Robots productores

 

En medio del Laboratorio de Inteligencia Artificial y Ciencias de Computadora del Instituto Tecnológico de Massachusetts (CSAIL, por sus siglas en inglés) reposa una plataforma de césped artificial con plantas de tomates en tiestos, creciendo bajo luz artificial. Este jardín urbano e interior es totalmente atendido mecánicamente.

 
 
La idea de asistir un jardín sin manos humanas se produjo por Nikolaus Correl, asistente posdoctoral de la Profesora Daniela Rus del Laboratorio de Robóticas. Correll vio la posible aplicación de robótica a un ambiente agrícola y la idea se convirtió en un curso en donde los estudiantes crearon robots capaces de asistir un pequeño jardín de tomates.
 
 

Propósito agrícola

“La agricultura contribuye a muchos daños del suelo, agua y ambiente,” mencionó Rus en una entrevista. “Si podemos buscar una manera de utilizar la automatización y robots para entregar los nutrientes a las plantas — pesticidas, fertilizantes, y agua cuando estos son necesarios — en ves de aplicarlos masivamente, entonces esperamos tener un impacto positivo en el ambiente.”
 
 
 
Cada robot está equipado con un brazo robotizado y una bomba de agua, mientras que las plantas están equipadas con sensores locales de suelo, computación y sistema de redes. Esto les permite tener la habilidad de comunicarse: las plantas piden agua o nutrientes y mantienen record de sus condiciones, incluyendo fruto producido; y los robots tienen la habilidad de ministrar a sus necesidades, localizar y escoger un tomate en específico y aun polinizar las plantas.
 
 

Ventajas robóticas

Este sistema tiene doble ventaja sobre la manera en que estos cultivos son cultivados y cosechados. Primero, dado a la habilidad que cada planta tiene para monitorizar y publicar su propio estado físico; agua, nutrientes y cuido serán dispensados en base a necesidades solamente. Esto se traduce en mayor reducción de recursos consumidos a través del proceso de crecimiento, mejorando las huellas de carbono de la industria agrícola.
 
 
Además, una cosechadora mecánica remueve el arduo trabajo requerido en algunos cultivos de frutas y hortalizas de especialidad. A largo plazo, los investigadores esperan desarrollar un invernadero totalmente autónomo, completado con robots, tiestos y plantas que se comunican vía computación y sensores.
 
 
Correll está optimista de las futuras aplicaciones del proyecto y de otros como este, renumerando los tipos de sistemas que pueden ser aplicables a la agricultura actual, entre otras industrias. Al la tecnología ser perfeccionada y aceptable, se espera mayor colaboración entre humanos, el mundo natural y las máquinas.

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4 comentarios en “Robots productores

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