México: mayor proveedor de tomates para EUA

 

En México, en Estados Unidos, y en el mundo entero, se mida como se mida, el tomate es Rey. A nivel global, es la hortaliza número uno en volumen de ventas y en superficie dedicada a su cultivo – cerca de cinco millones de hectáreas. De 53 millones de hectáreas de tierras cultivables dedicadas a producción de hortalizas alrededor del mundo, un 9% es utilizado para producir tomates.
 
Aunque el tomate es un cultivo muy importante a nivel mundial, en México su prominencia es todavía mayor. Según la FAO, de 700,000 hectáreas empleadas en producción de hortalizas en México, 17% (117,000 hectáreas) se dedican a producción de tomates.
 
Y el tomate es, con diferencia, el cultivo de exportación por excelencia. México exportó un valor récord de cerca de 3,000 millones de dólares en hortalizas frescas a EUA el año pasado. El récord de exportación de tomate fresco contribuyó a esta cifra con casi el 40%, superando $1,100 millones de dólares.
Éste fue un hecho sorprendente. Se alcanzó un valor récord de exportación de tomates a pesar de la crisis de confianza entre los consumidores debido a la alerta de contaminación por Salmonella en el 2008.
 
Actualmente, la administración de Obama prepara una propuesta más estricta en cuanto a seguridad alimentaria, con estándares más duros para tomates, melones y hortalizas de hoja, así como un nuevo registro alimentario nacional para mejorar los procesos de rastreabilidad y retirada de alimentos contaminados.
 
 
Por supuesto, EUA es con diferencia el mayor cliente internacional para los tomates frescos de México, y México a su vez es el mayor proveedor de tomates para EUA.
 
 
Con la creciente concienciación sobre alimentación saludable, los consumidores estadounidenses han incrementado de manera constante su consumo de hortalizas frescas en las décadas pasadas. En los últimos 25 años, su consumo de hortalizas frescas se ha incrementado de 68 kilos per capita a más de 90. El consumo de tomate fresco en EUA ha subido de 6 a 9 kilos per capita desde mediados de los años ’80.
 
 
El año pasado, EUA importó unos de $4,000 millones de hortalizas frescas, más del doble del valor importado hace sólo diez años. México suministró cerca del 75% de dichas importaciones. Hacia la mitad de la pasada década, la importación suministró 20% de los tomates consumidos en EUA; el año pasado, el 38% de los tomates consumidos en EUA procedieron de la importación, de México en gran mayoría.
 
 
¿Cuál es la causa de este dramático crecimiento en el consumo de tomate en EUA? Además de una creciente conciencia de los beneficios saludables de su consumo, la mejora en calidad y variedad de tomates les ha hecho más atractivos. El vivo arcoiris de colores y su variedad de formas y tamaños es un fuerte imán para la vista y el interés de los consumidores en los supermercados, y contribuye a su lealtad por ellos. A pesar de las actuales condiciones económicas desfavorables a nivel mundial, las perspectivas para el negocio internacional de producción y venta de tomates frescos en el largo plazo son, sin lugar a dudas, muy halagüeñas
 

 

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