Manteniendo fresco el invernadero

El enfoque de este artículo es cubrir algunas alternativas al manejo de temperatura en producción de frutas y hortalizas a pequeña escala, en forma de unidades de enfriamiento móviles y túneles de enfriamiento. Varias empresas fabrican unidades de preenfriamiento móviles, instalados en tráilers y en contenedores, con un sistema de enfriamiento a presión, para así poder enfriar la carga durante el transporte.

 

Alternativas de enfriamiento

El sistema Carrier Transicold SmartAir (http://smartair.us) está primordialmente diseñado como una unidad móvil de presión, con fines de incitar la maduración del fruto, además de mantenerlo refrigerado. Investigadores en el Centro de Investigacion en Distribución de Alimentos de la Universidad Estatal de Florida
(cfdr.ifas.ufl.edu)
recientemente colaboró con la empresa Thermo King (thermoking.com)para convertir el contenedor marítimo estándar de Magnum, a una unidad de preenfriamiento con aire forzado, capaz del enfriamiento de 7/8 de 1.6 toneladas de hortalizas en dos horas.

Varias de estas unidades ya están siendo utilizadas comercialmente para enfriar frutas y hortalizas en India, donde la refrigeración de frutas y hortalizas es casi desconocida.

Mobile Forced Air Cooling Services y Millennium Cooling ofrecen unidades de enfriamiento de aire forzado que pueden ser utilizadas para enfriar tráilers y contenedores. Estos son sistemas de refrigeración móvil y manejo de aire con puertos para atraque de dos o tres tráilers o contenedores.

El sistema de Mobile Forced Air “Cool Force” destaca por usar un sistema de “bobina mojada,” basado en un sistema de bobina seca con amoniaco, utilizado para enfriar agua a 2ºC. El aire frío es soplado a través de una cortina de agua fría para enfriamiento y humidificación, regresando después al tráiler.

Package Refrigeration Systems (http://prsmfg.com) y 4 Star Ag Refrigeration(www.agrefrigeration.com) fabrican varios tipos de unidades móviles de enfriamiento de aire forzado en tarimas móviles. Mobile Forced Air también ofrece un cuarto móvil de enfriamiento a aire forzado con capacidad para 16 pálets. Millennium y Packaged Refrigeration también fabrican hidrorrefrigeradores portatiles.

 

Túneles de enfriamiento

Un importante axioma en el enfriamiento de hortalizas, es que mientras mejor sea el contacto entre el producto y su medio de enfriamiento, más eficiente será el enfriamiento. Por eso, el enfriamiento por presión es más rápido que el enfriamiento por cuarto, y de ahí que los hidrorrefrigeradores diseñados para enfriar hortalizas individuales sean mucho más eficientes que las unidades de escala por caja pequeña o pálet.

Los túneles de enfriamiento toman este concepto y lo aplican para enfriar hortalizas individualmente mientras estas se mueven en el transportador, mientras son tratadas con aire frío.

Estos túneles de enfriamiento son usados ampliamente para el enfriamiento y congelamiento de alimentos procesados, pero raramente se utilizan para el enfriamiento de hortalizas frescas. Sin embargo, existen equipos usados o de segunda mano disponibles, que pueden ser modificados para el enfriamiento a pequeña escala de hortalizas frescas.

Packaged Refrigeration fabrica varias unidades de aire frío forzado para frutas u hortalizas en cajas o en volumen. La unidad móvil tiene una bolsa de aire inflable en un lado, permitiéndole mayor volumen de aire. Esta unidad utiliza seis ventiladores de 38,000 pies cúbicos por minuto proveyendo aire frío a 2.5 pulgadas de presión estática.

Pandura Farms en Australia recientemente ha patentado un diseño de túneles de enfriamiento específicamente diseñados para hortalizas frescas, el cual utiliza para enfriar uvas de mesa.

La tecnología más reciente es el túnel Polar Wind de Turatti (www.turatii.com), desarrollado en coordinado esfuerzo con el proveedor de gas comprimido, Air Liquide. Este sistema usa nitrógeno líquido para enfriar hortalizas a temperaturas de 1 a 2ºC, mientras éstas se mueven en un pequeño transportador encerrado.

Este sistema combina las ventajas de un sistema de enfriamiento de contacto mediano con el producto, y la extraccion del calor debida a la fase de cambio de nitrógeno líquido a gas nitrógeno. Esta tecnología es mayormente utilizada en la industria de frutas y hortalizas precortadas en Europa. Las unidades han demostrado ser capaces de enfriar 300 kilos de ensalada por hora, con un consumo de nitrógeno de 0.11 kilos por kilo de producto enfriado a 3ºC, con un tiempo de enfriamiento de aproximadamente 105 segundos. Esta tecnología es actualmente operada o bajo examen por profesionales del manejo de productos frescos en Norteamérica para diferentes tipos de hortalizas.

No importa lo pequeña o grande que sea la producción, el manejo adecuado de la temperatura es crítico para mantener la mejor calidad posible del producto. Esperamos que algunas de estas alternativas de tecnología de enfriamiento para poscosecha ayude a pequeñas empresas a tomar un importante primer paso en el enfriamiento de su producto a la temperatura de almacenamiento óptima, lo más pronto posible tras la cosecha.

 

 

 

Nota de los editores: La cita de empresas individuales es con propósito ilustrativo solamente, y no implica el patrocinio de la Universidad de Florida/IFAS ni la exclusión de otras empresas. Brecht y Sagent trabajan para el Departamento de Ciencias Horticulturales de la Universidad Estatal de Florida. Este artículo fue originalmente publicado en American Vegetable Grower, agosto 2007. [email protected]

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2 comentarios en “Manteniendo fresco el invernadero

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