Mejoramiento genético de cultivos de alta demanda

Genéticamente modificadas

Investigadores en genética suelen enfocar sus esfuerzos en frutos de mayor demanda, presente o futura. Por ejemplo, según la Iniciativa Nacional de Cultivos de Frutillas (NCBI, por sus siglas en inglés) el consumo de frutillas espera triplicarse en los próximos quince años.
 
 
Zarzamoras sabrosas y resistentes
Investigadores genéticos están presentando especial atención a la zarzamora, la cual — en comparación con la frambuesa roja — necesita menos atención de control de plagas y enfermedades.
 
Mejoramientos genéticos incluyen mejor vida de anaquel, control de maduración y de espinas. “El mejoramiento de características de semillas, al igual que el de semillas parentales, en combinación con un incrementado interés entre productores y consumidores, ponen en una extraordinaria posición a productores de semillas de zarzamoras para poder producir cultivares excepcionales,” menciona John R. Clark, profesor de horticultura de la Universidad Estatal de Arkansas y encargado de uno de los esfuerzos más importantes de investigación sobre la producción de zarzamoras a nivel mundial.
 
De acuerdo a Clark, las variedades sin espinas son resistentes a doble floración, y Virus X de la zarzamora. “Reducir los niveles de acidez y astringencia es la oportunidad más importante que tenemos para mejorar el consumo de zarzamoras,” concluye.
 
Papa armónica con el ambiente
El Instituto de Investigaciones de Cultivos Escocés (SCRI por sus siglas en inglés) lanzó al mercado una nueva variedad de papa que ya se está vendiendo en los supermercados Tesco en Reino Unido.
 
Se reporta que la nueva variedad, Vales Sovereign, consume menos agua y fertilizante que otras variedades del mercado. La variedad es resistente a altos niveles de enfermedades, fácil de cultivar y con bajos costos de producción. “Esta papa es un hito en la historia de la agricultura, ya que permite a los productores obtener grandes rendimientos en un espacio relativamente pequeño,” mencionó Jonathan Corbett comprador de hortalizas para Tesco y personalidad de televisión en Londres, Reino Unido.
 
Vales Sovereign espera ganarse al público con el sabor cremoso y suave, textura sedosa parecida a las variedades de papas favoritas de Gran Bretaña. La variedad fue desarrollada por Greenvale AP — proveedor de papas frescas más importante de Reino Unido.
 
Además de obtener altos rendimientos sin preocupaciones por condiciones meteorológicas, esta variedad de papa no se lesiona fácilmente, requiere la mitad del nitrógeno que otras variedades y es naturalmente inactiva durante el almacenamiento, lo que significa que puede estar almacenada por más tiempo que otras variedades, sin necesidad de refrigeración ni inhibidores artificiales.
 
 
Tomates nutritivos y sin sed
Por su parte, la Universidad de Little Rock Arkansas (UALR) está desarrollando una planta de tomate que podrá producir frutos en el espacio y sobrevivir en condiciones de sequía en la Tierra.
 
En un coordinado esfuerzo entre profesores de las universidades de este estado estadounidense, se espera obtener la patente de una nueva manera de incrementar genéticamente la producción de antioxidantes en las plantas, mientras las hace tolerantes a estreses ambientales, tales como sequías y enfermedades.
 
“Estamos trabajando en los tomates, mientras identificamos mecanismos y genes responsables de otras características que pudieran ser utilizadas en otros cultivos de mayor importancia para países que sufren de sequías,” menciona Dr. Mariya Khodakovskaya, profesora asistente de ciencias aplicadas de UALR.
 
Sus plantas de tomate transgénico muestran una extraordinaria tolerancia a sequías, biomasa vegetativa y altas concentraciones de licopeno en el fruto. Su equipo espera desarrollar un recurso biológico reproducible de antioxidantes al establecer cultivos altamente productivos de tomates con “raíces vellosas.”

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