Suministro de agua en el Planeta: informe de ONU

 
Más del 70% de la superficie terrestre está cubierta por agua, la esencia de toda forma de vida. Entonces, ¿cómo es posible que nuestro planeta azul esté afrontando una crisis de agua, que según nos alerta la Organización de las Naciones Unidas (ONU), está avanzando tan rápido que la población de medio mundo va a sufrir un grave estrés hídrico en el 2030?

Según UN-Water — un esfuerzo de colaboración de varias entidades de la ONU, incluyendo la FAO (Organización para la Agricultura y la Alimentación) — sólo 2.5% del agua de la Tierra es dulce. De la cantidad total de agua dulce del planeta, el 70% está en forma de hielo y nieves eternas de las montañas, el Ártico y la Antártida. Casi todo el resto se encuentra almacenado en acuíferos, la mayoría inaccesibles. Así que, la única cantidad de agua disponible para los ecosistemas del planeta y para los humanos es menos del 1% de toda el agua dulce de la Tierra.

 

Justo el mes pasado, la ONU publicó el Informe Mundial sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos coincidiendo con el Foro Mundial del Agua, un evento que tiene lugar cada tres años. El Foro, cuya sede en 2006 recayó en México, D.F., se celebró este año en Estambul, Turquía.

 

De acuerdo al informe de la ONU, tres factores principales son culpables de la acelerada merma en disponibilidad de agua dulce en el mundo. Uno de ellos es la creciente población mundial, la cual se prevé que supere nueve mil millones en 2050, así como la incrementada demanda de energía y alimentos.
 
Otro factor es el cambio climático global, que está causando desertificación en zonas anteriormente fértiles, así como dilatadas y graves sequías, tales como la que sufre la región agrícola de Imperial Valley, en California, EUA, por tercer año consecutivo, y la creciente elevación del nivel del mar, que contamina con sal los acuíferos costeros.

 

El tercer factor es el preocupante nivel de mala gestión de reservas de agua dulce, sobre todo en agricultura, que según la FAO es el punto de consumo de 70% del agua dulce utilizada por los humanos. Según el mencionado informe de la ONU, mal drenaje y prácticas de riego deficientes han causado hasta ahora el encharcamiento y la salinización del 10% de las tierras irrigadas a nivel mundial. Y muchos acuíferos subterráneos ancestrales se están agotando o contaminando.

 

La preocupación creciente a nivel mundial por el precario estado del agua está provocando la creación de medidas de conservación en muchos frentes para promover prácticas sostenibles de manejo hídrico. Una iniciativa recientemente propuesta consiste en el desarrollo de un programa de certificación, en el cual productos agrícolas y no agrícolas podrían obtener y exhibir un logo de certificación, indicando que en su producción se utilizaron buenas prácticas en el manejo del agua. Esto viene a seguir el ejemplo del exitoso programa de certificación de gestión del bosque para productos madereros.
De esta manera, consumidores, productores y fabricantes compartimos la meta y la responsabilidad de proteger y preservar nuestras precarias reservas de agua dulce. Después de todo, vamos en el mismo barco.

 

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