Factores en la absorción de agua en plantas en invernadero

Por Jongyun Kim, Marc Van Iersel y Stephanie Burnett

Estudiar la forma en la que las plantas usan el agua inicia con el estudio de los sustratos que sirven como depósitos de agua para las plantas. Hay algunos conceptos básicos que los ayudarán a entender la importancia que tiene la selección del sustrato en la disponibilidad de agua para las plantas. La capacidad del recipiente (o capacidad de retención de agua) es la cantidad máxima de agua que puede retener un cierto sustrato.

Cómo hacer el cálculo

Para calcular la capacidad de retención de agua de su sustrato, llenen el recipiente con sustrato seco y sellen los orificios.

suelo fibra de cocoDespués de medir la cantidad de agua que requieren añadir para llenar por completo el recipiente, coloquen el recipiente sobre un fregadero o en algún lugar de drenado y retiren los sellos. Permitan que el recipiente drene durante una hora y midan la cantidad de agua que se drenó del sustrato. La capacidad del recipiente (volumen para saturar y drenar) se divide entre el volumen del contenedor. Después se multiplica esa cifra por 100 por ciento. Por lo general, los sustratos sin suelo tienen una capacidad de retención del agua del 60 al 70 por ciento.

Otro concepto importante es el espacio total de poros. Los poros son los huecos entre las partículas del substrato. Las partículas grandes de sustratos como la corteza y la perlita forman poros grandes, mientras que las pequeñas partículas como la turba y el coco, forman poros pequeños. Se puede calcular el espacio total de poros al dividir la cantidad de agua que se requiere para llenar el recipiente, entre el volumen total del recipiente. Generalmente los sustratos tienen una porosidad total entre el 80 y el 85 por ciento.

Finalmente, se puede calcular el espacio de aire restando la capacidad del recipiente de la porosidad total y el resultado casi siempre es entre el 10 y el 20 por ciento. Si el espacio de aire es menor, es probable que el sustrato se encharque, lo cual puede dar como resultado enfermedades radiculares.

Perfil de sustratos

cultivo en perlita
cultivo en perlita

Por lo general, los sustratos con mucha turba o fibra de coco tienen una capacidad de retención de agua elevada, mientras que los sustratos con mucha corteza o perlita tienen baja capacidad de retención de agua. Esto se debe a los distintos tamaños de los poros que se forman en sustratos como la turba y la fibra del centro del coco (poros pequeños), a diferencia de la corteza y la perlita (poros más grandes).

Normalmente los poros más grandes se llenan de aire en lugar de agua y proporcionan oxígeno a las raíces. Los poros de tamaño mediano se llenan con agua que puede ser extraída con facilidad por las raíces.

Sin embargo, puede haber casos en que las raíces no puedan extraer agua de los poros muy pequeños, debido a que el agua puede estar ligada fuertemente al sustrato.

Los buenos sustratos requieren una mezcla de poros grandes y medianos para asegurar tanto la aireación como la disponibilidad suficiente de agua.

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