Sistema de quimirriego no convencional

Hispano Mexicana de Riegos

 

Artículo y tablas correspondientes publicados en la revista Productores de Hortalizas, pág. 10-13, edición marzo 2010.
 
 
 
Quimirriego es la aplicación de fertilizantes, enmiendas del suelo, y plaguicidas a través de sistemas de riego por inundación y aspersión mediante la utilización de equipos de medición e inyectores o dosificadores de agroquímicos.
 
 
Este sistema ofrece varias ventajas con respecto a las técnicas de aplicación convencional de plaguicidas; en consecuencia, se ha convertido en una importante herramienta para controlar insectos, malezas y enfermedades en cultivos agrícolas.
 
 
Un inconveniente del quimirriego es el potencial incremento de contaminación de acuíferos y aguas subterráneas. En muchos lugares de México, el agua de riego utilizada en sistemas de quimirriego es agua subterránea. Gran parte del agua utilizada para usos domésticos y ganado también es subterránea. Aunque los manantiales sean diferentes, el acuífero que los aprovisiona podría ser el mismo. Como el agua para riego, ganado y uso doméstico podría proceder de la misma fuente, es esencial que los agricultores que emplean sistemas de quimirriego sigan pautas específicas para proteger su suministro de agua subterránea de la contaminación con plaguicidas. Se recomienda instalar equipos antipolución en los sistemas de quimirriego utilizados para aplicaciones de plaguicidas.
 

Dispositivos antipolución

El quimirriego requiere la unión de dos sistemas separados: el sistema de inyección de agroquímicos y el de riego. Los dispositivos antipolución deben instalarse adecuadamente en ambos sistemas para prevenir de manera efectiva la contaminación del agua subterránea. En la figura se muestra un sistema de inyección de quimirriego con dispositivos antipolución, mientras que las tablas describen cada sistema, su ubicación y propósito en el sistema y problemas potenciales de instalación.
 
 

Interconexión de corriente

Las fuentes de corriente para los sistemas de quimirriego deben estar interconectadas. Así, si una de las bombas (de riego o de agroquímicos) se detiene, la otra se detiene también. Esto previene que los agroquímicos sean bombeados en el sistema de riego después de que la bomba se detenga o cuando el sistema esté operando pero no se estén inyectando agroquímicos.
La forma de interconexión depende del suministro de corriente al sistema.
 
 
Un sistema de riego accionado por corriente eléctrica emplea un pequeño motor eléctrico para accionar la bomba de inyección de agroquímicos. El sistema eléctrico debe ser interconectado de manera que si una bomba se detiene, ambos sistemas dejen de funcionar.
 
 
Los sistemas accionados por motor de combustión interna utilizan una correa que parte del eje de transmisión para accionar la bomba de inyección de agroquímicos, la cual se detiene automáticamente cuando el motor se detiene. Sin embargo, si la bomba de inyección de agroquímicos falla, la bomba de riego continuará funcionando.
 
 
Es recomendable instalar un sensor de flujo o de presión en la línea de inyección de agroquímicos del sistema. El propósito del sensor es detener a la bomba de riego si la bomba de inyección de químicos se detiene, y prevenir además el vertido involuntario de agroquímicos en el sistema de riego y posiblemente en la fuente de agua.
 
 

Prácticas de manejo

Es esencial observar Buenas Prácticas de Manejo (BPM) para proteger las líneas de suministro de agua de la contaminación con plaguicidas.
Conviene instalar un grifo con suministro de agua cerca del lugar de inyección de agroquímicos, corriente arriba de la válvula de control de la línea principal. Esto asegura que el agua esté disponible, aun cuando los plaguicidas son inyectados.
 
 
Para prevenir contaminación de áreas en las que se ubican las bombas de agroquímicos, los aspersores adyacentes deben apagarse durante el quimirriego. Recuerden que el agua contaminada puede desbordarse y verterse en el suministro de agua.
 
Como en cualquier aplicación de plaguicida, el operario responsable siempre presta atención al tiempo. El viento podría ocasionar la dispersión del plaguicida fuera de la zona objetivo, resultando en control de plagas ineficiente, daño a cultivos, exposición a ganado y seres humanos, y contaminación ambiental.
 
 
Por último, deben leer y seguir las instrucciones de la etiqueta de los productos que emplean, incluso en lo relacionado con atuendo y equipo de seguridad, aplicación por quimirriego y riesgos ambientales potenciales.    
 
 
 

Ventajas e inconvenientes del quimirriego con plaguicidas

 

Ventajas

 
  • Reducción de la exposición de plaguicidas a los trabajadores
  • Menor compactación del suelo y daño al cultivo por maquinaria pesada de aplicación
  • Control de plagas más consistente debido a que los plaguicidas son distribuidos de manera más equitativa
  • Menor requerimiento de mano de obra para aplicación de plaguicidas
  • Los plaguicidas pueden ser aplicados cuando las condiciones impidean la entrada en el campo de equipos convencionales (p. ej. cuando los suelos estén húmedos)
 

Inconvenientes

  • Se requiere equipo y personal especializado, incluyendo precauciones de seguridad específicas
  • Costo inicial del equipo es alto, aunque con el uso a largo plazo se consiguen ahorros significativos en costos de mano de obra y de otros equipos
  • El uso inadecuado incrementa la contaminación de las aguas superficiales si la aspersión penetra en las corrientes de agua, estanques y canales de riego
  • Los derramamientos localizados, fugas o aplicaciones indebidas en el manantial podrían contaminar el agua subterránea

     


 

Información obtenida de “Anti-Pollution Devices and Management Practices to Prevent Groundwater Contamination,” por Jon Carpenter, Division of Agriculture; Wayne S Johnson, Nevada Cooperative Extension. [Fact Sheet FS-97-37]

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