Obtén mejor rendimiento con manejo apropiado de pH y CE en sistemas hidropónicos

lechuga acuaponicaLos productores que están en el período de transición entre la producción en envases bajo invernadero y la producción hidropónica, deben tener en cuenta algunas diferencias en el monitoreo del pH y de la CE (conductividad eléctrica; o cantidad de sales solubles). Este artículo habla sobre esas diferencias y presenta un caso de estudio sobre el monitoreo del pH y la CE.

Entienda la capacidad de amortaguamiento de los sustratos

Muchos componentes de los sustratos en recipientes de producción como la turba, la vermiculita y los productos hechos a base de fibra de coco y madera tienen una capacidad de amortiguamiento moderada para el pH.

Esto significa que se requieren grandes cambios en la fertilización o en la inyección de ácido para lograr un cambio modesto en el pH. Por ejemplo, cuando hemos observado un pH alto en plantas de trasplante, hemos cambiado temporalmente a un fertilizante muy ácido (100% de nitrógeno proveniente de amonio/urea; en lugar del 40% y se requirió alrededor de una semana para obtener un cambio en el pH de 0.5 a 1.0 unidades.

Por la otra parte, el pH puede cambiar de manera mucho más drástica en la producción hidropónica porque el agua y los sustratos inertes como la perlita y la lana de roca tienen muy poca capacidad de amortiguamiento de pH.

En la producción en recipientes o macetas, se recomienda monitorear el pH de la zona radicular utilizando el método de dilución 1:2 una vez cada semana o cada dos semanas.

En los sistemas hidropónicos, es crítico monitorear el pH al menos diariamente. El pH puede ser monitoreado manualmente; es decir, tomando muestras de la solución nutritiva que circula en la zona radicular. También se puede realizar el monitoreo de manera continua, mediante un sistema automatizado.

Estos sistemas tienen diversos grados de sofisticación y distintos costos. Los sensores de monitoreo continuo y lectura digital de pH y CE son los menos costosos. Hay otros sistemas que pueden conectarse a sistemas de bitácoras “dataloggers” o a computadoras que registran los valores. Asimismo, existen sistemas integrados muy sofisticados y más costosos que utilizan los valores medidos y los umbrales establecidos para ajustar el pH y la CE.

Leer más: caso de éxito en producción hidropónica de lechuga en Tlaxcala

Cómo obtener llegar al nivel objetivo

fresas en arizonaEl pH objetivo de la solución nutritiva en los sistemas hidropónicos es similar al pH sugerido para la zona radicular en la producción por medio de recipientes: alrededor del 5.5 al 6.5, dependiendo del cultivo.

Para asegurar la disponibilidad de micronutrientes en los sistemas hidropónicos, con frecuencia se utiliza el nivel más bajo de esos valores recomendados, es decir un pH de 5.5.

Cuando se requiere hacer ajustes al pH, se utilizan básicamente las mismas herramientas que en la producción en recipientes o macetas: ajustar la forma de nitrógeno en el fertilizante, o añadir un ácido o una base. El amonio y la urea son formas ácidas de nitrógeno; mientras que el nitrato aumentará el pH. Se puede controlar el pH al ajustar la relación de las fuentes de nitrógeno en la solución fertilizante.

Es preciso mezclar durante suficiente tiempo cuando se añaden ácidos o bases a sistemas que tienen depósitos de agua de gran tamaño. Revisen el pH después de terminar de mezclar. Continúen añadiendo ácido o base si se requiere seguir ajustando el pH. Al principio, tengan cuidado de no excederse al añadir demasiado ácido o demasiada base. Conforme vayan adquiriendo experiencia con las condiciones de crecimiento, tendrán mejor idea de cuánta cantidad de ácido o base deben añadir.

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