Protege tu cultivo en un ambiente naturalmente estresante

Trabaje con la naturaleza

 

Para productores de invernaderos que producen durante todo el año, el control de ambiente es esencial. A través del año el productor se ocupa de sombreo, enfriamiento, y ventilación cómo maneras de proteger su cultivo en un ambiente naturalmente estresante.

Los invernaderos fueron desarrollados para la protección de las plantas, en contra de las presiones provocadas por climas extremos, tales como un fuerte viento, lluvias, nieve, e insectos. La estructura de invernadero da comienzo a un sistema que controla el clima o crea un clima ideal para los cultivos. Si la producción es de año entero, habrá ciertos meses donde el sobrecalentamiento será un problema. Las plantas necesitan ser ventiladas o enfriadas para poder manejar la temperatura en el invernadero.

Desde un punto de vista práctico el primer paso a enfriar un invernadero es la ventilación o el intercambio del calor obtenido con el fresco de afuera. Por ejemplo, dejar que el viento extraiga el aire caliente o instalar un sistema de escape de aire caliente. Cuando la capacidad de ventilación es limitada o se sufre de un clima muy estresante es sufrido, un método comúnmente utilizado es el de sombreo. Éste puede reducir hasta cierto punto la radiación solar; además, puede usar el enfriamiento evaporativo, o en casos muy extremos, el costoso sistema de aire acondicionado.

Generalmente, el objetivo es bajar la temperatura de la hoja, más aun que bajar la intensidad de luz. El punto más importante a considerar con el sombreo es que es más eficiente mantener la radiación excesiva fuera del invernadero antes de permitirle la entrada. Por ende, el sombreo sobre la estructura es más eficiente que aquel dentro de él.

Dependiendo de las prioridades del clima en el invernadero, es común usar sombreo/cortinas de energía o una cortina interna, lo cuál es menos costoso, porque la estructura del invernadero la protege.

Cuando se escoja el método de sombreo, la estrategia ideal es tener algo que sea retráctil. De esta manera, puede proveer sombra cuando el cultivo lo amerite.

 

Tendencias en la industria

Algunos productores están abusando de la técnica de sombreo. “Pienso que, hablando de sombreo retráctil, debe mantenerse un nivel de sombra que tenga un fuerte impacto en la temperatura del invernadero y no pensar en función de horas de sombreo,” aconseja Kurt Parbst, presidente de Ludvig Svensson.

La empresa Ludvig Svensson ha estado trabajando por varios años con productores importantes en EUA. “No creo que poner un sombreo liviano en un invernaderos sea muy útil, ya que tendrá un menor impacto en la habilidad de enfriar un invernadero.” Parbst agrega algunos beneficios adicionales del sombreo: mayor comodidad del trabajador y mejor manejo de evaporación y/o riego. “Si un cultivo de alto valor es producido en semanas o meses cálidos que satisfacen la necesidad de luz y temperatura de la planta, entonces trate de proveerles un ambiente confortable.”

Otra tendencia es el reconocimiento del valor que el clima ideal tiene. Las tendencias en inversiones están alejando de concentrarse sólo en producción, para  concentrarse en la planificación de procesos eficientes y selección de materiales de alta calidad, ya que el control de costos y tiempo son críticos en el mercado.

 

Estrategias claves

Parbst aconseja que la mejor manera de adentrarse en el proceso de selección es analizar el clima ideal para el cultivo que será producido, de mes a mes, durante la temporada de producción. Recomienda que el productor categorice cada mes en niveles de prioridad, de acuerdo a los meses másimportantes de producción; enfocarse primero en estos meses para así satisfacer las necesidades climáticas dentro del invernadero en combinación con las necesidades del clima natural; continuar a través del año, tratando de eliminar factores negativos que puedan evitar que su producción dé una calidad satisfactoria; si los meses en que el invernadero está sobrecalentándose caen durante el periodo más importante de producción, aplique el nivel correcto de tecnología de enfriamiento para poder asegurar el éxito de su producción.

Finalmente, hay consideraciones especiales para la ventilación natural. “Muchos productores prefieren la ventilación natural porque es el método de menor costo,” menciona Parbst. “Lo es; sin embargo, es menos predecible que la ventilación mecánica. El flujo de aire ocasionado por fuerzas termales alcanza su valor máximo cuando se extiende la altura de la entrada con respecto a la salida de aire, y cuando existe una gran diferencia entre la temperatura en el interior y en el exterior del invernadero. Por eso los invernaderos altos suelen ser más frescos que los bajos.”

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Bob LaRue is owner of LaRue Marketing Consultants in Pompano Beach, Fla. He specializes in the marketing and merchandising of lawn and garden and DIY products.

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