Inicia la temporada de papa: cultivo esencial en el calendario agrícola

La papa es el alimento del mundo. Es tal vez la comida más universal. Pertenece a la especie de las llamadas plantas herbáceas y al género Solanum. Ha representado por más de 9,000 años una fuente de alimento rica en carbohidratos para el ser humano. Esta práctica la comenzaron habitantes del Altiplano Andino, precisamente en la región fronteriza entre Perú y Bolivia. Con la llegada de los españoles al continente americano, el comercio de la papa se extendió por todo el mundo permitiendo que su consumo se generalizara hasta llegar a representar, hoy en día, un alimento básico en la dieta del ser humano. Es tan nutritiva, que se ha calculado que una persona podría vivir exclusivamente comiendo papas si las complementa con leche. En México, la papa es considerado un alimento perteneciente a la canasta básica de alimentos.

Datos de producción

El inicio de la temporada de papa representa una importante fecha en el calendario agropecuario mexicano. La papa es una de las más importantes hortalizas cosechadas en México gracias a las condiciones climatológicas favorables del país para su siembra. La planta requiere mucha humedad de forma regular siendo entre los 20 y 25°C la mejor temperatura para el crecimiento de los brotes.
Según datos de la Financiera Nacional de Desarrollo Agropecuario, Rural, Forestal y Pesquero (FND), el cultivo de la papa alcanza un valor cercano a los 11,000 mdp, cifra que lo coloca como el séptimo cultivo más importante del país. El volumen de producción de papa se ubica entre 1.7 y 1.8 millones de toneladas. Su cultivo es común en casi todo el país al producirse en 22 estados de la República, ocupando más de 60,000 hectáreas de superficie cultivadas, concentrándose en la zona norte y noroeste del país. Los estados de Sonora, Sinaloa, Nuevo León y Veracruz lideran las estadísticas de producción y valor generados al sumar el 59.2% y 64.9% respectivamente.

Comercialización y consumo

El destino de la producción de papa en el país es principalmente el consumo nacional. De las 1.7 millones de toneladas producidas, sólo cerca del 1.6% se dedicó al mercado de exportación: papas preparadas sin congelar (93%) y papas frescas (6%). En contraste, se importan más de 230 mil toneladas: papas preparadas congeladas (54%), frescas (41%) y papas preparadas sin congelar (5%).
En el 2016, se registró un consumo per cápita de 14.9 kg. Sin embargo, el factor precio puede llegar a impactar, de manera positiva o negativa, el consumo de la papa. La volatilidad del precio ha sido una constante en los últimos 4 años. Las reglas del mercado -oferta y demanda- son las variables que provocan dicha volatilidad. En cuanto a factores que inciden en su producción están los eventos climatológicos como sequías o inundaciones. Pero sin duda, la problemática de las plagas y enfermedades del cultivo de la papa es el principal factor que resulta en la disminución de la producción total.

Salud vegetal del cultivo

El cultivo de papa es afectado por numerosos organismos. Estos organismos, o patógenos de la papa, pueden llegar a causar graves daños económicos a los productores, en algunas ocasiones afectando el rendimiento y la calidad de las cosechas, mientras que en otros casos pueden llegar a provocar la pérdida total de la cosecha. Los principales patógenos enemigos de los cultivos de papa son insectos, hongos, bacterias, nematodos y virus los cuales dañan hojas, tallos, tubérculos; alteran el crecimiento de las plantas; causan pudriciones o malformación y afectan la apariencia comercial y calidad culinaria de los tubérculos.

Por tanto, para reducir el daño de las plagas y enfermedades del cultivo de papa, es necesario implementar un manejo de protección y nutrición integrado de los cultivos. Este sistema de protección del cultivo utiliza varias medidas de prevención y control, permite a los productores reducir los costos de producción por el menor uso de plaguicidas sin que disminuya la productividad, sin afectar el medio ambiente y sin que los organismos causantes de las plagas y enfermedades se hagan más agresivos. Es necesario que el sistema de protección brinde múltiples beneficios, incluyendo su capacidad de ajuste a una amplia gama de cultivos, ya sean extensivos o de especialidades; ofrecer tiempos de aplicación flexibles adecuados para un manejo integrado del control de plagas; entre otros.

Este tipo de métodos de protección y nutrición para los cultivos de papa son indispensables para lograr la Salud Vegetal de las siembras. La Salud Vegetal es la nueva filosofía enfocada en cuidar todo el ciclo del cultivo de forma integral, desde la siembra hasta la cosecha, desde el tratamiento de semillas hasta la mesa de los consumidores. Esta filosofía representa una sinergia entre la protección de los cultivos de papa y las más modernas tecnologías que estimulen y fortalezcan la planta.


Arysta LifeScience es una empresa agrícola global especializada en la comercialización y distribución de innovadoras tecnologías de protección de cultivos y ciencias de la vida. Con más de 200 ingredientes activos, Arysta LifeScience tiene un portafolio biológico y químico bien integrado para proveer soluciones completas a los productores. La amplia gama de productos de la compañía incluye Biosoluciones, Fungicidas, Herbicidas, Insecticidas y Tratamiento de Semillas. Arysta LifeScience tiene más de 3,000 empleados en 60 países para atender las necesidades de nuestros clientes globalmente. En 2016 la compañía tuvo una facturación de US$ 1,8 mil millones. Arysta LifeScience es propiedad de Platform Specialty Products Corporation (NYSE: PAH), un innovador proveedor mundial de productos químicos especializados en tecnología avanzada y servicios técnicos (www.platformspecialtyproducts.com). Más informaciones acerca de Arysta LifeScience visite www.arystalifescience.com.

En México, la compañía ha estado operando por más de 18 años, con presencia en las principales regiones agrícolas del país y actúa fuertemente en los cultivos de berries, papa, trigo y cebolla. Sepa más en www.arysta-gbm.com

Para mayor información escriba a Álvaro Espíritu Santo Raba

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