Tratamientos para conservar la calidad de los frutos

Uno de los aspectos claves en la comercialización de tomates y pimientos es, sin duda, el proceso de poscosecha y empaque, cuyas medidas no sólo se enfocan en mantener la calidad de los frutos, a través de sistemas mecanizados o manuales, sino en diversificar la oferta segun la forma o el color del fruto, el calibre, el tipo de empaque, la presentación y hasta el etiquetado.

Para conseguir estos objetivos, actualmente se utilizan las llamadas líneas de confección, las cuales se integran por un conjunto de máquinas con funciones específicas, que se mantienen unidas por cintas o bandas transportadoras, rodilllos o elevadores. La capacidad de estas líneas de confección puede ir desde dos hasta 40 toneladas por hora y lógicamente la correcta selección de la capacidad y los mecanismos son una de las bases para lograr la máxima eficiencia.

 

Selección de equipos

Sin embargo, el punto más importante para garantizar el éxito de un empaque será el verificar, mediante pruebas o una esmerada supervisión en la línea de empaque, que se están cumpliendo los parámetros de calidad con respecto al tamaño, color, firmeza e incluso el sabor de los frutos.

Igualmente, resulta importante que el análisis y la supervisión realizadas puedan comprobar que se han evitado al máximo los frutos dañados, ya que en ocasiones, los mismos equipos o sensores, pueden ocasionar daños a los frutos, mermando la calidad sin que se lleve un control específico.

Debido a la diversidad de productos, la selección de las líneas de confección deberá considerar las características del producto a empacar, aunque en general todas las líneas de empaque cuentan con un sistema de volcado para introducir los frutos en las tinas de lavado y de ahí pasan a la línea de preselección para eliminar frutos defectuosos y realizar un precalibrado que considera el tamaño de los frutos.

Posteriormente, ya en la línea de selección, los frutos son clasificados mecánicamente de acuerdo a su tamaño y al grado de maduración. De ahí pasan a la línea de empaque, donde son depositados manualmente en las cajas o empaques especiales de acuerdo con los requerimientos comerciales. Para lograr la máxima calidad de los frutos, en cada uno de los pasos se deberán tomar algunas precauciones que detallamos a continuación.

 

Prevención de daños

En las tinas de lavado, se debe analizar el daño provocado por el choque de los frutos al entrar en la tina. Para evitarlo, se pueden utilizar sistemas de inmersión de las cajas, con lo cual los productos flotarán libremente sin golpearse. También es importante que en las tinas de lavado se verifique el porcentaje de cloro en la solución, siendo éste aceptable en un rango de 50 a 150 partes por millón. La limpieza y llenado del tanque deberá realizarse en forma rápida para facilitar la operación y mantener una sanidad constante en la superficie del depósito de agua. Lo más recomendable es utilizar tanques de acero inoxidable.

Una de las ventajas del lavado, además de retirar los residuos de polvo o ajustar la temperatura del fruto, es que se pueden agregar fungicidas para la prevención de ataques de la pudrición de los frutos a causa del contacto con agentes patógenos. Estos tratamientos deberán ser realizados con sumo cuidado, observando las medidas de control adecuado.

Cabe mencionar que, durante el lavado también se pueden realizar tratamientos físicos para acondicionar los frutos mediante la aplicación intermitente de agua fría y caliente, con lo cual se puede aumentar la firmeza y la vida de anaquel de los frutos.

 

Conducción del fruto

Para la conducción de los frutos en las líneas de secado, calibrado y selección, es importante que se utilicen siempre rodillos cubiertos con cojinetes para evitar el golpeteo de los frutos contra una superficie rígida. Para facilitar el proceso de secado, se pueden utilizar túneles en los cuales se aplican flujos de aire frío y caliente, o aire frío con ventiladores para hacer más eficiente el secado. En las secadoras de rodillo, el fruto deberá viajar sobre transportadores de rodillos giratorios para permitir el secado completo del fruto. En las líneas de calibrado y selección de color, es importante que la superficie de la línea de empaque haga un contraste con el color de los frutos y que éstos giren constantemente, de manera que se puedan observar con facilidad.

Para lograr una buena selección, es recomendable calibrar la velocidad de las líneas de transporte, las cuales se pueden ajustar entre tres y diez metros por minuto dependiendo del tipo de los frutos. Por otra parte, la iluminación del área de empaque y la ubicación confortable de los trabajadores son básicas para que éstos puedan realizar una completa inspección y manipulación de los frutos.

 

Sistemas de calibrado

Aunque una gran parte de los empaques realizan una selección manual de los frutos, existe la posibilidad de realizarla de manera automática, mediante el análisis del peso, el volumen (tamaño) y hasta el color de los frutos. Esta selección se basa en el uso de básculas individuales integradas al sistema de transporte, o bien sensores ópticos que realizan la selección de los frutos con base al tamaño o el color de los mismos. En estos casos, el sensor utiliza una cámara que incluso puede determinar las características internas de los frutos, otorgando un valor agregado al empaque.

De acuerdo con la experiencia de los empacadores, los calibradores ópticos son más rápidos y eficientes, y por ello se ajustan para el calibrado de grandes volúmenes de frutos.

 

Empaque final

Para la mayoría de los empresarios, el toque final de un buen empaque se logra mediante un envasado manual, aunque hay otros que prefieren la automatización y el llenado de acuerdo al volumen, o el número de frutos.

En el primer caso se utiliza un sistema de alimentación controlado por un sensor que determina el llenado de la caja. En cambio, los que se basan en el número de frutos, requieren de sofisticados sistemás neumáticos (robotizados), con boquillas individuales de succión que depositan los frutos en las bandejas o charolas antes de introducirlos en las cajas. Normalmente, una línea automática de envasado tiene una capacidad (por línea) de hasta 600 cajas por hora, con lo cual se pueden envasar un promedio de cinco mil cajas diarias.

Referencias bibliográficas: Manejo de Poscosecha de frutas y hortalizas en Ibero América, CYTED, 2003 Reginaldo Báez, Ojeda C.J., Mercado R.J.N y otros.

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2 comentarios en “Tratamientos para conservar la calidad de los frutos

  1. Me parece interesante el articulo, me gustaria saber si tienen informacion sobre las nuevas tecnologias en el empaque de los platanos, espero su respuesta. Caracas, Venezuela

  2. Me parece interesante el articulo, me gustaria saber si tienen informacion sobre las nuevas tecnologias en el empaque de los platanos, espero su respuesta. Caracas, Venezuela

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