en países como Estados Unidos es usual utilizar tratamientos de UV-C posterior a tratamientos de cloro u otro sanitizante en productos tales como tomate cortado fresco. La esterilización de agua filtrada con UV-C también es efectiva; sin embargo, el efecto es más limitado en superficies no uniformes, como en el caso de frutas y hortalizas.

 

Calidad “hormética”

La luz UV-C puede además inducir resistencia a varios factores en tejidos vía “hormesis” [iniciación de reacción positiva bajo una dosis baja de irradiación]. En algunos estudios sobre tratamientos de luz UV-C se ha demostrado que ésta se puede utilizar para controlar varias enfermedades de frutas y hortalizas originadas por hongos y mohos.

El efecto “hormético” fue mejor visto por el investigador Clauzell Stevens de la Universidad Auburn, quien expuso la mitad de unos duraznos a la luz UV-C, y luego observó que en la mitad que no fue tratada también se redujo el crecimiento de hongos latentes.

La luz UV-C puede extender la vida de anaquel de frutas y hortalizas mediante otros efectos. Por ejemplo se observó que tratamientos de luz UV-C redujo la incidencia y la severidad del daño por frío en chile campana, lo cual fue evidenciado a nivel metabólico por reducción en la fuga de electrolitos de las paredes celulares, tasa de respiración y contenido de fenoles. El investigador mexicano Gustavo González Aguilar del CIAD, Hermosillo, SON, también ha observado efectos beneficiosos de la UV-C para reducir el daño por frío en mangos.

Adicionalmente, algunos estudios sugieren que la UV-C puede alterar la composición nutricional de algunas frutas y hortalizas, revelando su uso potencial en “alimentos funcionales” [aportan beneficios para la salud más allá de la nutrición básica]. Bajo un sistema patentado por investigadores españoles se puede obtener 10 veces más contenido de resveratrol — compuesto asociado con propiedades anticancerígenas — en uvas, cuando se exponen a la luz UV-C después de cosechadas. Los autores estiman que estas uvas producen resveratrol en cantidad similar a la obtenida con siete vasos de vino tinto.

 

¿Limpiando en exceso?

A pesar de que las plantas responden a la luz UV-A y UV-B, la utilización de estas dos regiones espectrales de la luz UV es escasa y se requiere más investigación. Por ejemplo, se sabe que ambas desempeñan una función importante en la fotodegradación de plaguicidas.

Por otra parte, un problema de la luz UV-C es que, en ocasiones las dosis a las que se obtendría el efecto buscado afectarían negativamente la calidad visual.

La luz UV es una tecnología prometedora para mejorar ciertas variables de calidad en algunos productos hortícolas, siempre y cuando el costo no sea prohibitivo a escala comercial. A pesar de que puede mejorar la calidad y la inocuidad de las frutas y hortalizas enteras y precortadas, también es claro que presenta limitaciones.

Deja un comentario

12 comentarios en “Luz Ultravioleta para inactivar bacterias, hongos y virus en hortalizas

  1. HOLA SOY ASESOR TECNICO YMI PREGUNTA ES: EN QUE AFECTA LA LUZ ULTRAVIOLETA A LA PRODUCCION DE FLKORES Y HORTALIZAS DE INVIERNO EN UN SISTEMA DE PRODUCCIÓN CON CASA SOMBRA

    ATTE ING. RAMIRO

  2. Hola, Soy Peruana y me interesa mucho el articulo que acabo de leer, Yo trabajo para una industria que procesa cacao y de unos de sus productos, estan los NIBS RAW, que los estoy “esterilizando” en luz UV. Lo cual es eficiente en bacterias anaerobias y aerobias viables el número baja pero mas no en MOhos solo me reduce un 10% y no puedo bajar la carga de mohos en las granillas del cacao organico apesar que este es deshidratado, Si me podrian ayudar me seria de mucha utilidad.
    Gracias.

  3. es interesante sin duda sin embargo como bien lo comentan es una tecnologia prometedora solo que tenemos que considerar que solo pocos tendran acceso a esta tecnologia por lo me gustaria que hubiese mas propuestas

  4. Disculpe el atrevimiento lei su ultimo comentari en la revista que me llego y soy muy aficionado de la revista productores de ortalisas, pero me encuentro en un problema quiero saber si usted me puede ayudar a encontrar articulos cientifico que hablen de el asperjamiento foliar de la lechuga, estoy trabajando con lechuga en giberelinas especialmente y creame que su opinion me sera de mucha importancia y ayuda soy universitario de la UAAAN estoy estudiante la carrera de ingeniero en agrobiologia esperare su respuesta muchas gracias

  5. HOLA SOY ASESOR TECNICO YMI PREGUNTA ES: EN QUE AFECTA LA LUZ ULTRAVIOLETA A LA PRODUCCION DE FLKORES Y HORTALIZAS DE INVIERNO EN UN SISTEMA DE PRODUCCIÓN CON CASA SOMBRA

    ATTE ING. RAMIRO

  6. Hola, Soy Peruana y me interesa mucho el articulo que acabo de leer, Yo trabajo para una industria que procesa cacao y de unos de sus productos, estan los NIBS RAW, que los estoy “esterilizando” en luz UV. Lo cual es eficiente en bacterias anaerobias y aerobias viables el número baja pero mas no en MOhos solo me reduce un 10% y no puedo bajar la carga de mohos en las granillas del cacao organico apesar que este es deshidratado, Si me podrian ayudar me seria de mucha utilidad.
    Gracias.

  7. es interesante sin duda sin embargo como bien lo comentan es una tecnologia prometedora solo que tenemos que considerar que solo pocos tendran acceso a esta tecnologia por lo me gustaria que hubiese mas propuestas

  8. Disculpe el atrevimiento lei su ultimo comentari en la revista que me llego y soy muy aficionado de la revista productores de ortalisas, pero me encuentro en un problema quiero saber si usted me puede ayudar a encontrar articulos cientifico que hablen de el asperjamiento foliar de la lechuga, estoy trabajando con lechuga en giberelinas especialmente y creame que su opinion me sera de mucha importancia y ayuda soy universitario de la UAAAN estoy estudiante la carrera de ingeniero en agrobiologia esperare su respuesta muchas gracias

inocuidad/certificación
inocuidad/certificación

ConcernTrak lanza servicio de trazabilidad en México

ConcernTrak, una empresa con base en Richmond, Virginia (Estados Unidos), lanzó su servicio de trazabilidad en México el pasado 17

inocuidad/certificación

Sun Pacific selecciona solución de PTI de HarvestMark

Sun Pacific, el mayor productor, empacador y comercializador de cítricos en Estados Unidos, ha seleccionado la solución de PTI de

inocuidad/certificación

Remedia los factores que ponen en riesgo la inocuidad de alimentos

Desde 1998, la Administración de Fármacos y Alimentos de Estados Unidos (FDA), publica una guía enfatizando una serie de principios

inocuidad/certificación

Confusión europea acerca del último brote de E. coli

Como dice la canción de José Luis Rodrigues “El Puma,” u otra con título muy parecido de Cristian Castro, “culpable

inocuidad/certificación

Sistemas de control de patógenos por radiación UV

En los últimos años, los productores de hortalizas se han enfrentado al dilema de controlar patógenos en sus cultivos mientras

inocuidad/certificación

Manera de asegurar la inocuidad en hortalizas

Hace pocas semanas en Estados Unidos surgió una verdadera polémica a raíz de una información hecha pública por Consumer Reports

Artículos recientes
Cultivalor

Seminario virtual: La Bionanofemtotecnología como factor clave para el desarrollo, crecimiento, consolidación y fortaleza del cuerpo radicular de las plantas

El miércoles 13 de junio de 2018 tendrá lugar un interesante seminarioimpartido por el Dr. Luis A. Lightbourn Rojas. Intagri y

misceláneos

Conoce a nuestra marca madre: Meister Media Worldwide

Durante casi un siglo, Meister Media Worldwide, empresa madre de la revista Productores de Hortalizas y organizadora del ya tradicional

nutrición vegetal

El poder de los micronutrientes

Es bastante común pensar en los fertilizantes como en alimentos de las plantas, y en nuestro caso particular, de los

Congreso del Tomate

Industry Summit: aprovecha nuestro precio especial de pre registro

No te quedes fuera de nuestro magno evento Meister Media Worldwide Industry Summit. La cita es el próximo 20 y

inocuidad/certificación

Inocuidad vegetal: la anticipación como factor clave de la protección de cultivo

En los últimos años, el constante crecimiento de la población a nivel mundial ha generado un aumento en la demanda

Exportación

TLCAN y la balanza del sector agropecuario

Justo cuando se cerró la semana pasada la llamada octava ronda informal de conversaciones sobre las negociaciones del Tratado de Libre

biorracional/orgánico

Obtiene Seipasa el registro fitosanitario del biopesticida Seican en EE.UU

Seipasa, empresa especializada en la investigación, desarrollo y fabricación de tratamientos naturales para la agricultura, obtuvo el registro fitosanitario del

protección de cultivos

Exitoso certificado de seguridad alimentaria para Jiffy Products SL

Jiffy Products Sri Lanka Ltd. es el primer productor de sustratos hortícolas y sistemas de propagación de coco que, a

eventos

Growing Innovations: soluciones a los desafíos más importantes del agricultor

INNOVACIÓN es algo que abunda en la agricultura. Sin embargo, a veces pudiera parecer como si la brecha entre los

irrigación

El “internet de las cosas” llegó al campo mexicano

Hoy, la tecnología avanza a pasos acelerados permitiendo que todos disfrutemos de sus beneficios al implementarlos en nuestra vida diaria