Utilización de agua residual como fertilizante

wastewater

Lodos de alcantarillado, aguas residuales y abono natural líquido son fuentes valiosas de fertilizantes para la producción de alimentos

Investigadores del Instituto de Biotecnología e Ingeniería Interfacial en Fraunhofer, Alemania (IGB) han encontrado una solución a la utilización de recursos locales que pueden encontrarse en abundancia en las aguas residuales de las plantas de tratamiento de aguas negras y en los residuos de la fermentación de las plantas de biogás.

El nuevo proceso fue desarrollado por un equipo de científicos encabezado por Jennifer Bilbao, quien dirige el grupo de investigación para el manejo de nutrientes del IGB. “Nuestro proceso hace que se precipiten los nutrientes de tal forma que puedan ser aplicados directamente como fertilizantes,” explica.

Planta piloto para pruebas de campo
La característica principal del proceso patentado — del cual se están realizando pruebas en una planta piloto móvil — es que es un proceso electroquímico que precipita el fosfato de magnesio-amonio, también conocido como estruvita, por medio de electrolisis de una solución que contiene nitrógeno y fósforo.

La estruvita se precipita del agua del proceso en forma de diminutos cristales que pueden ser utilizados como fertilizante, sin más procesamiento. El aspecto innovador de este método es que — a diferencia de los procesos convencionales — no requiere la adición de sales sintéticas, ni bases.

Bilbao explica: “Es un proceso completamente libre de productos químicos.” La celda electrolítica de 2 metros de altura que forma la pieza central de las instalaciones de prueba y a través de la cual pasa el agua residual, contiene un ánodo de magnesio de sacrificio y un cátodo metálico.

El proceso electrolítico divide las moléculas de agua en iones de hidroxilo con carga negativa y el cátodo. Por el lado del ánodo se lleva a cabo un proceso de oxidación: los iones de magnesio migran a través del agua y reaccionan con las moléculas de fosfato y de amonio en la solución para formar la estruvita.

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3 comentarios en “Utilización de agua residual como fertilizante

  1. interesante, e inovador siempre y cuando este totalmente provado que no dañe a la salud, ya que este metodo seria de gran utilidad en zonas de poca presipitacion pluvial

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