Los pros y contras del uso de composta en el suelo

¿Cómo pueden utilizar la composta como aditivo para el sustrato?

Longwood Gardens, un huerto de exhibición de 445 ha en Kennett Square, Pensilvania (EUA), tiene instalaciones para producción de composta en las que se producen más de 3,375 toneladas de composta de calidad cada año. Esta composta es utilizada de muchas formas en los huertos e incluso en la producción en invernadero.

Utilizar la composta como aditivo para el sustrato de cultivo bajo invernadero tiene varios beneficios. En primer lugar, casi todas las compostas son producidas localmente a partir de residuos, por lo que la composta es uno de los ingredientes más sostenibles del sustrato. Esta característica también puede ser utilizada como herramienta de mercadotecnia para hacerle saber a los consumidores que están comprando un producto “verde.”

La composta producida correctamente contiene grandes cantidades de microorganismos benéficos y se ha demostrado que proporciona cierto nivel de supresión de las enfermedades. Los microorganismos benéficos compiten con los microorganismos patógenos, haciendo más difícil su establecimiento en el sustrato y o en las raíces de las plantas en crecimiento. De manera adicional, la composta contiene una carga de nutrientes que puede compensar algunos costos de fertilizantes.

Problemas de la composta

Aun cuando la composta tiene varios beneficios, también hay varios aspectos negativos asociados con su uso, incluyendo fitotoxicidad, falta de uniformidad, partículas contaminantes y disponibilidad. Las toxinas potenciales en la composta incluyen herbicidas, metales pesados y sales. Si están produciendo su propia composta, es necesario monitorear la materia prima para reducir el contenido potencial de toxinas. Un ejemplo de materia prima que no es adecuada para la producción de composta son los recortes de pasto fino que contienen residuos de herbicidas. Las partículas contaminantes no deseadas, como piedra y basura, pueden ser eliminadas con una criba. Los problemas de uniformidad y disponibilidad tienden a ser regionales y también es preciso considerarlos.
Los productores que estén pensando en comprar composta como aditivo del sustrato deben asegurarse de que las propiedades del producto terminado se encuentran dentro de los rangos presentados en Cuadro 1.

cuadro 1 sustratos

A diferencia de muchos otros componentes de los sustratos, la composta se utiliza en la industria de la producción bajo invernadero. Aunque de manera típica la composta tenga apariencia de corteza de pino finamente molida, es muy distinta a nivel químico. La turba y la corteza de pino son dos de los componentes más ampliamente utilizados en la industria hortícola. Ambos tienen un pH bajo y niveles bajos de fertilidad. La composta, por otro lado, tiene un pH alto y alta fertilidad proveniente de la conductividad eléctrica (CE). Es preciso considerar estas propiedades cuando se decide utilizar la composta como componente del sustrato.

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