Productores de invernaderos

 

 
Hace un año, hablar de tomates de especialidad o tomates gourmet era un tema obligado que se presentaba como la opción para pequeños productores. Las cajas de tomates de colores y el tomate uva estaban a la orden del día con precios de 12 a 18 dólares por caja de 11 libras (5 kg). Sin embargo, la crisis del consumidor norteamericano ha generado que muchos pequeños productores regresen a la producción de tomates tradicionales, entre los cuales destaca el tomate roma.
 
Por otra parte, después de pasar tragos amargos en el 2008-2009, algunos productores de Canadá han decidido asociarse e integrar una empresa de 150 hectáreas para hacer frente al incremento en los costos de producción y la reducción de los precios.
 
También se comenta que el estado actual de reorganización financiera de los gigantes en producción y comercialización de hortalizas en invernadero — la canadiense Red Zoo Marketing y la estadounidense EuroFresh Farms — podría abrir nuevas ventanas de oportunidad para los exportadores mexicanos.
 
 
La combinación de estos factores sin duda traerá consecuencias de corto y mediano plazo, y en el futuro la competencia estará centrada en cómo obtener el mejor costo de producción posible.
 
 

Cambios en la oferta canadiense

De acuerdo con estudios realizados en Canadá, el crecimiento de los invernaderos se redujo drásticamente en la década pasada, y aunque siguen manteniendo un ligero aumento en el número de empresarios, la superficie se ha estabilizado con crecimientos que apenas alcanzaron 100 hectáreas en el 2008.
 
Sin embargo, en el país de la hoja de arce, los cambios más notables han estado relacionados con el tamaño de las empresas y la tecnología que utilizan. Por ejemplo, en términos de superficie destacan los productores con superficies promedio de 2.5 a 7.0 hectáreas, y también los de menos de 1 hectárea. Los grandes productores, con superficies mayores de 25 hectáreas, sólo representan el 1% con respecto al número de productores, que se estima en 246 en Ontario — la región donde se ubica la mayor concentración de invernaderos.
 
Quizá por ello, los distribuidores canadienses que también son productores, han encontrado una buena alianza en sus homólogos mexicanos y el éxito de estas operaciones ha generado un crecimiento constante en el desarrollo de los invernaderos en México. La crisis ha puesto al descubierto lo que ya se tenía en consideración; y es que la bonanza de los invernaderos en Canadá ha repercutido ampliamente en México — primero, como una competencia, y ahora como un complemento de las exportaciones de ambos países hacia Estados Unidos.
 
En este punto, la crisis también ha provocado una reducción de las exportaciones de tomate de Canadá, con un incremento en las de pepino y pimiento. Y se estima que esta tendencia podría seguir igual en el 2009. Sólo en Ontario, los productores dedicados al cultivo de pepino representan el 42% y los productores de pimiento el 25%. En México estos números son muy diferentes, ya que el porcentaje de productores de tomate de invernadero es del 95% en la mayoría de las regiones productoras.
 
 

Fuentes de energía alternativa

Otro aspecto interesantes que se comenta entre los productores de invernadero tanto en Canadá, como en Estados Unidos o en México, es la necesidad de encontrar fuentes alternativas de energía, como pueden ser el gas metano derivado de la combustión de desechos orgánicos, vapor o energía solar combinada con sistemas de almacenamiento térmico del agua.
 
Nuevamente Canadá es uno de los países en donde la energía es un punto a favor y por ello, los productores de invernadero utilizan diversos sistemas para calentar sus invernaderos, como son calderas, aire forzado, agua radiante, vapor, aceite y gas natural, entre otros. También utilizan en su mayoría lana de roca, fibras de coco y otros materiales orgánicos como base de sustratos de cultivo.
 
Los distribuidores canadienses que también son productores, han encontrado una buena alianza en sus homólogos mexicanos y el éxito de estas operaciones ha generado un crecimiento constante en el desarrollo de los invernaderos en México.
 
 
 

Fórmula de tecnología adecuada

Todos estos comentarios nos sirven para entrar con mayor detalle en la discusión actual: Cual es la tecnología más adecuada? La respuesta es simple — aquella que me hace ganar dinero —, pero la fórmula para esta ecuación no lo es tanto.
Aunque todos los factores están interrelacionados, destaca quizá el factor humano y su forma de aplicar los conocimientos. En cierta forma, el diseño del invernadero es vital para obtener un mayor rendimiento, pero las gestiones de control y el uso de los insumos adecuados pueden suponer una gran diferencia.
 
Otros factores que influyen en la rentabilidad son los precios de los insumos y el precio de venta del producto. Si las cajas son de 11 libras, el costo de inversión es mayor pero la rentabilidad puede aumentar significativamente.
 
 

Tendencias de éxito

Nuestro planteamiento es buscar las soluciones que se adapten a cada caso, tomando siempre en cuenta los ejemplos de mayor éxito.
 
En la actualidad, la opción del cultivo orgánico en suelo, se encuentra opacada por los altos rendimientos de la hidroponía, pero como exponíamos líneas arriba, el éxito depende de la estufa (invernadero), la receta (formula de nutrición) y el cocinero (productor) para sacar el mejor platillo. Si los clientes piden repetir el plato es que estamos haciendo bien las cosas, pero si se dejan la mitad, lo mejor sería buscar otra estufa, receta o cocinero.
 
Esto de la globalización nos ha creado un sinnúmero de oportunidades y en verdad es difícil saber cuál es la mejor cocina del mundo. Alguien diría que la comida china es muy popular, pero esto es muy peligroso. Mejor vamos a seguir promoviendo las recetas de la comida mexicana, francesa, italiana, o incluso las de nuestros vecinos de Canadá y Estados Unidos. 
 
       

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