Aprovecha el momento óptimo de cosecha con grados Brix

Los productores utilizan muchos factores para determinar si un cultivo está listo para ser cosechado y comercializado, incluyendo el tamaño, la forma, el color, la firmeza y el peso. Con frecuencia, estos factores objetivos son visuales y pueden evaluarse de manera rápida y confiable.

Estos factores pueden influir en el “atractivo visual” de los productos durante su comercialización y distribución. Muchos productores tienden a utilizar uno o más de esos criterios objetivos para determinar el momento en que el cultivo está listo para ser cosechado y comercializado. No obstante, puede resultar difícil cumplir con las expectativas de los compradores basándose en el tamaño, la forma y el color de las hortalizas. También se pueden utilizar otros factores más subjetivos como el contenido de azúcar o el contenido de nutrientes, a fin de calcular el momento ideal para cosechar.

empaque tomatero agricola el porvenirLos azúcares, las pectinas, los ácidos orgánicos y los aminoácidos son los principales componentes de los cultivos hortícolas; cuyas cantidades relativas determinan el sabor del cultivo y por lo tanto, el momento de la cosecha.  Debido a que los azúcares tienden a ser los sólidos disueltos o sólidos que más abundan en las hortalizas, es posible determinarlos utilizando un instrumento llamado refractómetro. La unidad utilizada para medir estos sólidos solubles es llamada grados Brix (°Brix).

“Los Brix describen de manera específica la cantidad de sólidos disueltos presentes en una muestra líquida,” dice Natalie Bumgarner del Laboratorio  “OSU Vegetable Products Systems Laboratory,” añadiendo “Los sólidos solubles en frutas y hortalizas están formados por aminoácidos, minerales y otros compuestos; mientras que el azúcar es uno de los principales componentes de los jugos de frutas y verduras. Los grados Brix pueden ser una buena forma de medir el contenido de azúcar de los cultivos.” Bumgarner y otros investigadores han realizado estudios muy extensos utilizando los grados Brix como parámetro para determinar el momento óptimo de la cosecha de cultivos hortícolas.

Los grados Brix pueden ser medidos de manera sencilla, poco costosa y precisa por medio de refractómetros y son utilizados como factor de calidad en muchos sectores de la industria alimentaria; como por ejemplo en la industria cervecera, la industria vinícola y la industria de frutas procesadas.

Cuando se miden con exactitud, los valores de los grados Brix pueden utilizarse para programar la cosecha y ayudar a mejorar otros aspectos de la producción, incluyendo el riego, la fertilidad y el manejo post-cosecha.

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