Protección poscosecha: transporte aéreo

Protección poscosecha: transporte aéreo

 

Usualmente se relacionan los cargamentos de productos hortícolas enviados vía aérea con ornamentales, productos selectos de altísimo valor, y con volúmenes bajos. Sin embargo, he podido constatar cómo las llamadas “hortalizas orientales” de la República Dominicana son mayoritariamente exportadas vía aérea a los mercados estadounidenses y europeos en altas cantidades (cerca de 60 millones de libras al año).

Cundeamor chino, cundeamor hindú, bangaña, vainita Surinam, tindora, berenjena thai, musú taiwanés (nombres así utilizados en la isla) son, entre otras, las hortalizas manejadas a través de varias aerolíneas que llegan a la nación del merengue y la bachata.

Hortalizas únicas

Mucho se puede comentar acerca de estas hortalizas asiáticas cuyas formas, colores y sabores son únicos.
 
 
 

Turistas inusuales

 
 

Malas conexiones

El problema con esta situación, inusual si cabe, de enviar hortalizas por avión estriba en las condiciones que se dan. Alrededor de dos tercios de las hortalizas asiáticas son transportadas internamente en el país en camiones no refrigerados antes de llegar al aeropuerto.

A pesar de que algunos agentes aduanales ofrecen servicios de refrigeración, en el aeropuerto, al momento de la inspección, el producto queda expuesto por varias horas a la temperatura ambiental.
 

Dispositivos de Carga Unitaria

La crisis económica ha disminuido el número de turistas y las aerolíneas están gestionando cambios para ser más eficientes, lo que también podría traer algunas consecuencias en el manejo poscosecha de las hortalizas transportadas por esa vía.
 
 

 

Mercado volátil

Llama la atención que, a pesar de la crisis económica, en un país como República Dominicana, el envío de productos frescos por medio de transporte aéreo siga siendo atractivo. Al parecer, se debe en gran medida a que las aerolíneas han bajado sus costos considerablemente para hacerlos competitivos, con la clara ventaja de que su negocio principal es transportar turistas.
 
 
Esta actividad es una fuente alternativa de ingresos y empleos para comunidades agrícolas en Latinoamérica. Como problema, particularmente en República Dominicana, destaca la dependencia de un movimiento turístico estable que permita tarifas aéreas accesibles. Además, si el mercado de hortalizas orientales cae repentinamente, el producto que no ha sido cosechado debe ser desechado, pues la población local no está familiarizada con este tipo de hortalizas, y ni siquiera saben cocinarlas.
 
Sin duda, el mercado de hortalizas orientales ha volado establemente en los últimos años. Según el Instituto Dominicano de Investigaciones Agropecuarias y Forestales (IDIAF), la saturación del mercado llegó hace pocos años, pero se proyecta un crecimiento…quizás acompañado de mejores condiciones y manejo en el transporte aéreo.           

Fonseca es especialista en hortalizas y tecnología poscosecha, ha laborado para la Universidad de Arizona, EUA y ha sido consultor en tecnología poscosecha en EUA y en diferentes países de Latinoamérica (República Dominicana, Panamá, Costa Rica y México).

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2 comentarios en “Protección poscosecha: transporte aéreo

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