Sistema de defensa de plantas y efectos en calidad poscosecha

 

Creen que el sistema de defensa de las plantas es lo suficientemente potente como para sobrellevar el estrés que se les impone y extender la vida en poscosecha? Éste tema, entre muchos otros, se discutirá durante la Conferencia Internacional sobre Manejo Poscosecha y de la Calidad de Productos Hortícolas de Interés para Regiones Tropicales que tendrá lugar en julio en San José, Costa Rica.

Con frecuencia, un organismo animal se vuelve más eficiente ante la adversidad. Las bacterias, por su parte, poseen mecanismos de defensa particulares, lo que permite encontrarlas en lugares con condiciones climáticas extremas.

No es de extrañar que bacterias clínicas también tengan mecanismos de defensa importantes, que incluso les permitan invadir frutas y hortalizas.
¡A las biobarricadas!

Hasta hace poco se desconocía si las bacterias humanas podían construir biofilmes (películas biológicas) para protegerse del ambiente. Ahora se sabe que bacterias como Salmonella sp. pueden crear biofilmes en muchos tipos superficies e incluso en capas externas de frutas y hortalizas. En el caso de los cantaloupes, la posibilidad de sobrevivencia de bacterias es aún más alta, debido a la topografía y cantidad de nutrientes de la red de estos frutos.

El biofilm es una matriz de polisacáridos que conglomera grupos de células bacterianas para evitar que las condiciones arduas del ambiente las afecte o elimine. La formación de estos filmes o costras es una razón clave por la cual los sanitizantes líquidos actuales no logran eliminar las bacterias que se depositan en tejidos de plantas.

Generadores de fenoles

Hasta hace poco no se prestaba atención al sistema de defensa de las plantas. En la actualidad se sabe que, por ejemplo el ácido jasmónico — hormona vegetal o regulador de crecimiento — activa un sistema metabólico que desencadena la formación de otros compuestos, como los fenoles, que sirven de defensa. Hay productos naturales (p. ej. derivados de algas marinas) que podrían elevar la actividad del sistema metabólico de defensa.

 

La proteína Harpin, extraída de bacterias fitopatógenas, desencadena una reacción hipersensitiva en la planta justo después de ponerse en contacto con su superficie. Lo interesante de estos productos es que, aunque en general producen más cantidad de fenoles, se reportan aumentos en la vida de anaquel.

Sería de esperar que el incremento en la cantidad de fenoles generase más fenoles oxidados y por ende mayor tejido pardo/negruzco. Por ejemplo, al cortar un fruto, la herida produce estrés y el tejido responde con producción de fenoles que luego se oxidan — de ahí que el tejido alrededor de los cortes se oscurezca.

Diferente respuesta al estrés

¿Por qué la planta responde de manera diferente con ciertos tipos de estrés resultando en diferentes tipos de calidad? No se sabe con seguridad, pero existen varias ideas al respecto.

Una teoría es que los tipos de fenoles producidos dependen del tipo de estrés. La hipótesis que actualmente genera más interés es que compuestos que detonan el sistema de defensa también aumentan la cantidad de otros compuestos, tales como el ácido ascórbico, el cual se usa como antioxidante antes de utilizar la reserva de fenoles.

Esta sugerencia es respaldada por el hecho de que en varios casos se ha visto que la disminución de enzimas que aceleran la oxidación de fenoles se correlaciona con mayores niveles de ácido ascórbico en el producto.

En mi laboratorio hemos observado cómo diferentes tipos de estrés (aumento en el contenido de sales en agua, reducción de luz solar, tratamiento de luz UV, contenido hídrico a la cosecha) resultan en diferentes niveles de compuestos antioxidantes cuyo aumento alarga la vida de anaquel.

 

¿Será que para extender la vida de anaquel de frutas y hortalizas, sobre todo aquellas que se comercializan listas para consumir, debemos aumentar el contenido de ácido ascórbico? Ya existen grupos de investigación trabajando en ello; y algunos están analizando otros antioxidantes como el selenio.

Se necesita más información

¿Cuánta información es necesario generar para que los productos que surgen de este conocimiento sobre sistema de defensa de plantas sean más eficaces y por tanto de mayor valor comercial.

Queda mucho por descubrir, pero sin duda plaguicidas y bioestimulantes que buscan respuestas hipersensitivas de la planta serán a futuro un componente importante en la oferta de agroquímicos.

 

Información sobre el evento de poscosecha: http://agro.ucr.ac.cr/postharvest/

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8 comentarios en “Sistema de defensa de plantas y efectos en calidad poscosecha

  1. Existe un producto el cual hemos evaluado en campo, es una mezcla de Silicio + Potasio, la aplicación foliar incrementa la cantidad de fitolitos y tricomas (trofobiosis), además mantiene más erecta la planta, reduce la incidencia de ataques de insectos y alarga la vida de anaquel del fruto

  2. Existe la teoria de la trofobiosis, una planta bien nutrida es una planta sana.
    Hay estudios de aplicaciones de Calcio Metalosate en melones que alargan la vida de anaquel.

  3. Existe un producto el cual hemos evaluado en campo, es una mezcla de Silicio + Potasio, la aplicación foliar incrementa la cantidad de fitolitos y tricomas (trofobiosis), además mantiene más erecta la planta, reduce la incidencia de ataques de insectos y alarga la vida de anaquel del fruto

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