Producción de tomate utilizando extractos de plantas marinas Ascophyllum

Bioactividad

Para producir altos rendimientos de tomates de calidad superior, los productores suelen utilizar un amplio rango de programas de manejo de fertilizantes basados en
su experiencia y en el historial del cultivo. 

De hecho, muchos utilizan extractos de plantas marinas como herramientas para realzar la fertilidad del cultivo. Estos extractos se aplican solos o en combinación con otros agroquímicos, y a menudo vienen en diferentes formulaciones de nutrientes o fertilizantes. Los extractos de plantas marinas, por ser un producto natural, se consideran no dañinos para el ambiente, con los cuales se puede estimular a las plantas y mejorar la producción.

Investigaciones realizadas en Acadian Seaplants han revelado que los extractos de Ascophyllum nodosum — una planta marina que crece en las orillas del Atlántico Norte — se encuentran entre los extractos de algas más activos biológicamente. Como resultado de esta bioactividad y sus efectos en el crecimiento y desarrollo del cultivo, estos extractos se han utilizado para mejorar los rendimientos y la calidad del fruto en muchos cultivos.

En la producción de tomate, los extractos de Ascophyllum están ganando respeto como fuente de bioestimulantes para plantas, debido a beneficios, tales como mejorada tolerancia al estrés, incrementada resistencia a enfermedades y mayor fertilidad. Como resultado de una mejor salud y desarrollo de la planta, los efectos totales incluyen un incrementado rendimiento de cosecha con racimos de frutos de mayor tamaño y un incremento neto en ganancias para el productor.

 

Investigación de soporte

Los extractos de algas de Ascophyllum contienen aminoácidos, ácidos orgánicos, hidratos de carbono, hormonas de plantas y una variedad de otros compuestos orgánicos naturales. Estos ingredientes pueden desempeñar funciones significativas en muchos aspectos del crecimiento y desarrollo de la planta.

Investigaciones europeas y americanas sugieren que los extractos de Ascophyllum podrían estar involucrados en la supresión de enfermedades de la planta debido a la incrementada actividad (o producción) de enzimas protectoras que atacan a las toxinas oxidantes producidas por el patógeno de la enfermedad. Si dichas toxinas (algunas de las cuales se generan durante el metabolismo normal) no se controlan, pueden destruir o perturbar muchos procesos celulares.

Las investigaciones han revelado que los tratamientos con el extracto preparan a las plantas para estrés ambiental, incluyendo estrés salino e hídrico.

La habilidad de la planta para responder al estrés se denomina efecto de Resistencia Sistémica Adquirida (SAR, por sus siglas en inglés). Este efecto protector podría además retrasar el envejecimiento y resultar en una vida de anaquel más larga en frutas y hortalizas tratadas.

Además, la investigación ha identificado genes que se vuelven activos o inactivos con tratamientos de Ascophyllum en respuesta a tratamientos con diferentes compuestos activos y fracciones tomadas de extractos del alga en estado natural. 

 

Con el fin de estudiar este aspecto con más profundidad, Acadian participa en un proyecto a varios años con varias universidades, Agriculture and AgriFood Canada y el National Research Council of Canada, para examinar las bases químico-biológicas de dichas respuestas.

En campo abierto, es importante que los productores apoyen la salud general de la planta durante toda la temporada de cultivo. Ello incluye el mantenimiento de niveles adecuados de fotosíntesis y otros procesos metabólicos. La fotosíntesis asegura la producción de niveles adecuados de hidratos de carbono (y metabolitos), y optimiza el engorde, tamaño final y calidad del fruto.

Durante la temporada productiva se requiere un suministro consistente y continuo de azúcares, proteínas y lípidos. Después de finalizar el periodo inicial de desarrollo, el apoyo continuo al proceso fotosintético asegura una sólida salud de la planta y el desarrollo del fruto.  

Como el cuajado del fruto es un periodo vulnerable en el ciclo de vida de los cultivos, se recomiendan aplicaciones de una semana a 10 días antes de la floración. Los mismos elementos que ayudan a promover la Resistencia Sistémica Adquirida podrían contribuir a la producción de proteínas y compuestos que protegen las flores, y por tanto, ayudan en el proceso de cuajado del fruto. Las aplicaciones en rociada de cobertura durante la temporada de crecimiento pueden contribuir al desarrollo continuo del fruto hasta la cosecha.

Este exhaustivo paquete comprendido por el manejo adecuado de nutrientes, y las herramientas de protección de cultivos, permite al productor asegurar la fructificación y la salud de la planta durante los meses previos a la cosecha.

 

 

 

 

Información elaborada por J. Norrie, Ph.D., P.Ag., CPH, Agricultural Research Manager, Acadian Seaplants Limited. [email protected]

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