Reputación en el mercado internacional de frutas y hortalizas

La noche pasada, al terminar mi comida china para llevar, abrí mi galleta de la fortuna y leí: “Lo barato no tiene valor, lo valioso no es barato.”

Cuando de comercio internacional se trata ¿está el mundo entero leyendo también ese mensaje?

China, que ha experimentado el crecimiento más rápido del mundo y creado lo que hoy es la cuarta economía más importante entre todas las naciones, lo ha conseguido, en gran parte, gracias a su capacidad de elaborar bienes a bajo costo y exportarlos a todo el mundo. China exporta en la actualidad más de un billón de dólares en bienes alrededor del mundo, casi un tercio de los cuales van a Estados Unidos.

Sin embargo, últimamente la potencia china ha sufrido golpe tras golpe en su imagen a nivel mundial, debido a los tremendos problemas de seguridad asociados con un gran número y variedad de bienes.

Mattel Company, el mayor vendedor de juguetes del mundo, acaba de retirar del mercado estadounidense cientos de miles de productos, debido a que sus subcontratistas chinos emplearon pintura con plomo, la cual es muy peligrosa para los niños. Más tarde, una foto en la prensa mostraba una montaña de juguetes en Ecuador, cuya destrucción habían ordenado las autoridades sanitarias del país.

Decenas de personas en Panamá fallecieron recientemente debido a la ingestión de jarabe para la tos elaborado en China, por contener dietilenglicol, un solvente industrial tóxico que suele usarse en anticongelantes.

En Estados Unidos, una conocida marca de pasta dental fue retirada de los anaqueles de los comercios, debido a que una imitación del producto, contaminado por el mismo compuesto tóxico, se había abierto camino en la cadena de distribución desde China. Su origen fue asociado con una gran organización criminal china que posee amplios centros de fabricación.

Tailandia ha vetado recientemente la importación de frutas, verduras y marisco de China, porque las autoridades locales detectaron altos niveles de residuos químicos tóxicos en dichos productos importados.

Mientras tanto ¿qué está haciendo China para arreglar este problema tan extendido y reparar su reputación? Acaba de crear un nuevo despacho a nivel del Gabinete para supervisar la calidad e inocuidad de sus bienes, regido por el Vice-Primer Ministro. Además, ha contratado a una firma de relaciones públicas internacional especializada en crisis de dirección. Y, siguiendo el antiguo proverbio chino de “mata a uno, asusta a miles,” China ejecutó al anterior director de la agencia que regula fármacos y alimentos, después de haber confesado éste su culpa en cuanto a la aceptación de mordidas y la anuencia de medicinas que no habían sido probadas.

Los problemas de seguridad alimentaria han salido a la luz de vez en cuando, aquí y allá, dañando la industria melonera en México y la de moras en Guatemala, por ejemplo, pero nunca a la escala que China está experimentando ahora.

Merece la pena considerar el proverbio chino que dice: “Aquel que es sabio, aprende de los errores de los demás.”

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