RFID indentificando la cadena

Indentificación en cadena

 

El agua es un enemigo mortal de la etiqueta RFID, ya que absorbe las ondas radiales como una esponja, haciendo de este sistema una estrategia difícil de “vender.” Sea para beneficio propio o para beneficio del cliente, muchas industrias están empezando a comprender la importancia de la transparencia de datos como parte vital de sus operaciones día a día.

La industria agrícola no es diferente. A raíz de brotes de Salmonela e E.coli en California y Honduras, en productos tales como melón cantaloupe y espinaca, el público en general está exigiendo responsabilidad a las empresas proveedoras de alimentos en el mercado.

 

Eficiencia insuperable

El manejo estricto de información es un paso necesario, pero tales pasos suelen ser caros y difíciles de implementar. La solución perfecta podría estar fuera de alcance, o quizá tan cerca como en la industria textil de confección.

A través del uso de Etiquetas de Identificación vía Radiofrecuencia (RFID, por sus siglas en inglés), los gerentes de negocios minoristas y distribuidores, están percantándose de la eficiencia del sistema en cuanto su disminución de trabajo manual cuando se toma inventario.

Con un sistema de RFID, un sólo operario puede escanear un palé de cajas de una vez, sin que se haga inusual que éste complete el escaneo del inventario completo, y en una fracción del tiempo que hubiese tomado antes. En término de horas laborales, nada en el mercado puede superar esta eficiencia.

La cuestión más importante para las empresas es el costo. Porque a pesar de que las etiquetas RFID, son eficientes, también son costosas. Según Gary Fleming, vicepresidente de la Asociación de Mercadeo de Frutas y Hortalizas Frescas, (PMA por sus siglas en inglés), “el mayor problema con respecto al RFID, en cualquier industria, es la percepción del costo — el costo todavía se percibe como demasiado alto.”

 

Barreras tecnológicas

RFID tiene además un enemigo mortal en el negocio agrícola, poseyendo así un conflicto de intereses — el agua. El agua absorbe las ondas radiales como una esponja, y unas cuantas cajas de melones tienen suficiente agua como para dañar la señal, e incluso dañar físicamente los microchips de baja calidad. Y esto sin contar el costo de capacitación a empleados, para que éstos sepan utilizar el sistema.

Tal vez el mayor problema sea la falta de integración en la industria. ¿Quiénes utilizan los escaners RFID? ¿Aquellos envueltos con la industria del transporte? ¿Los distribuidores? Las ventajas en el manejo de datos son inútiles sin la implementación del uso de RFID a través de toda la cadena de frío.

En cualquier caso, Fleming recalca que “ahora mismo hay una percepción tan negativa en cuanto a costo y problemas relativos a la adopción de esta tecnología, que la gente no está dispuesta a integrarla sin apoyo adicional.”

Estas contrariedades han instigado a Heemskerk, una empresa holandesa de productores agrícolas a experimentar con el sistema por un periodo de dos años. Como dice su director de comercializacion al por menor, René Bakker: “fuimos los primeros en usar los estándares y la generación más reciente de RFID.” Al concluir los dos años de experimentación, la empresa concluyó que los exámenes mostraron “resultados excelentes,” de 99 a 100% de la eficiencia de rastreo a través de la cadena de distribución.

 

A largo plazo

En cuanto a costos, el sistema, parece ser que se paga sólo a corto plazo. De acuerdo con la revista Logistics Magazine, “la implementación del RFID en la cadena de distribución de papas, frutas y hortalizas (…) proporciona un retorno de inversión en un promedio de 2.7 años.” Pruebas similares se están llevando a cabo en cuatro fincas de las islas hawaianas, patrocinadas por el Departamento de Agricultura del estado.

¿Será el RFID la solución mágica que los distribuidores han estado aguardando? Por el momento, no. Esta tecnología naciente aún se encuentra en pañales, siendo Wal-Mart siendo la única empresa que la utiliza a gran escala.

La integración de la industria todavía continúa siendo baja, “pero finalmente,” concluye Fleming, “cuando las grandes firmas requieran una eficiencia que se asemeje a aquella lograda por el sistema RFID, este nuevo método será más viable.”

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