Plagas ayudan a incrementar rendimiento de papas

Plagas ayudan a incrementar rendimiento de papas

 

 

De acuerdo a un reciente estudio publicado en Ecological Applications, una de las plagas más devastadoras en las producciones de papa — Palomilla guatemalteca de la papa (Tecia solanivora) — incrementó dramáticamente el rendimiento y tamaño de los tubérculos en producciones de papa en Colombia. La causa se atribuye a la saliva de la plaga.

 
Aunque suene paradójico, científicos han descubierto que esta plaga de hecho está incrementando la productividad de las plantas en los Andes.
 

Mayor rendimiento

Específicamente, cuando la larva de la palomilla infecta uno de los tubérculos, el resto de la planta, incluyendo el resto de los tubérculos, incrementan en tamaño y abundancia, resultando en un rendimiento (después que las papas afectadas hayan sido removidas) 2.5 veces mayor que el de plantas completamente sanas.
 
 
El dramático incremento se mantuvo constante aun cuando el 20% de las papas estaban infectadas. Es decir, que después de que el 20% de las papas afectadas hayan sido cosechadas, el rendimiento total de las plantas fue mejor en comparación que el de plantas sanas. Aun cuando el las plantas infectadas perdieron el 50% de su producción, las plantas produjeron un rendimiento similar al de plantas saludables.
 

 

Trabajo de la palomilla

Resulta que, la saliva producida en el intestino de la Palomilla guatelmateca de la papa contiene elicitores químicos que son distribuidos a través de todo el sistema de la planta.
Cuando la larva regurgita tubérculos digeridos, emana compuestos encontrados en su intestino que provocan una respuesta de crecimiento en la planta. La planta luego sobrecompensa por el daño, produciendo mayor rendimiento de tubérculos más grandes.
 
 

 

Futuras aplicaciones tecnológicas

Aunque los investigadores no han localizado en la planta el compuesto químico responsable de dicha sobrecompensación, ven su potencial en la tecnología agrícola.  
 
 
La identificación molecular subyacente, los mecanismos metabólicos, el aislamiento y la ubicación de elicitores derivados de especies herbívoras, pueden proveer una herramienta prometedora en el manejo del impacto de herbívoros en los cultivos.
 
 

 
 
 

 

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