Popularidad de consumo de frutas y hortalizas moradas

Los científicos nutricionistas, particularmente en Estados Unidos, han estado perplejos durante mucho tiempo con la “paradoja francesa” — una contradicción desconcertante sobre la dieta y la salud de la población francesa. Los franceses, con las altas dosis de mantequilla y salsas cremosas de su consistente cocina, consumen a diario muchas más grasas que los estadounidenses, y aun así, la incidencia de obesidad y problemas coronarios en Francia, es menor.

¿Cómo se explica la paradoja? A los franceses les encanta el vino tinto.

Investigaciones recientes sobre la composición química de los alimentos y sus beneficios para la salud humana han enfocado la atención de científicos y opinión pública en los fitoquímicos, la clase genérica de compuestos antipatógenos que se encuentran en algunos alimentos. Las uvas moradas y el vino tinto contienen “antocianinas,” unos fitoquímicos que contribuyen a la prevención de la oxidación de células humanas, las cuales aceleran el proceso de envejecimiento y pueden conducir a enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Los alimentos con pigmentación morada, como los arándanos, están cobrando popularidad debido a sus altos niveles de antocianinas. Los jugos a base de açaí, el fruto silvestre de una palmera de la Amazonía brasileña, se está haciendo ahora muy popular debido a su alto nivel de antocianinas.

Los alimentos con pigmentación roja, tales como tomates y sandías, también están en el candelero a raíz de su alto contenido en licopeno — fitoquímico conocido por promover la salud de la próstata. Se ha hecho tanta publicidad entre los consumidores, que el licopeno se ha convertido en un vocablo cotidiano.

En medio del presente afán de búsqueda de superalimentos milagrosos a nivel mundial, además de encontrar el açaí amazónico y ofrecérselo al mundo, los investigadores se han percatado de la existencia de una rara variedad silvestre de tomate en Sudamérica, la cual están adaptando para su uso comercial.

Ese tomate sudamericano silvestre es inusual debido a su color — el mismo intenso color morado de la berenjena. Biólogos de la Universidad Estatal de Oregón y de la semillera Sakata Seed Company se apresuran para ser los primeros en desarrollar, a través de cruzamiento tradicional, un tomate comercializable morado y con buen sabor, mediante el cruce de la variedad morada con sabrosas variedades rojas. Este tomate morado, que probablemente no estará listo en uno o dos años, no sólo tendrá altos niveles de antocianinas, normalmente ausentes en tomate, sino que seguramente contendrá niveles significativos de licopeno, debido a la base roja del fruto.

Pronto, los consumidores podrían encontrar en el supermercado un ampliado abanico de colores, cuando a tomates rojos, amarillos y naranjas se unan los morados. Me imagino que si cada día devoro ese arco iris de tomates entero, repleto de licopeno, vitamina C y antocianinas, todavía estaría jugando al béisbol bien entrado en los cien. Para entonces, con tanta práctica, podría jugar bastante bien.

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